Las m√°quinas de resonancia magn√©tica (o IRM) utilizan un campo magn√©tico potente para obtener im√°genes internas del cuerpo humano. Estos campos magn√©ticos son tan potentes que los hospitales tienen mucho cuidado y toman medidas de seguridad para asegurarse de que ning√ļn metal que contenga hierro se acerque a la m√°quina mientras est√° siendo utilizada. Sin embargo, pueden ocurrir errores.

La semana pasada un hombre en la India, que visitaba a un familiar enfermo, tuvo la mala suerte de llevar en sus brazos un tanque de oxígeno mientras entraba a la habitación de un hospital, en la que se estaba usando una máquina de resonancia magnética. La máquina lo succionó y ocasionó su muerte.

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Como informa AFP, el fallecido, un hombre de 32 a√Īos de edad llamado Rajesh Maru, visitaba a su familiar en el hospital Nair de Bombay, en la India, cuando sucedi√≥ el incidente. Los informes preliminares sugieren que el hombre muri√≥ despu√©s de inhalar el ox√≠geno l√≠quido que se filtr√≥ del tubo despu√©s de que chocara con la m√°quina de IRM. Aparentemente, el tubo se rompi√≥ despu√©s de golpear el esc√°ner.

Seg√ļn el t√≠o de la v√≠ctima, un empleado del hospital le pidi√≥ a Maru que llevara el tubo de ox√≠geno a la habitaci√≥n, despu√©s de asegurarle que la m√°quina estaba inactiva.

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‚ÄúHemos arrestado a un doctor y otro empleado del hospital, bajo la secci√≥n 304 del c√≥digo penal de la India, por causar una muerte debido a negligencia‚ÄĚ, inform√≥ Deepak Deoraj, vocero de la polic√≠a de Bombay, a AFP. El decano del hospital, Ramesh Bharmal, coment√≥ a AFP que han iniciado una investigaci√≥n al respecto y ya entregaron las cintas de vigilancia de c√°maras de seguridad a la polic√≠a.

El gobierno estatal de Maharashtra, del que Bombay es capital, dijo que entregaría 500.000 rupias (unos 7.870 dólares al cambio) a la familia de la víctima como compensación.

Los escáneres de IRM funcionan al forzar los protones del cuerpo a alinearse con el potente campo magnético que produce la máquina. Los pacientes se colocan dentro del escáner y deben permanecer completamente quietos durante un período de tiempo prolongado para evitar que la imagen sea borrosa. Está completamente prohibido que hayan metales ferrosos en su misma habitación, dado que las máquinas de IRM los pueden convertir en proyectiles letales.

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Tristemente, este tipo de incidente ha sucedido en el pasado. En 2014, tambi√©n en la India, dos empleados de un hospital sufrieron heridas al quedar atrapados entre un tanque de ox√≠geno y una m√°quina de IRM durante cuatro horas. En el a√Īo 2001 en Nueva York, un ni√Īo de seis a√Īos muri√≥ despu√©s de que su cabeza sufriera el impacto de un tanque de ox√≠geno que sali√≥ volando hacia la m√°quina. Tambi√©n han ocurrido accidentes menores en los que piezas peque√Īas de metal han ocasionado da√Īos a uno de estos esc√°neres, cuyo precio var√≠a entre los 150.000 d√≥lares y los 3 millones de d√≥lares, dependiendo del modelo.

Claramente, unir tanques de ox√≠geno y m√°quinas de resonancia magn√©tica es una combinaci√≥n letal. Por otro lado, es com√ļn usar tanques de ox√≠geno para administrar ox√≠geno a los pacientes que est√°n siendo sometidos a un esc√°ner de IRM. La web MRISafety.com, especializada en la seguridad al usar estas m√°quinas, hace las siguientes recomendaciones:

En lugar de utilizar tuber√≠as para suministrar gases directamente a los pacientes, es recomendable el uso de tubos de gas no‚Äďmagn√©ticos (generalmente de aluminio) para prevenir los riesgos de ‚Äúproyectiles‚ÄĚ en el entorno de trabajo de IRM.

[...] Los centros de IRM deben contar con un n√ļmero suficiente de tanques de ox√≠geno no‚Äďmagn√©ticos y reglamentos estrictos para evitar que los empleados y personal m√©dico pueda introducir objetos magn√©ticos en un entorno de trabajo de IRM. Notablemente, las instalaciones de IRM en hospitales suelen contar con tanques de ox√≠geno no‚Äďmagn√©ticos para evitar accidentes.

Los tanques no‚Äďmagn√©ticos deben estar correctamente identificados y etiquetados para evitar confusiones con tubos magn√©ticos. Por otro lado, solo se deben usar con los tanques reguladores probados y que se ha demostrado que son seguros en un entorno de IRM. Adem√°s, todos los trabajadores de la salud deben ser informados e instruidos sobre el uso correcto de materiales que no sean magn√©ticos.

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MRISafety‚Äďcom tambi√©n recomienda el uso de reguladores, medidores de flujo, soportes y m√°s dispositivos relacionados a los tanques de ox√≠geno que no sean magn√©ticos.

Estas recomendaciones tienen mucho sentido dado que reducen la posibilidad de que ocurran errores humanos. Arrestar a un doctor y un empleado de un hospital por negligencia pareciera ser algo duro, e incluso un poco impulsivo. En dado caso la culpa debería ser del hospital por crear las condiciones necesarias para que ocurriera este trágico accidente. [The Guardian]