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Un hombre que no paraba de tener hipo acude al médico y descubre que tenía un tumor cerebral

El hombre tuvo hipo durante meses antes de que los médicos encontraran un tumor en su tronco encefálico

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Imagen para el artículo titulado Un hombre que no paraba de tener hipo acude al médico y descubre que tenía un tumor cerebral
Foto: Miguel Medina/AFP (Getty Images)

El hipo persistente de un joven era señal de un problema de salud mucho más aterrador, explica el informe de un caso médico en la India. El hombre resultó tener un tumor cerebral agresivo, uno que había comenzado a causar presión en su cerebro. Pero una vez que comenzó a recibir tratamiento contra el cáncer, el hipo desapareció.

El hombre vio a un médico después de experimentar hipo incesante durante unos cuatro meses, pero por lo demás parecía estar bien. Con el tiempo, sin embargo, desarrolló un fuerte dolor de cabeza y vómitos en proyectil. La mayoría de sus exámenes médicos no revelaron nada fuera de lo común, hasta que se escaneó su cerebro. Entonces, los médicos detectaron un glioma pontino difuso, un tumor que se encuentra en un área del tronco encefálico conocida como protuberancia. El tumor se encontró junto con una forma leve de hidrocefalia, una afección en la que se acumula un exceso de líquido en el cerebro, a menudo aplastándolo en el proceso.

El extraño caso fue detallado la semana pasada en BMJ Case Reports.

El hipo está causado por contracciones involuntarias del diafragma, un músculo delgado en la base del pecho que principalmente nos ayuda a respirar. Hay muchos desencadenantes potenciales, como comer demasiado rápido, beber bebidas carbonatadas, tomar ciertos medicamentos o incluso un episodio de estrés. Pero como señalan los autores del informe, la gran mayoría de los episodios de hipo son benignos y de corta duración. Sin embargo, cuando el hipo sigue ocurriendo, puede ser un signo de algo más serio, incluidos los trastornos neurológicos.

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De hecho, ha habido informes en el pasado de que el hipo está relacionado con tumores cerebrales. En estos casos, a menudo se cree que el tumor irrita de alguna manera el nervio frénico, un nervio que parte de nuestro cuello y ayuda a regular el diafragma.

Lo que hizo que este caso fuera inusual es que el hipo del hombre fue la única señal de que algo andaba mal durante meses, escribieron los médicos. Pero una vez que se descubrió el tumor, el paciente se sometió a neurocirugía y radioterapia. Y aproximadamente un mes después de que comenzara la radiación, su hipo había “disminuido considerablemente”.

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Para ser claros, el hipo crónico es afortunadamente raro, y aún más raro es el hipo causado por tumores cerebrales. Pueden ser un poco más comunes en pacientes con cáncer avanzado, aunque estos incluyen cánceres fuera del cerebro y pueden estar relacionados con los tratamientos que reciben las personas en lugar del cáncer en sí. Algunas de las muchas otras causas conocidas de hipo crónico incluyen hernias, enfermedad del reflejo gastroesofágico y complicaciones quirúrgicas.

El hipo es un fenómeno molesto de la vida, pero si alguien comienza a quejarse de hipo persistente e intratable, escribieron los médicos, “es crucial que estos pacientes se sometan a una evaluación detallada, ya que un diagnóstico oportuno de las patologías médicas subyacentes puede ayudar a prevenir futuras complicaciones”.