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Un informe revela cómo Google manipuló los resultados de búsquedas

Don´t be evil. El lema favorito de Google hace tiempo que pasó a ser solo eso, un lema. Un informe confidencial de la Federal Trade Commission estadounidense (FTC) explica cómo Google manipuló durante años los resultados de búsquedas, causando perjuicio a sus rivales. La compañía al final se libró de un juicio por el caso.

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El informe de 160 páginas de la FTC, publicado al parecer por error por el organismo y al que ha tenido acceso el WSJ, quien detalla parte de su contenido, explica cómo Google usó prácticas anticompetitivas para favorecer sus propios servicios y páginas frente a las de sus rivales. La FTC investigó a Google y, en el 2012, a través de ese informe interno y confidencial, concluyó que efectivamente el buscador estaba manipulando los resultados de búsqueda para perjudicar a sus rivales. "La conducta de Google ha resultado - y resultará - en un daño real a los consumidores y la innovación en las búsquedas y la publicidad online". Fue la rotunda conclusión, según publica el WSJ.

¿Qué manipuló Google?

Los autores del informe de la FTC recomendaron al organismo plantear un caso judicial contra la compañía por esas prácticas. Hubiera sido uno de los mayores casos por monopolio de la historia en EE.UU., junto con el que se llevó a cabo en los años 90 contra Microsoft. Sin embargo, al final no ocurrió. La FTC cerró el caso a comienzos de 2013 argumentando que Google había accedido a realizar cambios en el buscador que al final solucionaban los problemas de manipulación. Una decisión bastante extraña dada la gravedad de las conclusiones del análisis previo.

El informe de la FTC contra Google se basaba en varios frentes. Analizaba si Google favoreció en el buscador principal sus propios servicios de búsqueda de viajes, compras o finanzas frente al de sus rivales. También si copió contenido de forma ilegal de otras páginas para publicar en las suyas propias, o si restringió a sus competidores realizar campañas publicitarias en sus propias páginas.

En todos estos casos, la FTC encontró efectivamente pruebas de comportamientos anticompetitivos por parte de Google. Extrañamente, el organismo al final no presentó ningún caso judicial contra Google argumentando que la compañía había corregido los problemas. Eso sí, nunca se ha sabido hasta hoy sobre la existencia de este informe y las prácticas "oficialmente ilegales" de Google.

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El informe se conoce ahora justo cuando la Comisión Europea sigue investigando a Google igualmente por prácticas de monopolio y anticompetitivas. La compañía se libró del caso en EE.UU, pero puede que en Europa no tenga tanta suerte. [vía WSJ]

Foto: Eric Schmidt, antes consejero delegado de Google, testifica en el 2011 ante el Senado estadounidense para defender las prácticas del buscador. AP

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