Mide de uno a dos metros de longitud, posiblemente esté hueco, y arderá al entrar en la atmósfera terrestre el próximo 13 de noviembre. Lo que tiene en vilo a los astrónomos no es la peligrosidad de este nuevo pedazo de chatarra espacial, sino que no tienen ni idea de lo que es.

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Seg√ļn ha explicado el astrof√≠sico Jonathan McDowell a Nature News podr√≠a ser un simple pedazo de un sat√©lite, paneles solares, o incluso una parte perdida de la historia espacial como un fragmento de cohete de las misiones Apolo.

Bautizado como WT1190F, el fragmento es uno de los pocos que tiene una órbita distante que lo lleva a circular más allá de la luna. La NASA solo tiene catalogados 20 de estos objetos que se mueven a mayor distancia de las órbitas habituales de la chatarra espacial.

El d√≠a 13 de noviembre, WT1190F se quemar√° casi por completo al entrar en la atm√≥sfera terrestre. Los restos que no se consuman caer√°n sobre el Oc√©ano √ćndico en alg√ļn punto al sur de Sri-Lanka. El fen√≥meno no reviste peligrosidad para ning√ļn n√ļcleo habitado.

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Los astrónomos aprovecharán la caída de WT1190F no solo para tratar de averiguar a qué misión pertenece, sino para aprender más sobre la física de la reentrada en la atmósfera. Además, el fenómeno servirá para probar una red de alerta temprana sobre este tipo de objetos que se está creando. [vía Nature News]

Portada: la Tierra desde la Estación Espacial Internacional (ISS). Foto: Barry Wilmore

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