Imagen: ESO

Se ha hablado mucho de los siete exoplanetas que orbitan la estrella TRAPPIST-1. Su propio descubrimiento fue un hito, despu√©s supimos que pod√≠an ser habitables, luego que probablemente no lo eran. A√Īos m√°s tarde de su hallazgo, un nuevo estudio detallado explica por qu√© dos de ellos probablemente s√≠ lo son.

La estrella TRAPPIST-1 es una enana marrón de tipo M. Es menos luminosa que nuestro Sol (una estrella de tipo G) y por ello su zona habitable es mucho mas próxima. Desgraciadamente, esto también significa que probablemente los planetas del sistema estén sometidos a tanta radiación que su atmósfera hace tiempo que haya desaparecido llevándose consigo el agua líquida y la posibilidad de vida.

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Lo que el nuevo estudio ha analizado son las √≥rbitas de los planetas relativas a su masa. Aunque los exoplanetas del sistema reciben muy poco calor por parte de su estrella, sus √≥rbitas son muy exc√©ntricas. Seg√ļn los c√°lculos de los astr√≥nomos Vera Dobos y Laszlo L. Kiss, eso hace que algunos de los exoplanetas sufran calentamiento interno por marea como ocurre con las lunas que orbitan J√ļpiter y Saturno.

De los diete exoplanetas (nombrados de la A a la H desde el más próximo a la estrella). Dobos y Kiss creen que TRAPPIST-1E y D tienen la proporción justa de calentamiento interno por marea como para mantener unas temperaturas cálidas estables sin entrar en una espiral de efecto invernadero que haga el planeta tan inhabitable como Venus.

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Las conclusiones coinciden con las observaciones del Telescopio Espacial Hubble, que a mediados del a√Īo pasado calcul√≥ que aunque TRAPPIST-1A y B eran inhabitables, los m√°s exteriores pod√≠an tener oc√©anos de agua l√≠quida y una atm√≥sfera lo bastante densa.

A√ļn no tenemos datos lo bastante exactos sobre la masa y composici√≥n de caad exoplaneta como para dar por concluyente este nuevo estudio, pero la llama de la esperanza por encontrar un planeta habitable para la humanidad sigue viva en TRAPPIST. [v√≠a Phys.org]