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Un nuevo informe afirma que dos tercios de los casos mundiales de coronavirus han pasado desapercibidos

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Imagen: AP

Hace unos días los investigadores chinos confirmaron que una persona puede transportar y transmitir el coronavirus COVID-19 sin mostrar síntomas. Ahora, un estudio del Imperial College de Londres estima que aproximadamente dos tercios de los casos de Covid-19 en todo el mundo no han sido detectados.

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El pasado viernes China confirmó un caso de transmisión asintomática del nuevo coronavirus: una mujer de 20 años de Wuhan lo transmitió a cinco miembros de su familia, pero la mujer nunca se enfermó físicamente. El caso era la primera evidencia concreta de que una persona que no muestra síntomas puede transmitir el coronavirus a otros, un hecho que podría hacer que frenar el brote sea aún más difícil.

Al día siguiente, el Imperial College de Londres publicaba un estudio relacionado. El análisis de los investigadores sugería que la propagación global del nuevo coronavirus es significativamente mayor que el volumen actual de casos confirmados. Según explicaba Natsuko Imai, uno de los autores del estudio:

Estamos comenzando a ver más casos reportados de países y regiones fuera de China continental sin antecedentes de viajes conocidos o enlaces a la ciudad de Wuhan. Nuestro análisis, que amplía y confirma el análisis publicado previamente por otros grupos utilizando volúmenes de vuelo de la ciudad de Wuhan y el número reportado de casos COVID-19, demuestra la importancia de la vigilancia y la detección de casos si los países van a contener con éxito la epidemia. 

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Actualmente hay más de 78.000 casos confirmados de Covid-19, la gran mayoría se concentran en China. Estudios previos han sugerido que la mayoría se presentan con síntomas leves, y solo una pequeña minoría de casos confirmados parece progresar a una enfermedad grave similar a la neumonía, lo que lleva a algunos investigadores a sugerir que el virus puede haberse propagado más de lo que indican las cifras actuales.

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A partir de este punto los investigadores se propusieron explorar lo precisa que puede ser la vigilancia actual de la enfermedad en el país, en relación con el volumen promedio de viajeros que vuelan fuera del epicentro epidémico en Wuhan. Según Sangeeta Bhatia, otro de los autores del estudio:

Comparamos el número promedio mensual de pasajeros que viajan desde Wuhan a los principales destinos internacionales con el número de casos de COVID-19 que se han detectado en el extranjero. En base a estos datos, estimamos el número de casos que no se detectan a nivel mundial y encontramos que aproximadamente dos tercios de los casos podrían no detectarse en este momento. Nuestros hallazgos confirman análisis similares realizados por otros grupos.

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Por todo ello, y posiblemente lo más grave, el estudio concluye que es muy probable que haya comenzado una serie de cadenas de transmisión no detectadas en muchos países de todo el mundo. De hecho, y como afirmó el sábado el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus:

Aunque el número total de casos de Covid-19 fuera de China sigue siendo relativamente pequeño, nos preocupa la cantidad de casos sin un vínculo epidemiológico claro, como el historial de viajes a China o el contacto con un caso confirmado. La ventana de oportunidad para contener este coronavirus se está reduciendo

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Quizás así se pueda entender los numerosos casos que se están extendiendo por el norte de Italia, y los que están por venir. Como aseguraba Jennifer Nuzzo, epidemióloga de la Universidad Johns Hopkins, “la propagación ya constituye una pandemia mundial, estamos en las primeras etapas, y creo que es importante hablar abiertamente sobre si es posible contener una epidemia o si estamos exacerbando la propagación de la pandemia, porque mi preocupación es que estamos desviando recursos del nivel comunitario”, zanjaba. [Imperial College, NewAtlas, Business Insider]

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