En muchos aspectos, el fondo de nuestros océanos es un territorio tan desconocido como la superficie de otro planeta. Un nuevo mapa de alta definición elaborado a partir de datos obtenidos de dos satélites ha revelado miles de volcanes submarinos, fallas y otros accidentes orográficos que no se conocían hasta ahora.

Un grupo internacional de cient√≠ficos liderado por el ocean√≥grafo David Sandwell, del Instituto oceanogr√°fico Scripps, en California lleva a√Īos recopilando datos de dos sat√©lites: el CryoSat-2 de la Agencia Espacial Europea, y el Jason-1 de la NASA.

Advertisement

Ambos satélites no tienen como objetivo primordial analizar el fondo oceánico, sino el clima, las capas de hielo de los casquetes polares o la gravedad terrestre. Sin embargo, ambos llevan precisos sensores altimétricos que permiten calcular la distancia entre ellos y el fondo oceánico casi como si hubiéramos quitado un tapón imaginario y vaciado completamente el agua del mar.

Advertisement

Uniendo todos los datos de ambos satélites, el equipo de investigadores ha elaborado un mapa 3D como nunca se había visto del fondo oceánico. La nueva cartografía ha revelado más de 20.000 nuevos detalles que no se conocían como volcanes o fisuras, y permitirá reconstruir con mucha más exactitud el mapa de placas tectónicas de nuestro planeta.

Entre los usos de este nuevo mapa estar√° el estudio y la prevenci√≥n de terremotos. Tambi√©n es de inter√©s para las compa√Ī√≠as petrol√≠feras para encontrar nuevos yacimientos. Cryosat-2 ha renovado su misi√≥n por otros tres a√Īos, as√≠ que Sandwell y su equipo conf√≠an en a√Īadir a√ļn m√°s detalles al mapa. La nueva versi√≥n se presentar√° en el pr√≥ximo n√ļmero de la revista Science. Puedes explorar el mapa de forma interactiva con la herramienta debajo. [v√≠a Nature]

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)