El primer paseo turístico espacial podría despegar desde Glasgow, o quizá desde Cornualles, al suroeste del Reino Unido. El gobierno británico cree que la industria espacial privada tiene futuro, y por eso ha revelado un plan para construir un puerto espacial comercial para 2018. Será en una de estas ocho ciudades.

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Las localizaciones han sido reveladas hoy por el ministro inglés de aviación, Robert Goodwill, y son: Campbelltown Airport, RAF Kinloss, RAF Leuchars, RAF Lossiemouth, Llanbedr Airfield, Newquay Cornwall Airport (conocido antes como RAF St Mawgan), Glasgow Prestwick Airport y Stornoway Airport.

La mayor parte de estas posibles localizaciones están en Escocia. La elección no es casual. El norte del país celebra un referendum de independencia del Reino Unido en septiembre, y construir una instalación de ese tipo es una manera de tentar al gobierno escocés para meditar la consulta popular.

Pol√≠tica aparte, lo cierto es que a√ļn no hay ninguna empresa que realmente vuele al espacio. La brit√°nica Virgin Galactic es una de las que m√°s avanzado tiene ese proyecto. Construir un puerto espacial podr√≠a ser tambi√©n una manera de evitar que la compa√Ī√≠a siga adelante con la idea de construir su propia instalaci√≥n en Nuevo M√©xico, Estados Unidos.

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Construir un puerto espacial puede sonar a proyecto fara√≥nico absurdo, pero quiz√° no lo sea tanto. Seg√ļn datos oficiales del gobierno, la industria espacial brit√°nica ha aumentado su peso un 7,2% en los dos √ļltimos a√Īos. Hoy da empleo a 34.000 personas y mueve un volumen de negocio de 11.000 millones de libras. Seg√ļn el ministro de ciencia y tecnolog√≠a, David Willetts, el sector alcanzar√° los 40.000 millones de libras en 2030, generando m√°s de 100.000 puestos de trabajo. [v√≠a New Scientist y Guardian]

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