El primer paseo turístico espacial podría despegar desde Glasgow, o quizá desde Cornualles, al suroeste del Reino Unido. El gobierno británico cree que la industria espacial privada tiene futuro, y por eso ha revelado un plan para construir un puerto espacial comercial para 2018. Será en una de estas ocho ciudades.

Las localizaciones han sido reveladas hoy por el ministro inglés de aviación, Robert Goodwill, y son: Campbelltown Airport, RAF Kinloss, RAF Leuchars, RAF Lossiemouth, Llanbedr Airfield, Newquay Cornwall Airport (conocido antes como RAF St Mawgan), Glasgow Prestwick Airport y Stornoway Airport.

La mayor parte de estas posibles localizaciones están en Escocia. La elección no es casual. El norte del país celebra un referendum de independencia del Reino Unido en septiembre, y construir una instalación de ese tipo es una manera de tentar al gobierno escocés para meditar la consulta popular.

Política aparte, lo cierto es que aún no hay ninguna empresa que realmente vuele al espacio. La británica Virgin Galactic es una de las que más avanzado tiene ese proyecto. Construir un puerto espacial podría ser también una manera de evitar que la compañía siga adelante con la idea de construir su propia instalación en Nuevo México, Estados Unidos.

Construir un puerto espacial puede sonar a proyecto faraónico absurdo, pero quizá no lo sea tanto. Según datos oficiales del gobierno, la industria espacial británica ha aumentado su peso un 7,2% en los dos últimos años. Hoy da empleo a 34.000 personas y mueve un volumen de negocio de 11.000 millones de libras. Según el ministro de ciencia y tecnología, David Willetts, el sector alcanzará los 40.000 millones de libras en 2030, generando más de 100.000 puestos de trabajo. [vía New Scientist y Guardian]

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