Fotos: Natural Cycles

El ciclo reproductivo de la mujer tiene alrededor de 9 días fértiles al mes. El problema es que esos días varían enormemente de una persona a otra. La física Elina Berglund se hartó de tomar la píldora anticonceptiva así que desarrolló una alternativa muy particular: una aplicación para móvil que detecta los días fértiles con una efectividad casi total.

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El proyecto de Elina Berglund comenz√≥, aunque suene raro, con el Bos√≥n de Higgs. Berglund fue una de los cient√≠ficas responsables de la famosa part√≠cula de dios en el CERN. Tras el descubrimiento, la f√≠sica decidi√≥ tomarse un respiro y abordar un proyecto personal. ‚ÄúQuer√≠a darle a mi organismo un respiro de tomar la p√≠ldora, pero no encontraba un m√©todo suficientemente efectivo de controlar la natalidad, as√≠ que prob√© a desarrollar un algoritmo‚ÄĚ, explica Berglund a Wired.

Ese algoritmo se basa en los mismos métodos estadísticos que permitieron detectar el Bosón de Higgs, y se basan en un dato muy fiable: la temperatura corporal. Cuando el organismo de la mujer termina de ovular, su temperatura corporal sube 0,45 grados celsius durante los días fértiles. Berglund ha usado ese dato para crear una aplicación que determina con una precisión casi total si ese día la mujer puede quedarse embarazada o no.

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La aplicaci√≥n se llama Natural Cycles y ya la usan m√°s de 100.000 mujeres que pagan una suscripci√≥n mensual de 6,99 libras por acceder a los servidores que calculan la fertilidad de cada una. Por supuesto, se han realizado pruebas cl√≠nicas. La √ļltima estudi√≥ a 4.000 mujeres de entre 20 y 35 a√Īos que usaron Natural Cycles durante todo un a√Īo. En ese tiempo hubo 143 embarazos no deseados. Solo 10 de ellos tuvieron lugar en d√≠as en los que la aplicaci√≥n daba como inf√©rtiles (de ah√≠ sale la cifra del 99,5% de efectividad). El resto corresponden a errores humanos a la hora de usar la aplicaci√≥n. En el mundo real y con un uso normal, la efectividad es del 93%, que sigue siendo mucho.

Este √ļltimo dato adelanta cu√°l es el mayor problema de Natural Cycles. Solo es recomendable en mujeres que est√©n dispuestas a seguir al pie de la letra las recomendaciones de la aplicaci√≥n y no mantener relaciones sexuales sin protecci√≥n si el algoritmo lo desaconseja. Por otra parte, la aplicaci√≥n es solo un sistema de planificaci√≥n familiar. No protege en absoluto de enfermedades de transmisi√≥n sexual.

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La mayor utilidad de Natural Cycles es precisamente la contraria: Determinar qu√© d√≠as del mes son los mejores para las mujeres que est√°n buscando quedarse embarazadas. Elina Berglund y su equipo est√°n tan convencidos de la efectividad de la aplicacion que devuelven √≠ntegramente el importe de las cuotas si una mujer que est√© buscando tener un beb√© no logra quedarse encinta en nueve meses usando la aplicaci√≥n. La compa√Ī√≠a acaba de recibir una inversi√≥n de 4,5 millones de libras y ya planea su pr√≥ximo paso: saltar al mercado internacional. [Science Alert v√≠a Wired]

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