Si hay una idea ampliamente aceptada entre los que van a ser padres es que poner m√ļsica cl√°sica al beb√© cuando a√ļn est√° en el vientre materno es bueno para su desarrollo intelectual. Hasta no falta quien sugiere que Mozart puede convertir a tu beb√© en un genio. Lo sentimos. Es un mito basado en una mala interpretaci√≥n de un estudio cient√≠fico.

Todo comenz√≥ en 1993 con un estudio realizado en la Universidad de California-Irvine sobre los efectos de la m√ļsica en el rendimiento de la capacidad de abstracci√≥n espacial. El experimento consist√≠a en dividir a 36 ni√Īos de corta edad en tres grupos. Uno de ellos escuch√≥ una pieza de Mozart (Sonata para dos pianos en D Mayor K488), otro se mantuvo en silencio durante ese tiempo, y el tercero escuch√≥ m√ļsica de auto-hipnosis.

Al terminar, los ni√Īos ten√≠an que resolver una sencilla prueba consistente en tratar de desdoblar mentalmente un papel para averiguar que forma tendr√≠a la hoja. Los que escucharon Mozart anotaron entre 8 y 10 puntos por encima del resto en el test IQ de percepci√≥n espacial.

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El estudio se realiz√≥ con ni√Īos de secundaria, no con beb√©s, solo se refer√≠a a percepci√≥n espacial, y sus autores jam√°s certificaron que escuchar m√ļsica cl√°sica tuviera ning√ļn efecto permanente sobre la inteligencia de los ni√Īos. Nada de eso tuvo importancia. La frase ‚ÄúMozart hace a tu beb√© m√°s inteligente‚ÄĚ qued√≥ tan firmemente grabada en la susceptible mente de los padres que se desat√≥ una aut√©ntica histeria por bombardear fetos con las notas del c√©lebre compositor austr√≠aco. Por supuesto, no faltaron oportunistas como el cr√≠tico musical Don Campbell, que a√ļn hoy sigue forr√°ndose con su libro: El Efecto Mozart. Hasta el gobernador del estado de Georgia en aquel entonces se comprometi√≥ a suministrar CDs de Mozart para poner su granito de arena en crear una nueva generaci√≥n de genios.

Ninguna base científica

Con los a√Īos, otros estudios trataron de confirmar el efecto Mozart, pero ninguno ha tenido √©xito. Lo √ļnico que hace el bueno de Amadeus es elevar de forma temporal la capacidad para reconocer formas en el espacio. El efecto dura alrededor de 15 minutos, y los neur√≥logos apuntan a varias hip√≥tesis al respecto: La principal es que la m√ļsica cl√°sica dispara est√≠mulos en la corteza cerebral similares a los que se disparan al tratar de reconocer formas. Eso, por supuesto, est√° a a√Īos luz de hacer a nadie m√°s inteligente.

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Es m√°s, ni siquiera es una cuesti√≥n de m√ļsica cl√°sica. Un estudio conjunto de las Universidades de Londres y Toronto realizado sobre 8.000 ni√Īos brit√°nicos demostr√≥ que el pop brit√°nico (concretamente Blur) ten√≠a un efecto mucho m√°s marcado que Mozart a la hora de mejorar la percepci√≥n espacial.

Blur es bastante mejor que Mozart para la percepción espacial.

En la actualidad sigue habiendo compa√Ī√≠as como Lumosity o Baby Einstein que venden m√ļsica de Mozart y otros compositores cl√°sicos para mejorar el rendimiento cognitivo. La primera tuvo que pagar dos millones de d√≥lares a la Comisi√≥n Federal de Comercio por publicidad enga√Īosa respecto a los supuestos efectos beneficiosos de su producto. Baby Einstein, que es propiedad de Disney, admiti√≥ t√°citamente que sus CDs no tienen un efecto cient√≠ficamente probado y ofrece reembolsos del dinero a los padres que no est√©n satisfechos con el producto.

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Si quieres que aprenda, léele libros

¬ŅC√≥mo es posible que el mito del efecto Mozart haya pervivido tanto tiempo?. El Psic√≥logo de Harvard Samuel A. Mehr estudia el efecto social e la m√ļsica en beb√©s y simplemente apunta que ‚ÄúA la gente le gustan las respuestas simples‚ÄĚ. Educar un ni√Īo es una tarea tit√°nica y la idea de poder librarse de parte de esa carga simplemente poniendo m√ļsica es demasiado tentadora. ‚ÄúLa gente mantiene en su cabeza durante a√Īos ideas preconcebidas sobre estudios cient√≠ficos que resultan ser completamente equivocadas‚ÄĚ continua Mehr.

Un padre muestra un libro a su hijo en una librería. Foto: AP

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Por supuesto, ponerle m√ļsica a un beb√© no tiene ning√ļn efecto perjudicial. Generalmente calma a los padres, lo que tambi√©n resulta relajante para el ni√Īo. ¬ŅHay alguna forma de mejorar el desarrollo cognitivo de un beb√©? S√≠, pero no es tan f√°cil como darle al bot√≥n de Play. El profesor de psicolog√≠a de la la Universidad de Virginia Daniel Willingham explica que la mejor forma de hacer que nuestro beb√© aprenda m√°s r√°pido es leerle libros. Escuchar la voz de los padres leyendo facilita el aprendizaje y su efecto es acumulativo en el tiempo. Poner La Flauta M√°gica de fondo es completamente opcional. [v√≠a Quartz]

Fotos: Eugene Luchinin / Flickr. Tyler Olson / Shutterstock

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