Un humano perdiendo al póker contra una inteligencia artificial. Imagen: Carnegie Mellon

Las inteligencias artificiales ya han superado a los humanos en las damas, el ajedrez, Jeopardy! y el complejo juego del go. Pero existe una ‚Äú√ļltima frontera‚ÄĚ que por primera vez est√°n a punto de cruzar: el p√≥ker.

A diferencia de otros juegos, el póker tiene retos muy complicados para las máquinas como son los faroles, las cartas ocultas y la gestión de información imperfecta. Sin embargo, a pocos días de terminar el campeonato de cerebros contra inteligencia artificial de Heads-Up, No-Limit Texas Hold’em poker (HUNL), una máquina llamada Libratus les está dando una paliza sin precedentes a cuatro de los mejores jugadores de póker del mundo: Dong Kim, Jimmy Chou, Jason Les y Daniel McAulay.

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Libratus (‚Äúequilibrado‚ÄĚ en lat√≠n) amasa ya una ventaja de 701.242 d√≥lares. Si consigue mantener su liderazgo, estaremos ante un nuevo hito en la historia de la inteligencia artificial. Y es que, aunque los cient√≠ficos de la computaci√≥n resolvieran ya en 2005 el reto del Limit Texas Hold‚Äôem, la variante del p√≥ker a la que est√°n jugando ahora es considerada la ‚Äú√ļltima frontera‚ÄĚ de la resoluci√≥n de juegos. Superarla ser√≠a un paso importante hacia el desarrollo de una inteligencia artificial m√°s humana.

En el HUNL, algunas cartas est√°n ocultas y los jugadores solo pueden ver una peque√Īa parte de lo que est√° pasando en la mesa. El instinto entra en juego para intentar adivinar lo que hacen los dem√°s. En otras palabras, Libratus lidia con incertidumbres y caracter√≠sticas del juego que se consideraban de dominio exclusivo de los humanos. Hasta ahora.

Imagen: Carnegie Mellon

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El fin de semana pasado, Libratus hab√≠a acumulado una ventaja de $459.154 en fichas tras casi 5000 manos jugadas en nueve d√≠as. Al terminar el lunes, su liderazgo se encontraba ya $701.242 por encima del segundo contendiente. Para frustraci√≥n de los jugadores, alcanzar a la m√°quina parece ahora tarea imposible. ‚ÄúAl principio ten√≠amos grandes esperanzas, pero el bot mejora cada d√≠a‚ÄĚ, comenta Jimmy Chou. ‚ÄúCuando le encontramos una debilidad, aprende de nosotros y esa debilidad desaparece al d√≠a siguiente‚ÄĚ.

Libratus es un proyecto de la Universidad Carnegie Mellon que ha sido desarrollado por el profesor de ciencias de la computación Tuomas Sandholm y su alumno de doctorado Noam Brown. Juntos equiparon a la máquina con algoritmos de aprendizaje automático que le permiten analizar las reglas del póker y establecer su propia estrategia.

Pero no está sola. Se sirve de un potente superordenador llamado Bridges que refina a diario las habilidades de Libratus analizando juegos pasados y las manos del torneo. Bridges realiza cálculos en tiempo real y ayuda a Libratus a calcular estrategias para cada jugada. Detrás de Bridges hay un poder computacional que no está al alcance de todos: el ordenador tiene acceso a 15 millones de horas de computación y 2,5 petabytes de datos.

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Quizá lo más sorprendente de Libratus es que sus algoritmos no son específicos para el póker. Ganar al Heads-Up, No-Limit Texas Hold’em poker es un hito sin precedentes, pero el sistema podría adaptarse también a otras situaciones del mundo real en los que la máquina no dispone de la información completa, como las negociaciones, la ciberseguridad e incluso los tratamientos médicos.