¬ŅDe qu√© color es un Tyrannosaurus rex? La mayor parte de nosotros pensamos en pel√≠culas para responder a esa pregunta, pero la triste realidad es que los productores de cine tampoco tienen ni idea. Los colores de los animales extintos eran simples concesiones art√≠sticas hasta ahora.

Averiguar el aut√©ntico color de un animal que se ha extinguido hace cientos de miles de a√Īos es una tarea complicada porque los tejidos que muestran el color externo (piel o pelo) no suelen sobrevivir para convertirse en f√≥siles y, aunque lo hagan, pierden su tonalidad original.

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Un equipo de cient√≠ficos de la Universidad de Bristol y Virginia Tech acaba de dar con un procedimiento para determinar con exactitud el color de la piel, los ojos, el pelo o las plumas de cualquier tipo de animal extinto. La clave est√° en los melanosomas. Vistos por primera vez en un f√≥sil en 2008, los melanosomas son peque√Īos √≥rganos celulares que contienen melanina, el pigmento responsable de los colores en los seres vivos.

Resulta que los melanosomas se fosilizan con los huesos. Durante mucho tiempo se pens√≥ que estos peque√Īos org√°nulos eran solo restos de bacterias adheridas a los huesos f√≥siles.

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Analizando la forma de los melanosomas mediante un espectr√≥metro de masas especialmente adaptado, y comparando su fisonom√≠a con la de melanosomas actuales, los investigadores han podido ya determinar los tonos de piel de peque√Īos mam√≠feros como murci√©lagos, reptiles y hasta moluscos. Con el tiempo, tambi√©n sabremos con exactitud el color de los grandes saurios. [PNAS v√≠a Phys.org]

Ilustraci√≥n de portada: Wikimedia Commons / Gizmodo en Espa√Īol

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