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Venden una carta Pokémon muy difícil de encontrar por casi 1 millón de dólares

Este Pikachu Illustrator en perfecto estado es ahora la cartaPokémon más cara jamás vendida

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Imagen: The Pokémon Company / Goldin / Kotaku

El mercado de cartas para niños continúa disparándose hacia territorio desconocido. A principios de esta semana, el equipo de subastas de Goldin anunció que una carta holográfica de Pokémon “Pikachu Illustrator” de 1998 se había vendido por 900.000 dólares. Nadie sabe quién la compró a ese precio, ni por qué, pero la oferta ganadora rompió el récord anterior de 375.000 dólares por el que se había vendido una carta similar hacía exactamente un año.

El Pikachu Illustrator, que estaba en un estado “Near Mint 7”, se vendió pasado el 23 de febrero. Era una de las 40 copias que se sabe que existen actualmente, según la firma de calificación PSA. Solo otra copia ha sido calificada con el mismo estado casi perfecto. Las ofertas partieron de 75.000 dólares el 10 de febrero, pero una aparente guerra de ofertas hizo subir el precio en las semanas siguientes.

Por poner el precio de 900.000 dólares en perspectiva, un Pikachu Illustrator en un estado ligeramente mejor de “Mint 9" se vendió en 2019 por 195.000 dólares. Luego, una copia “Near Mint 7” se vendió por 375.000 dólares en febrero de 2021. Antes de eso, la carta Pokémon más valiosa de la historia era un Charizard holográfico sin sombras de primera edición.

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En los últimos años, los precios de todo tipo de coleccionables se han disparado, pero la especulación en torno a las cartas Pokémon ha sido extrema. A medida que nuevas personas aparecen en la escena, los precios de las cartas más raras se disparan y los mazos salen volando de las estanterías. El hype se ha reavivado en parte por personas influyentes como Logan Paul que crearon contenido abriendo mazos y pujando por algunas de las cartas más caras (y ocasionalmente siendo estafado). Dentro de la comunidad, los coleccionistas de YouTube como Gary Haase han ayudado a llamar más la atención sobre el aspecto financiero de la afición. Otros simplemente se divierten estableciendo objetivos de colección y disfrutando de una parte nostálgica de su infancia.

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Pero este aumento x3 en solo un año es realmente una locura. El Pikachu Illustrator es realmente único incluso en el mundo de las cartas Pokémon. Fue dibujado por el creador de Pikachu, Atsuko Nishida, y solo se produjeron unas pocas docenas de copias como premios para concursos promocionales en una revista japonesa. Aun así, ese tipo de crecimiento exponencial recuerda los precios sorprendentemente inflados que recientemente han vuelto patas arriba el mundo del coleccionismo de juegos antiguos.

Las casas de subastas, los calificadores de cartas y los coleccionistas tienen un gran interés en tratar de aumentar el hype y el valor especulativo en torno a las cartas Pokémon. Eso por sí solo no es una prueba de que algo malo esté sucediendo, pero sin conocer a las personas directamente involucradas en la última guerra de ofertas, es difícil no ser escéptico sobre lo que está sucediendo en el mercado. Para aquellos que solo quieren divertirse con las cartas de Pokémon, la última expansión, Sword & Shield—Brilliant Stars, salió el 25 de febrero.