Hay más de 1.200 satélites activos orbitando nuestro planeta, la gran mayoría en órbitas geoestacionarias y órbitas bajas. El número empieza a ser un problema porque los satélites, por le general, tienen una vida muy corta (entre cinco y diez años). Pasado un tiempo se convierten en basura espacial a la espera de una eventual desintegración por reentrada en la atmósfera.

Quartz ha elaborado un impresionante gráfico interactivo que muestra las diferentes alturas en las que funcionan, con una animación para mostrar la variación de los satélites de órbita elíptica. La gran mayoría de satélites en órbita son estadounidenses (512), seguidos por los rusos (131) y los chinos (116). Las órbitas geostacionarias, en la que los satélites orbitan sobre el mismo punto fijo del planeta, son las más demandadas. Ahí es donde están la mayoría de los satélites de comunicaciones.

Advertisement

Los datos para la infografía provienen de la Unión de Científicos Preocupados, una organización científica que trata de buscar soluciones a los problemas actuales del planeta. La lista de satélites y sus órbitas puede descargarse en Excel y texto en su página web.

Aunque la mayoría de los satélites tienen una vida corta, aún hay algunos en funcionamiento con varias décadas a sus espaldas. Amsat Oscar 7, por ejemplo, acaba de cumplir 40 años. Se lanzó en 1974 y permaneció inactivo desde 1981 hasta 2002. [vía Quartz]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)