Antes de los acetatos, los vinilos y las cintas de casette, las grabaciones musicales se realizaban sobre cilindros de fonógrafo, un soporte que murió en 1910 con la aparición de los discos de gramófono. La Universidad de California ha digitalizado buena parte de su colección de grabaciones en este formato y las ofrece para libre descarga.

Ideados en origen por Edison, los cilindros de fonógrafo estaban grabados sobre cera, y su superficie se desgastaba a medida que se iban escuchando repetidas veces. El trabajo de la universidad ha permitido conservar para la posteridad más de 10.000 grabaciones correspondientes a finales del siglo XIX y principios del XX. En el archivo de la UCSB hay de todo, desde Jazz a música centroeuropea, polkas, valses y hasta chistes de la época.

Aunque se hayan digitalizado más de 10.000 grabaciones, hay mucho trabajo por hacer. La Universidad incluso mantiene un programa denominado “Adopt a Cylinder” para que los que quieran contribuyan a la conservación, restauración y digitalización de nuevos temas. De momento, la colección es una extraña pero interesante ventana al pasado. [UCSB Cylinder audio archive vía Boing Boing]

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Fotos: Wikimdia Commons

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