Foto: Tilo G / Shuterstock

Durante siglos los círculos de las hadas han sido objeto de todo tipo de leyendas. Las tribus locales de la región de Namibia donde se forman aseguran que estos extraños parches circulares totalmente libres de vegetación los causan las hadas al bailar por las noches. Después de años de controversia, la ciencia por fin puede haber hallado la causa real.

Los círculos de las hadas son parches de terreno en los que las plantas comienzan a desaparecer hasta dejar una zona completamente pelada. Comienzan a ser apreciables cuando tienen alrededor de dos metros de diámetro, y pueden crecer hasta los 15 metros. Las formaciones son típicas de las áridas praderas de Namibia, pero también se han encontrado en algunas otras zonas del sur de África. En 2014 se descubrieron en Pibara, una región al oeste de Australia. Ese hallazgo es precisamente el que ha permitido dar con una teoría sólida que explica su formación.

Advertisement

Los círculos forman un peculiar tapete que decora la pradera en Namibia. Foto: Felix Lipov / Shutterstock

Hasta ahora, las tres hipótesis científicas más extendidas que trataban de explicar cómo se forman estos círculos desprovistos de vegetación en los que no vuelve a crecer una brizna de hierba durante años eran: termitas, químicos tóxicos en el terreno, y sequía. La presencia de los círculos en Australia descarta la actividad de termitas africanas, y los análisis del suelo no han detectado concentraciones concluyentes de elementos químicos tóxicos, ni naturales ni artificiales. Al final, la hipótesis buena ha resultado ser la más simple y la más compleja a la vez. Los círculos de las hadas son una respuesta natural de las propias plantas a la falta de agua.

Stephan Getzin es el director del Departamento de modelos ecológicos en el Centro Helmholtz de Investigación Medioambiental (UFZ) en Alemania, y lleva años estudiando los círculos en Namibia y Australia. Después de aplicar diferentes modelos matemáticos, Getzin y su equipo ha llegado a la conclusión de que los círculos de las hadas son una adaptación de las plantas para optimizar los escasos recursos hídricos de las praderas áridas en las que crecen. Cuando el agua escasea más en una zona, la hierbas que crecen sobre ella mueren y las nuevas plantas que salen lo hacen alejándose de ese centro árido. Con el paso del tiempo, se forma un parche vacío perfectamente circular.

Sponsored

El parche árido permite a las plantas del borde recoger más humedad del suelo. Foto: Orxy / Shutterstock

Además, esa configuración permite a las plantas atraer la humedad hacia los bordes del círculo, que es la razón por la que las formaciones suelen estar ribeteadas por una línea de plantas más densa y fresca.

Han hecho falta décadas para dar con una respuesta racional a los círculos. La controversia no había hecho sino alimentar todo tipo de teorías absurdas. Aparte de los cuentos locales sobre hadas bailando y dragones escupiendo fuego, no falta quien está convendido de que los círculos son la inequívoca marca de aterrizaje de naves extraterrestres. Los cazadores Himba de Namibia creen que los círculos son las huellas de los dioses de la naturaleza. En realidad no andaban tan desencaminados. [UFZ vía Washington Post]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)