El 15 de agosto de 1977, el radiotelescopio Big Ear de Ohio registr├│ la se├▒al de radio m├ís potente y extra├▒a descubierta hasta ahora en el programa SETI. Durante d├ęcadas, la se├▒al ha permanecido sin explicaci├│n, pero hay una nueva hip├│tesis sobre la mesa, y no tiene nada que ver con extraterrestres.

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La se├▒al se conoce como Se├▒al Wow! porque Jerry R. Ehman, el joven astr├│nomo del programa SETI que la descubri├│ , anot├│ esa expresi├│n en bol├şgrafo rojo a su lado.

La sorpresa de Ehman no era para menos. La Señal Wow! es la señal de radio anómala más potente registrada hasta la fecha. Procede del cúmulo globular M55, situado en la Constelación de Sagitario, y consiste en una serie de valores de 72 segundos transcrita como 6EQUJ5.

Durante las d├ęcadas que siguieron, lo ├║nico que se ha podido demostrar es que la se├▒al procede del espacio, o sea, que no se debe a una interferencia con un sat├ęlite terrestre ni a injerencias causadas por nuestro propio planeta o por la Luna. Nunca se ha logrado volver a captar, ni se ha logrado determinar su origen. Por supuesto, los entusiastas de la ufolog├şa no dudan en atribuir la se├▒al a una supuesta civilizaci├│n extraterrestre, aunque ese supuesto tampoco se haya podido probar nunca. A pesar de su asombro, Ehman, como buen cient├şfico, nunca ha cre├şdo en esa hip├│tesis.

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La frecuencia del hidr├│geno

El radiotelescopio Big Ear ÔÇťescuchabaÔÇŁ el cosmos en la frecuencia de los 1420,4056 MHz. La raz├│n de elegir esa banda y no otra es precisamente porque se trata de la frecuencia natural de emisi├│n del hidr├│geno neutro. Al ser el elemento m├ís abundante del universo proporciona un canal ├│ptimo para la emisi├│n y recepci├│n de se├▒ales y un buen balance para diferenciar el ruido de otras se├▒ales. Si hubiera algo ah├ş fuera, y fuera un algo inteligente, probablemente emitir├şa en esa misma frecuencia.

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La ├║ltima hip├│tesis sobre el origen de esa se├▒al la ha puesto sobre la mesa Antonio Paris, astr├│nomo en el Colegio St. Petersburg de Florida. Seg├║n Paris, la Se├▒al Wow! tiene su origen en alguno de los dos cometas denominados 266P/Christensen y P/2008 Y2 (Gibbs).

Cuando se registr├│ la se├▒al, ambos cometas estaban en esa regi├│n del espacio, y ambos son conocidos por liberar grandes nubes de hidr├│geno cuando entran en nuestro Sistema Solar y reciben el impacto de la radiaci├│n solar. Esas estelas de hidr├│geno hubieran bastado por s├ş solas para generar una lectura an├│mala y muy intensa en las mediciones. Ninguno de estos dos cometas se conoc├şa en 1977 ya que se han descubierto en la ├║ltima d├ęcada.

Por supuesto, la hip├│tesis de Paris es solo eso, una teor├şa.Afortunadamente, es una que puede ser comprobada. El pr├│ximo 27 de enero el cometa 266P/Christensen regresa al sistema solar. P/2008 Y2 (Gibbs) har├í lo propio en enero de 2018. Si los radiotelescopios detectan una se├▒al similar a la de 1977 en alguno de los dos, una de las teor├şas sobre la existencia de civilizaciones extraterrestres m├ís persistentes de las ├║ltimas d├ęcadas ser├í finalmente descartada. [Planetary Science v├şa New Scientist]

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