Con el objetivo de entender la evolución del tamaño de los móviles en los últimos años, he analizado 7.000 de modelos de smartphones, PDAs y gadgets similares. Luego reduje la cifra a 4.906, aquellos que se anunciaron tras el lanzamiento del primer iPhone en Enero de 2007. Este es el resultado.

Los datos debajo hacen siempre referencia a modelos presentados hasta ahora, y no refleja directamente las ventas o las preferencias de los consumidores. ¿Qué ha ocurrido estos últimos 7 años?

Las pantallas son cada vez más grandes

Esto no es ningún misterio. Lo que hace siete años era "monstruoso" ahora es "demasiado pequeño". Los consumidores se están acostumbrando a utilizar los smartphones con dos manos y el software también se está adaptando.

Miremos qué ha ha ocurrido con el tamaño medio de pantalla. Hemos tardado 5 años en pasar de un tamaño medio de pantalla de 3 pulgadas a 4'', pero solo dos más en llegar a la media actual de 5''.

¿Qué es "grande"?

"Grande" en un smartphone es un concepto totalmente subjetivo que depende de los gustos de una persona, el tamaño de su mano o incluso el conocimiento que tenga de las tendencias de moda. Pero si miramos los datos utilizando las 4,5'' como cifra divisoria, podemos entenderlo mejor.

Si analizamos un poco más en detalle los dos últimos años, vemos una increíble tendencia hacía las pantallas de 4,5'' y mayores. Los smartphones de 4,5'' eran más o menos un 10% del total de nuevos modelos hace dos años; ahora son el 80%.

Esto se debe muy probablemente a que los fabricantes han sido capaces de crear equipos con marcos de pantalla más finos, a la necesidad de baterías más grandes y la batalla por competir en el resto de especificaciones.

No solo pantallas

La pantalla es el componente que mayor impacto tiene a la hora de decidir el tamaño total de un smartphone, pero también se necesitan marcos alrededor de la misma para sostener el móvil, colocar botones, cámaras, altavoces, micrófonos... Algunos incluso tienen botones físicos, lo que añade milímetros al tamaño final. La tendencia ahora es aumentar el tamaño, pero los smartphones modernos primero se hicieron más pequeños antes de crecer de nuevo.

Por comparar, un iPhone de 4'' tiene aproximadamente 72 centímetros cuadrados de superficie de pantalla. Los fabricantes siempre han tendido a hacer los móviles, más pequeños y ligeros, anto smartphones como modelos básicos. Eso fue hasta que el panorama del software cambió radicalmente entre 2007 y 2010, cuando una nueva era de comunicaciones y computación les empujó a reinventar cómo debería funcionar un ordenador de bolsillo.

Los marcos de pantalla son cada vez más pequeños

Hace un par de meses publiqué este gráfico, que aclaró una métrica hasta entonces confusa para mucha gente: el ratio pantalla-marco de un puñado de smartphones populares.

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Un marco más pequeño permite pantallas mayores sin aumentar el tamaño del dispositivo pero, al menos con la tecnología actual, aún sigue siendo necesario un mínimo marco por temas de usabilidad. Para añadir contexto en el tiempo, podemos echar un vistazo a ese ratio en términos porcentuales, es decir, cuánto del frontal de un smartphone es *solo* pantalla.

Sobre los fabricantes

Respecto al tamaño del smartphone, Samsung parece estar liderando el movimiento hacia terminales de mayor tamaño. El Galaxy Note original, que tenía 5,3'', fue calificado de enorme o, en el mejor de los casos, de móvil para minorías. Incluso inauguró una nueva categoría llamada phablet.

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El tamaño medio de pantalla de un smartphone que no fuera de Samsung cuando se lanzó el Galaxy Note de 5,3'' era de 3,8''. Menos de tres años después, la mayoría de los fabricantes están lanzado smartphones (no phablets) en la categoría de las 5''.

Samsung, a la cabeza

¿Fue la maniobra de Samsung algo premeditado o simplemente la suerte de quien lanza espaguetis a la pared a ver si se pegan? Nunca lo sabremos, pero los datos son bastante claros: Samsung apostó primero por aumentar el tamaño de sus smartphones antes de que el mercado hiciera lo mismo.

Cuando Samsung empezó a vender smartphones Android, el tamaño de sus pantallas dio un salto. Su primer terminal, el I7500, lanzado en Abril de 2009, tenía 3,2'' y un marco enorme. Antes de pasarse a Android, Samsung fabricaba móviles con pantallas diminutas.

Apple va por detrás

Apple va por detrás en esta tendencia hacia las pantallas mayores, aunque eso no quiere decir que una pantalla mayor sea mejor o peor. Apple empezó con una pantalla de 3,5'' cuando la media de mercado era de 3,2''. Se quedó ahí solo para saltar a las 4'' cuando el mercado pasó de media a las 4,3''. Es decir, Apple pasó de liderar la tendencia a ir por detrás.

No voy a hacer referencia a los rumores, lo que haga Apple a partir de ahora no es algo que pueda predecir. Pero Apple tiene un ratio pantalla-marco menor debido a condicionantes de hardware, como el botón de inicio físico, lo que hace que un iPhone con una pantalla más grande pueda ser más difícil de sostener y manejar con una mano en comparación con uno de Samsung o LG de tamaño de pantalla similar.

Conclusiones

Los smartphones y sus pantallas son cada vez mayores, mientras que sus marcos se hacen más finos. Imposible saber hacia dónde irá la tendencia en dos años, pero parece más probable que se estabilice entre las 5'' - 5,5'' y no que vuelva a situarse por debajo de las 5''.

Imagen de apertura: tovovan / Shutterstock

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Este artículo apareció originalmente publicado en Medium. Lo hemos publicado ahora en Gizmodo en Español con permiso expreso de su autor.

Alex Barredo (@somospostpc), es especialista en analizar tendencias en el mercado de dispositivos móviles, ya sean smartphones, tabletas, wearables... Lo puedes seguir en Twitter o en su página web.

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