Nuevos cálculos de investigadores de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, estiman que el nivel del mar no solo seguirá subiendo los próximos años. El estudio también afirma que la aceleración de este proceso en las últimas dos décadas es mayor de lo que se pensaba.

Los autores consideraron variantes que no se habían tomado en cuenta hasta ahora para hacer estas estimaciones. Estas variantes tienen que ver con los registros históricos de mareas y datos de satélites. También tomaron datos del calentamiento global que causa la expansión del agua, el retroceso del hielo terrestre en los polos, y otros factores locales, como la tectónica, la compactación de sedimentos o el bombeo de agua subterránea.

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Estimaciones anteriores concluyeron que el aumento del nivel del mar era entre 1,5 y 1,8mm al año durante el siglo XX. Pero esta nueva investigación, publicada en Nature, sugiere que entre 1901 y 1990 la cifra era de 1,2 mm. Aunque parece un cálculo optimista, en realidad no lo es. La subida del nivel del mar se ha acelerado hasta llegar a 3mm entre 1993 y 2010, lo que sugiere que la aceleración es mayor a lo estimado previamente.

Las primeras proyecciones las realizó el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de Naciones Unidas (IPCC). El grupo de investigadores de Harvard afirma que algunos cálculos fueron sobreestimados. La causa de ello está en que la subida del nivel del mar no es en absoluto uniforme, sino que presenta variantes regionales que contaminaron los datos. Los científicos sugieren que las estimaciones deberían revisarse para hacer proyecciones a futuro más adecuadas. [vía Nature]

Imagen: Arnon Polin / Shutterstock

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