Esta semana se cumplen 50 años exactos de uno de los incidentes más curiosos de la carrera espacial. Ocurría el 23 de marzo de 1965 en la misión Gemini 3, y su protagonista fue un suculento sandwich de carne de ternera. Se trata del único sandwich (que se tenga constancia) que ha volado hasta el espacio de contrabando.

Las misiones Gemini fueron el campo de pruebas previo a las misiones Apollo que llevarían al hombre hasta la luna. En total se realizaron diez misiones en el programa Gemini entre 1965 y 1966, y en ellas se alcanzaron hitos como el primer paseo espacial de la NASA (el primero en la historia lo realizó el astronauta ruso Alexéi Leónov), o el primer encuentro y acoplamiento de dos naves en órbita.

Los astronautas Grissom y Young

El sandwich de la Gemini 3 llegó al espacio en el bolsillo del astronauta John Watts Young por una broma entre este y el también miembro de la tripulación Virgil Ivan Grissom. Young sacó el sandwich del bolsillo dos horas después del despegue y le dio un mordisco.

Advertisement

Lamentablemente, comer un alimento de este tipo en órbita no es buena idea. El pan que los astronautas llevan al espacio está tratado para que no se desprendan migas, pero el sandwich que compraron en el restaurante Wolfies’s de Cocoa Beach no tenía ese recubrimiento gelatinoso. Al primer mordisco se soltaron unas pocas migas que comenzaron a flotar en cabina. Este tipo de desperdicios pequeños puede llegar a colarse en partes del equipo y causar problemas técnicos o molestar si se cuelan en los ojos de los astronautas.

Young decidió guardar el sandwich para evitar más complicaciones y este regresó casi completo a Tierra. El incidente no tuvo mayor importancia, pero fascinó al publico estadounidense y llegó a oídos del Congreso. A muchos congresistas no les hizo gracia que los astronautas de la NASA bromearan con sandwiches de contrabando en una misión en la que uno de los objetivos era precisamente probar la idoneidad de diferentes alimentos diseñados en la agencia (bajo estas líneas).

Al final, todo quedó en una bronca por parte de parte del congreso sobre la NASA, y el sandwich de carne de ternera pasó a la historia como uno de los pocos alimentos en llegar hasta el espacio sin pasar por la atenta mirada de los expertos de la NASA. [NASA vía Discovery]

Advertisement

Portada: Réplica del sandwich que viajó en la Gemini 3 conservada en un bloque de resina. Fotos: NASA.

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)