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25 años de tormentas solares: un hipnótico time lapse del Sol

El cometa C/2012 S1 (ISON) acelerándose a su paso por el Sol
Gif: ESA/NASA/SOHO/LASCO/NRL/Brendan Gallagher

Han pasado 25 años desde el lanzamiento del Observatorio Solar y Heliosférico, una sonda espacial operada por la NASA y la Agencia Espacial Europea que orbita el punto L1 entre la Tierra y el Sol, capturando imágenes de nuestra estrella en tiempo real.

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Para celebrarlo, el Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos ha confeccionado un time lapse de casi una hora con imágenes de los coronógrafos a bordo de la sonda: LASCO C2, que muestra una imagen más cercana a la superficie del Sol con un campo de visión reducido, y LASCO C3, que tiene un campo de visión más amplio.

SOHO ha estado recogiendo datos del Sol desde su lanzamiento, pero el vídeo comienza en 1998 en lugar de 1995 porque hubo un cambio en la forma de almacenar los datos recogidos por la sonda después de los primeros dos años de misión.

A lo largo del time lapse puedes ver unas gigantescas erupciones de material solar conocidas como eyecciones de masa coronal. Cuando estas tormentas apuntan a la Tierra, pueden afectar a la funcionalidad de nuestras naves y satélites, amenazar la integridad de los astronautas en sus caminatas espaciales y, en el caso de que sean muy intensas, desencadenar problemas en las comunicaciones terrestres e incluso cortes eléctricos.

SOHO nos permite ver las tormentas solares que se dirigen a la Tierra en tiempo real. Sus imágenes se utilizan regularmente para pronosticar los impactos de los eventos meteorológicos espaciales en nuestro planeta, como un radar meteorológico del espacio.

El vídeo muestra algunas de las tormentas geomagnéticas más poderosas de la historia, como la que ocurrió el 14 de julio del 2000 (conocida como la tormenta solar del Día de la Bastilla) en el minuto 3:53, o la tormenta de Halloween a finales de octubre de 2003 en el minuto 11:25.

Los coronógrafos del instrumento LASCO también capturaron otros eventos astronómicos menos amenazantes, como un tránsito de Venus en el minuto 12:47, el cometa ISON acelerándose a su paso por el Sol en el minuto 33:29 y la belleza del cometa NEOWISE en el minuto 46:53.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche