Réplica del sandwich que viajó en la Gemini 3 conservada en un bloque de resina
Foto: NASA

Hace ya m√°s de 50 a√Īos tuvo lugar uno de los incidentes m√°s curiosos de la carrera espacial. Ocurr√≠a el 23 de marzo de 1965 en la misi√≥n Gemini 3, y su protagonista fue un suculento sandwich de ternera. Se trata del √ļnico bocadillo (que se sepa) que ha volado hasta el espacio de contrabando.

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Las misiones Gemini fueron el campo de pruebas previo a las misiones Apollo que llevarían al hombre hasta la luna. En total se realizaron diez misiones en el programa Gemini entre 1965 y 1966, y en ellas se alcanzaron hitos como el primer paseo espacial de la NASA (el primero en la historia lo realizó el astronauta ruso Alexéi Leónov), o el primer encuentro y acoplamiento de dos naves en órbita.

Los astronautas Grissom y Young.
Foto: NASA

El sandwich de la Gemini 3 llegó al espacio en el bolsillo del astronauta John Watts Young por una broma entre este y el también miembro de la tripulación Virgil Ivan Grissom. Young sacó el sandwich del bolsillo dos horas después del despegue y le dio un mordisco.

Lamentablemente, comer un alimento de este tipo en √≥rbita no es buena idea. El pan que los astronautas llevan al espacio est√° tratado para que no se desprendan migas, pero el sandwich que compraron en el restaurante Wolfies‚Äôs de Cocoa Beach no ten√≠a ese recubrimiento gelatinoso. Al primer mordisco se soltaron unas pocas migas que comenzaron a flotar en cabina. Este tipo de desperdicios peque√Īos puede llegar a colarse en partes del equipo y causar problemas t√©cnicos o molestar si se cuelan en los ojos de los astronautas.

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Young decidi√≥ guardar el sandwich para evitar m√°s complicaciones y este regres√≥ casi completo a Tierra. El incidente no tuvo mayor importancia, pero fascin√≥ al publico estadounidense y lleg√≥ a o√≠dos del Congreso. A muchos congresistas no les hizo gracia que los astronautas de la NASA bromearan con sandwiches de contrabando en una misi√≥n en la que uno de los objetivos era precisamente probar la idoneidad de diferentes alimentos dise√Īados en la agencia (bajo estas l√≠neas).

Al final, todo quedó en una bronca por parte de parte del congreso sobre la NASA, y el sandwich de carne de ternera pasó a la historia como uno de los pocos alimentos en llegar hasta el espacio sin pasar por la atenta mirada de los expertos de la NASA. [NASA vía Discovery]