Eta Carinae es la estrella más luminosa y masiva cercana a la Tierra. Se compone en realidad de dos gigantesca estrellas, una de ellas 5 millones de veces más brillante que el Sol. La NASA la ha estado estudiando durante más de 11 años, y ahora revela los resultados en una impresionante simulación de su interior.

Se encuentra a unos 7.500 años luz de nuestro planeta y es parte de la Nebulosa de Carina. Los estudios de la NASA revelan que las órbitas de las estrellas las hace acercarse cada 5,5 años. La más grande tiene 90 veces la masa que nuestro Sol y es 5 millones de veces más brillante. La pequeña tiene 30 veces la masa del Sol y emite un millón de veces más luz.

El equipo que estudia Eta Carinae desarrolló un modelo digital generado con información recolectada por estos años de observación. En este se puede observar la interacción de los vientos generados por ambas estrellas cada que se acercan. El viento de la primaria sopla a cerca de 1 millón kilómetros por hora y es especialmente denso; llevando consigo la masa equivalente a nuestro Sol. Por el contrario, el viento de la pequeña lleva a cerca de 100 veces menos material que la otra, pero sopla seis veces más rápido. El impresionante vídeo debajo (en inglés) muestra el proceso. [vía NASA]

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