El mono saki Vanzolini Imagen: Christina Selby

Un grupo de investigadores ha visto con vida a una misteriosa especie de primates de la que no se sabía nada desde hace 80 años. La expedición encontró en el Amazonas occidental un espécimen del mono saki Vanzolini calvo.

El nombre del primate es un homenaje al zoólogo brasileño Paulo Vanzolini (denominando a la especie como Pithecia vanzolinii), y fue descubierto en el oeste de Brasil en 1936 por el naturalista ecuatoriano, Alfonso Ollala. Desde entonces, nadie había sido capaz de verlo otra vez.

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Tal y como fue descrito en 1987 por Philip Hershkovitz, el mono puede alcanzar una longitud del tronco y cabeza de hasta 40 centímetros, junto a una cola de entre 40 y 50 centímetros de largo.

Además y como se aprecia en las fotos, lo de “calvo” no se ajusta a la realidad, ya que el animal cuenta con abundante pelaje sobre cabeza y rostro. Como particularidad, sus patas son de color dorado y sus movimientos se asemejan a los de un gato, ya que utiliza las cuatro patas para desplazarse por las ramas.

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Hace unos meses, la experta en el género de primates Pithecia, Laura March, se propuso junto a un equipo de investigadores localizar al saki Vanzolini. Así iniciaron una expedición de cuatro meses de duración hacia una parte poco explorada del Amazonas occidental.

Finalmente, el equipo encontró que la especie vivía en un área determinada de la región. Marsh dice que probablemente recomendará que el Vanzolini sea clasificado como especie amenazada debido a la caza existente en la zona. [National Geographic]