Fotos: Natural Cycles

El ciclo reproductivo de la mujer tiene alrededor de 9 días fértiles al mes. El problema es que esos días varían enormemente de una persona a otra. La física Elina Berglund se hartó de tomar la píldora anticonceptiva así que desarrolló una alternativa muy particular: una aplicación para móvil que detecta los días fértiles con una efectividad casi total.

El proyecto de Elina Berglund comenzó, aunque suene raro, con el Bosón de Higgs. Berglund fue una de los científicas responsables de la famosa partícula de dios en el CERN. Tras el descubrimiento, la física decidió tomarse un respiro y abordar un proyecto personal. “Quería darle a mi organismo un respiro de tomar la píldora, pero no encontraba un método suficientemente efectivo de controlar la natalidad, así que probé a desarrollar un algoritmo”, explica Berglund a Wired.

Ese algoritmo se basa en los mismos métodos estadísticos que permitieron detectar el Bosón de Higgs, y se basan en un dato muy fiable: la temperatura corporal. Cuando el organismo de la mujer termina de ovular, su temperatura corporal sube 0,45 grados celsius durante los días fértiles. Berglund ha usado ese dato para crear una aplicación que determina con una precisión casi total si ese día la mujer puede quedarse embarazada o no.

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La aplicación se llama Natural Cycles y ya la usan más de 100.000 mujeres que pagan una suscripción mensual de 6,99 libras por acceder a los servidores que calculan la fertilidad de cada una. Por supuesto, se han realizado pruebas clínicas. La última estudió a 4.000 mujeres de entre 20 y 35 años que usaron Natural Cycles durante todo un año. En ese tiempo hubo 143 embarazos no deseados. Solo 10 de ellos tuvieron lugar en días en los que la aplicación daba como infértiles (de ahí sale la cifra del 99,5% de efectividad). El resto corresponden a errores humanos a la hora de usar la aplicación. En el mundo real y con un uso normal, la efectividad es del 93%, que sigue siendo mucho.

Este último dato adelanta cuál es el mayor problema de Natural Cycles. Solo es recomendable en mujeres que estén dispuestas a seguir al pie de la letra las recomendaciones de la aplicación y no mantener relaciones sexuales sin protección si el algoritmo lo desaconseja. Por otra parte, la aplicación es solo un sistema de planificación familiar. No protege en absoluto de enfermedades de transmisión sexual.

La mayor utilidad de Natural Cycles es precisamente la contraria: Determinar qué días del mes son los mejores para las mujeres que están buscando quedarse embarazadas. Elina Berglund y su equipo están tan convencidos de la efectividad de la aplicacion que devuelven íntegramente el importe de las cuotas si una mujer que esté buscando tener un bebé no logra quedarse encinta en nueve meses usando la aplicación. La compañía acaba de recibir una inversión de 4,5 millones de libras y ya planea su próximo paso: saltar al mercado internacional. [Science Alert vía Wired]

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