Image: USGS

La mayor√≠a tienen una ligera idea de lo que significa que un volc√°n de un tama√Īo considerable entre en erupci√≥n. Imagina c√≥mo debe ser uno que se mantuvo ‚Äúvomitando‚ÄĚ nada menos que 1.774 d√≠as. El escenario resultante da para una pel√≠cula de ciencia ficci√≥n.

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Eso mismo ocurrió el 24 de mayo de 1969, cuando se inició un profundo estruendo dentro de Kilauea, el volcán más grande de la isla de Hawai. El personal del Observatorio Volcánico de la isla había notado que el depósito de magma debajo de la punta del volcán había empezado a hincharse, pero no esperaban la actividad que duró hasta el verano de 1974.

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De hecho, fue tan grande que la lava cre√≥ un paisaje completamente nuevo en el lado de Kilauea, gan√°ndose el sobrenombre de ‚Äúmonta√Īa en crecimiento‚ÄĚ, o Mauna Ulu.

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Ahora, el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) ha recordado el evento con una galería fotográfica espectacular de uno de los tipos más raros de fuente de lava que se pueden obtener.

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Por lo general, la lava solo explota en toda una zona sin seguir ning√ļn tipo de gu√≠a especial, por lo que la hermosa fuente perfectamente redondeada que vemos en la imagen de portada es a√ļn m√°s especial (por cierto, el primer plano no es el oc√©ano como podr√≠a parecer a primera vista, es un paisaje de lava enfriada).

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Las fuentes de lava pueden alcanzar las vertiginosas alturas de hasta 500 metros, seg√ļn el USGS. Suelen ocurrir cuando la lava sale de un respiradero aislado o una fisura en el volc√°n, o cuando el agua en un espacio confinado se mete dentro de un tubo de lava.

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El 25 de junio del mismo a√Īo, una fuente de lava gigantesca de 220 metros se elev√≥ desde el volc√°n.

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El 15 de agosto hubo una peque√Īa salpicadura de roca caliente hirviendo de tan solo 8 metros de altura, pero con forma de nube de champi√Ī√≥n abrasado. En ese punto de la erupci√≥n, una actividad como esta ocurr√≠a casi constantemente en Mauna Ulu.

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Tambi√©n se dieron las denominadas como ‚Äúcataratas de lava‚ÄĚ de 100 metros de altura que desbordaron el ‚Äúcr√°ter Alae en Kilauea‚ÄĚ, el 5 de agosto.

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En la siguientes imágenes vemos a observadores. A pesar de la considerable distancia, tenían que esconderse detrás de un muro de piedra, ya que el calor era tan intenso que a veces el pasto seco justo al lado de la plataforma se incendiaba.

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Por cierto, y antes de acabar, a√ļn siendo impresionante, Kilauea ni siquiera es el volc√°n activo m√°s largo de nuestro planeta. Seg√ļn el Guinness World Records, este honor pertenece a Monte Stromboli en Italia. [USGS v√≠a ScienceAlert]