La astronomía es un campo abonado para todo tipo de místicos y teóricos del apocalipsis. Meteoritos que vienen, lunas de todos los colores, y veladas alusiones a hombrecillos verdes. A continuación os ofrecemos una lista de leyendas urbanas sobre astronomía completamente falsas, pero que siguen en circulación gracias a la credulidad de la gente.

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La doble luna de agosto

El día 27 de agosto, y si hacemos caso a ciertos powerpoint en comic sans que llevan años circulando, veremos dos lunas en el cielo y una de ellas será roja. El acabose. Según esta historia, la otra luna no es ni más ni menos que Marte, que se acercará tanto a la Tierra que lo veremos del mismo tamaño que nuestra Luna.

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No perdáis el tiempo planeando una escapada para ver el cielo esta noche. Como explican en la web de leyendas urbanas y fakes Snopes No es más que un bulo, una mentira que lleva circulando desde 2003. Ese año, Marte se aproximó “mucho” a la Tierra (57 millones de kilómetros) y el planeta se vio seis veces más grande y hasta 85 veces más brillante.

En otras palabras, que se vio como un puntito en el cielo algo más brillante de lo normal. Marte no se ha visto ni se verá nunca del tamaño de la Luna, y si algún día lo hace, deberíamos empezar a preocuparnos porque algo muy malo está sucediendo con su órbita, o con la nuestra.

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El meteorito de Puerto Rico (o de cualquier otro sitio)

Va a caer un meteorito enorme sobre Puerto Rico entre el 15 y el 28 de septiembre 2015, o eso dicen. Otras versiones hablan de un cometa que provocará un cambio climático brutal. Cuando llegue octubre y Puerto Rico siga en su sitio, comenzarán a decir que va a caer otro sobre cualquier otro lugar. Hay personas que desean tanto que haya un cambio en sus vidas que no dudan en creer en ridículas predicciones apocalípticas con tal de que logren sacarles de su aburrimiento cotidiano.

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El bulo ha circulado tanto que hasta la propia NASA ha tenido que desmentirlo. Paul Chodas, director de la Oficina de Objetos Cercanos de la agencia (la que se dedica precisamente a estudiar y catalogar meteoritos que pasan cerca de nuestro planeta) asegura que no va a caer ningún meteorito sobre Puerto Rico. De hecho, el riesgo de impacto de los objetos conocidos para los próximos 100 años es del 0,01%. Pero bueno, ya sabemos que la NASA miente y que es mucho mejor creerse lo que nos manda la prima del pueblo por Whatsapp.

Buzz Aldrin confesando que el aterrizaje en la luna fue falso

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A los conspiranoicos les encanta creer que el hombre nunca llegó a la luna. Uno de los múltiples bulos que existe al respecto es el de que el propio Buzz Aldrin reconoció en Twitter que todo fue un montaje. La noticia, en realidad es una broma urdida en la web de humor Huzlers.

De hecho, el bueno de Aldrin se pone muy serio cuando habla de la legendaria misión Apolo 11 que le llevó a ser el segundo hombre en poner el pie en la luna en 1969. En 2002, el propio Armstrong le propinó un puñetazo a Bart Sibrel, un conocido conspiranoico que le acusaba de ser partícipe del supuesto engaño.

La Luna azul... azul

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Dos personas contemplan una de las últimas superlunas. Foto: AP

Parte de la culpa de esto la tenemos los propios medios de comunicación, combinada con esa manía de muchos de leer solo los titulares de las noticias. Hay personas que leen solo “luna azul”, y salen esa noche esperando ver una luna de ese color. Los múltiples montajes o fotos de nuestro satélite en la que el balance de blancos tira a azul tampoco ayudan.

La triste realidad es que la Luna azul no es azul. Por luna azul se conoce a la segunda luna que tiene lugar dentro del mismo mes en el calendario gregoriano. Se cree que el nombre de luna azul (Blue Moon) data de la Europa medieval y tiene su origen en la palabra del inglés antiguo “belewe” que significa “traidor”. La doble luna llena no era muy bien recibida en aquella época porque generalmente significaba alargar el período de ayuno en cuaresma. Luna traidora.

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Lunas rosas y lunas de fresa

El color azul no es, ni mucho menos, el más exótico de los que pueden teñir nuestro satélite en redes sociales. En junio de este mismo año, muchos incautos esperaban poder ver la famosa e inexistente luna de fresa, un singular evento en el que el satélite se vería de un inaudito color rosa chicle. En abril de 2014 se repitió el bulo, pero con el nombre de luna rosa.

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¿El origen de este bulo? Pues se trata de una flor llamada Flox musgoso o Phlox subulata. Cómo explican en Farmer’s Almanac, los nativos americanos solían dar nombres bastante singulares a las lunas llenas. Los nombres de la tribu de los Algonquin son especialmente pintorescos.

Flox musgoso. Foto: Wikimedia Commons

Los nativos de esta tribu llamaban a la luna llena de abril la luna rosa, porque ese era el mes en el que comenzaban a brotar las hermosas florecitas rosas del Flox Musgoso, una de las primeras plantas en anunciar la primavera. ¿A que no adivináis como llamaban a la luna llena de junio, mes en el que comenzaban a recoger fresas silvestres? Exacto.

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El día que la tierra pierde su gravedad

Foto: Kl Petro / Shutterstock

Este bulo es tan desquiciado e increíble que seguro que lo volveremos a ver. Todo empezó con un supuesto tuit de la NASA en el que se decía que a las 9:47 del cuatro de junio de este año, una alineación planetaria provocaría una fluctuación de la gravedad terrestre que haría que los objetos flotaran ligeramente. Un artículo publicado en Buzz Live de un supuesto astrónomo británico llamado Patrick Moore decía lo siguiente:

Exactamente a las 9:47 PST de la mañana del día 4 de junio, Plutón pasará exactamente por detrás de Júpiter en relación a la Tierra. Este raro alineamiento planetario significa que la fuerza gravitacional de los dos planetas contrarrestará temporalmente la propia gravedad de la Tierra, haciendo que los objetos virtualmente no tengan peso.

Este efecto gravitacional joviano-plutoniano se podrá experimentar saltando en el momento preciso del alineamiento planetario. Las personas que lo hagan correctamente experimentarán una inusual sensación de ingravidez.

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Solo hay una cosa cierta en el artículo, y es su autor. Patrick Moore es un astrónomo aficionado británico. El día de April’s Fools de 1976, Moore gastó esa broma de los cinco minutos de ingravidez en su programa radiofónico. Internet se ha encargado de que la broma sea eterna y recurrente.

Eso no es una luna

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No es difícil encontrar en Internet quien asegura que los satélites de Marte, Fobos y Deimos, en realidad no son satélites naturales, sino estructuras artificiales puestas allí por alguna inteligencia extraterrestre. El origen de ese bulo está en otra broma de April’s Fools perpetrada por el astrónomo estadounidense Walter Scott Houston. Haciéndose pasar por un tal Dr. Arthur Hayall de la Universidad (inexistente) de Sierras, Scott aterrorizó a más de uno con la idea de marcianos construyendo bases militares en la órbita de Marte. La broma se repitió años después en Rusia.

En realidad, Fobos y Deimos son dos satélites bastante extraños. Se cree que son asteroides capturados por la gravedad marciana. De hecho Fobos es el satélite más próximo a un planeta en todo el Sistema Solar. Se cree que en un plazo de entre 50 a 100 millones de años, acabará impactando sobre la superficie del planeta rojo o desintegrándose.

Vida en Júpiter

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En 1996, la compañía America Online (AOL) publicó la noticia de que se había descubierto vida en Júpiter. El comunicado estaba respaldado por declaraciones de un supuesto biólogo planetario y hasta el propio presiente de AOL, Ted Leonsis, aseguraba estar en posesión de documentos del gobierno que probaban el descubrimiento. Resultó ser otra broma de April’s Fools. Según reconoció un portavoz de la compañía más tarde, el chiste pretendía ser un homenaje al programa de radio sobre la Guerra de los Mundos de Orson Wells.

Los seis días de oscuridad total

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Si no te lo has pasado lo bastante bien en el día con cinco minutos de ingravidez, puedes probar suerte en la semana que vamos a pasar sin luz solar. Ocurrirá tarde o temprano. Lo único que varía, entre un rumor y otro, es la cantidad de días y cuándo tendrá lugar. Según las últimas (des)informaciones, debía haber tenido lugar el pasado mes de junio. Habrá que seguir esperando.

Como explican en Snopes, el bulo tiene su origen en el famoso final del calendario maya, que se supone que iba a saldarse con varios días de oscuridad y todo tipo de cataclismos que conducirían al mundo a un nuevo amanecer, bla, bla, bla, misticismo, bli, bli,bli, frases pseudofilosóficas... La NASA tuvo que volver a salir al paso del rumor original para desmentirlo antes de que cundiera el pánico, pero los eclipses de varios días siguen circulando en redes sociales.

La carta de Dios que la NASA encontró en Marte

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Empiezo a sospechar que Marte es la sucursal de objetos perdidos del Sistema Solar. En su suelo aparecen cosas de lo más variopinto. Desde cráneos alienígenas a mujeres que alguien ha dejado allí, cangrejos, pirámides, huesos... De entre todos los objetos que la NASA supuestamente ha encontrado en Marte y que, por supuesto, oculta a la población general, el que más me gusta es el de la carta de Dios.

Según un artículo publicado en la revista Daily Currant en 2013, el robot Curiosity descubrió una cueva en la base del Monte Aeolis. Al entrar en ella, encontró unas tablillas enormes grabadas con los 10 mandamientos y una copia del pasaje 3:16 del evangelio según San Juan en 12 idiomas, entre ellos inglés, español, chino, hebreo y.... vasco.

Daily Currant es una revista de humor satírico, pero eso no ha evitado que la falsa noticia circule desde entonces como real. Probablemente sea el detalle de la traducción al euskera, que es lo que le da calidad a la historia.

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