La ciencia ficción y la fantasía han dejado un rico legado de grandes libros, pero ese abundante montón de lectura también puede llegar a ser abrumador. Así que a veces, es más fácil fingir que lo hemos leído. Preguntamos a algunos de nuestros escritores favoritos y nos contaron los 10 libros que todo el mundo simula haber leído. Y por qué deberías leerlos de verdad.

Desde Asimov hasta Pynchon, la ciencia ficción contiene algunas obras fantásticas y ambiciosas del propio género de la ficción. Pero esto puede llegar a hacernos sentir sobrepasados. Y realmente no es tan difícil finjir que conocemos de primera mano estos libros, porque están en todas partes, y hemos escuchado a personas hablar de ellos cientos de veces. Los fanáticos de la ciencia ficción somos buenos fingiendo. Pero estos libros son clásicos por una razón, y vale la pena leerlos.

1) Cryptonomicon de Neal Stephenson

La novela de Stephenson de 1999 presenta a los descifradores de c√≥digos de la Segunda Guerra Mundial y a los ‚Äúbichos raros‚ÄĚ de 1997, en una trama compleja e interrelacionada.

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‚ÄúEs tan largo, y tan denso. Tiene casi 1000 p√°ginas, y eso que son p√°ginas grandes. Debe tener como medio mill√≥n de palabras‚Äú, dice Charles Yu, autor de la colecci√≥n de cuentos ‚ÄúSorry Please Thank You: Stories‚ÄĚ.

Tambi√©n a√Īade:‚ÄúHay mucha informaci√≥n. Es un hecho: una copia de Cryptonomicon tiene m√°s informaci√≥n por unidad de volumen que cualquier otro objeto en este universo. Cualquier lugar donde exista una copia del libro es, en ese momento, la regi√≥n del espacio-tiempo m√°s rica en informaci√≥n del universo. Si metes una caja con el Cryptonomicon en un agujero negro de cualquier tama√Īo, el agujero negro se duplicar√°. Es cierto, le pregunt√© a Stephen Hawking. Es como un copia-pega de much√≠sima informaci√≥n, y lo digo como una gran forma de elogio, porque es una informaci√≥n estupenda, y ese copia-pega se hace tan bien. ¬°Es entretenid√≠simo! Todo el mundo lo alaba y lo ama, y ‚Äč‚Äčsin embargo, no escucho que hablen sobre ello. Tal vez me muevo en los c√≠rculos equivocados. Es uno de esos libros que podr√≠as poner en tu lista de lectura de‚ÄĚ Antes de Morirte‚ÄĚ, y luego estar√° all√≠ el d√≠a que mueras, y estar√°s como, ‚Äúoh, mierda, olvid√© de leer todos esos libros estupendos‚ÄĚ. ‚Äú¬°No dejes que te pase eso! ¬°Lee este libro! Ver√°s como tu cerebro se llena de informaci√≥n. Una persona que recientemente ha le√≠do Cryptonomicon es moment√°neamente la persona m√°s inteligente de la Tierra. Es un hecho.‚ÄĚ


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2) Dune de Frank Herbert

La novela clásica sobre un planeta desértico y el poder de la droga Melange.

Es dif√≠cil creer que exista gente que realmente no haya le√≠do este libro, pero Pat Cadigan, autora de ‚ÄúSynners, Dervish is Digital‚ÄĚ y muchos otros libros, dice que cree que mucha gente ‚Äúprobablemente piense que ya conoce Dune por la pel√≠cula o por la miniserie de Syfy.‚ÄĚAdem√°s, mucha gente probablemente lee ‚Äúalrededor de Dune‚ÄĚ, leyendo las precuelas y las secuelas, pero sin sumergirse en el libro original. ‚ÄúNo es una lectura f√°cil‚ÄĚ, dice Cadigan, porque es denso y complejo. Pero si solo has le√≠do los otros libros o has visto las adaptaciones de esta obra maestra, no has tenido la experiencia que merece Dune. Se trata de una ‚Äúexperiencia de inmersi√≥n total que debe leerse para ser plenamente apreciada‚ÄĚ, dice Cadigan.

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3) Gravity’s Rainbow de Thomas Pynchon

La novela cl√°sica posmoderna, ambientada al final de la Segunda Guerra Mundial y que trata sobre el programa alem√°n de cohetes V2..

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Este es un poco m√°s peculiar. Muchos de los autores con los que contactamos para este art√≠culo nombraron Gravity‚Äôs Rainbow inmediatamente como el libro que todo el mundo finge¬†haber le√≠do, pero luego todos admitieron que en realidad tampoco lo hab√≠an le√≠do. ‚ÄúNo creo que nadie haya terminado Gravity‚Äôs Rainbow. Thomas Pynchon ha pasado d√©cadas esperando que su p√ļblico se r√≠a de ese toque genial del final. ‚ÄúLo comenc√© cinco veces‚ÄĚ, dice Paul Cornell, autor del c√≥mic ‚ÄúThis Damned Band‚ÄĚ y la serie de libros de ‚ÄĚShadow Police‚ÄĚ.

Entonces, ¬Ņpor qu√© deber√≠as leer Gravity‚Äôs Rainbow, aunque algunos de los mejores escritores del g√©nero no lo hayan conseguido? Varias personas dijeron que que las partes que pudieron comprender realmente fueron inmensamente enriquecedoras.

Adem√°s, Pat Murphy, autor de ‚ÄúThe City, Not Long After‚ÄĚ y ‚ÄĚThe Wild Girls‚ÄĚ, ofrece algunas razones: ‚ÄúEsto una ciencia ficci√≥n que se puede comparar con James Joyce, que fue un aspirante al Pulitzer, que es retorcido y dif√≠cil, y transgresor y regresivo. Gan√≥ el Premio Nacional del Libro cuando sali√≥ en 1974, y el profesor Irwin Corey lo acept√≥ en nombre de Pynchon.‚ÄĚ Adem√°s, le encanta la idea de combinar la sexualidad transgresora y el programa de cohetes V2: ‚ÄúMe encanta esta forma de entender el libro y su potencial para oler a locura en todo el mundo.‚ÄĚ Tal vez incluso lo termine alg√ļn d√≠a, o quiz√°s solo se limitar√° a su propia lectura particular de este libro.

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4) Foundation de Isaac Asimov

El clásico trabajo sobre Hari Seldon y la caída de un gran Imperio galáctico.

‚ÄúCon la teor√≠a del caos arruinando la psicohistoria y las novelas basadas en esa gran idea, ‚ÄúFoundation‚ÄĚ se est√° convirtiendo en el tipo de cl√°sico del que se habla en vez de leer‚ÄĚ. Las historias de robots de Asimov, sin embargo, ‚Äúpodr√≠an seguir siendo la droga que lleve a la gente a la ciencia ficci√≥n.‚ÄĚ ‚ÄúCadigan conforma un relato apasionado de por qu√© la gente deber√≠a leer ‚ÄúFoundation‚ÄĚ en lugar de solo hablar de leerla: ‚Äúla gente deber√≠a leerla porque es Asimov, por un lado, y por otro, porque es una de las m√°s ingeniosas formas de usar las matem√°ticas en la ciencia ficci√≥n.‚Äú

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5) Jonathan Strange & Mr. Norrell de Susanna Clarke

Una historia alternativa en la que la magia que había sido hace tiempo perdida regresa a la Inglaterra del siglo XIX.

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Este es uno de esos libros del que todos hablan, pero mucha gente no se molesta en leerlo porque es ‚Äúuna gran novela voluminosa‚ÄĚ, dice John Shirley, autor de ‚ÄúCrawlers, Demons y Wyatt in Wichita‚ÄĚ.

Pero a√Īade que es inmensamente valioso y ‚Äúalgo ir√≥nico y burl√≥n, al mismo tiempo que crea una fantas√≠a entretenida e imaginativa. Tambi√©n es una de las mejores prosas que se han hecho en fantas√≠a. Pero no toma el g√©nero demasiado en serio, a pesar de ser de alguna manera profundamente significativo. Y, sin embargo, al mismo tiempo el libro plantea el punto absurdo de la existencia. Es un poco como James Branch Cabell, tal vez.‚ÄĚ


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6) 1984 de George Orwell

La clásica novela distópica que nos trajo la Neolengua y el Gran Hermano.

‚ÄúCreo que mucha gente hace como que ha le√≠do el ‚Äú1984" de Orwell pero en realidad no lo ha hecho. ‚ÄúEs un fen√≥meno cultural tan presente, que creo que todos asumen que saben de lo que alguien est√° hablando cuando se refieren a √©l‚Äú, dice Christopher Moore, autor de ‚ÄúLamb, Fluke y The Stupidest Angel‚ÄĚ.

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Pero a√Īade: ‚ÄúEn una cultura en la que hacemos suposiciones sobre la libertad de informaci√≥n y privacidad, creo que 1984 es m√°s relevante que nunca. Es una lectura f√°cil, y hay un verdadero sentido de humanidad en el texto que es inmediato y relevante. Es el libro del que beben docenas de libros y pel√≠culas dist√≥picos que han llegado a ra√≠z de su publicaci√≥n, as√≠ que creo que comprendes muchas cosas cuando lo lees‚ÄĚ.


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7) Last and First Men and Star Maker de Olaf Stapledon

Dos obras visionarias de principios de la década de 1930 que exploran estrellas lejanas y el futuro lejano.

Estos cl√°sicos en los que se fund√≥ la ciencia ficci√≥n se comentan m√°s de lo que son le√≠dos, dice Rudy Rucker, autor de ‚ÄúWare tetralogy‚ÄĚ, ‚ÄúJim and the Flims‚ÄĚ y una autobiograf√≠a, ‚ÄúNested Scrolls‚ÄĚ. Lo m√°s probable es que todo el mundo tenga un libro de bolsillo de Stapledon gastado en alg√ļn lugar de su estanter√≠a que habr√°n hojeado pero no le√≠do de principio a fin. ‚ÄúMaravilloso, una visi√≥n de la ciencia ficci√≥n hecha por un fil√≥sofo profesional. Estas novelas llevan dentro de ellas las semillas de todo lo que vino despu√©s‚ÄĚ, dice Rucker.


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8) The Long Tomorrow de Leigh Brackett

Esta novela de 1955 es uno de los primeros libros que se desarrollan después de una guerra nuclear, está escrita por la coguionista de El Imperio Contraata. 

‚ÄúNo entiendo por qu√© no es reconocida como una gran novela estadounidense de ciencia ficci√≥n. Probablemente porque todas las personas que han dicho que la han le√≠do no lo han hecho‚ÄĚ, dice Nicola Griffith, autora de ‚ÄúHild, Stay, Ammonite and Always‚ÄĚ. ‚ÄúEl comienzo de la tercera parte se lee como una Biblia King James para el mito estadounidense: segura, r√≠tmica e implacable‚ÄĚ.

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Agrega Griffith, ‚ÄúSe trata de una novela de aprendizaje, pero debido a que la ambici√≥n de Brackett era enorme, ella eligi√≥ que se desarrollase en una Tierra post-nuclear en ruinas. Apunt√≥ nada menos que a la primera novela seria de ciencia ficci√≥n. En la d√©cada de 1950, este libro debe haber puesto al rev√©s a sus lectores como si fuesen un calcet√≠n. No me sorprender√≠a descubrir que supuso una influencia en el joven Carl Sagan, la semilla del Saganismo: la idea de que las naciones con capacidad espacial ser√≠an algo raro porque tender√≠an a la destrucci√≥n antes de que escaparan a la gravedad de su planeta.‚ÄúThe Long Tomorrow‚ÄĚ es una obra brillante, no perfecta; Brackett fue un producto de su tiempo, con todos los problemas culturales inherentes a esa advertencia, pero supuso un salto incre√≠ble para el g√©nero‚ÄĚ.


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9) Dhalgren de Samuel Delany

La novela indispensable sobre Bellona, ‚Äč‚Äčuna ciudad estadounidense aislada y extra√Īa.

‚ÄúEs nuestro ‚ÄúFinnegans Wake‚ÄĚ. El cual tampoco he le√≠do,‚ÄĚ es lo que Nick Mamatas imagina que dicen los fan√°ticos de ciencia ficci√≥n. (Los √ļltimos libros de Mamatas son ‚ÄúThe Nickronomonicon‚ÄĚ y ‚ÄúThe Last Weekend‚ÄĚ.)

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‚ÄúDhalgren sigue siendo un logro monumental‚ÄĚ, dice Jeff VanderMeer, autor de ‚ÄúAnnihilation‚ÄĚ. Al igual que ‚ÄúGravity‚Äôs Rainbow‚ÄĚ, es una novela que exige que el lector trabaje mucho, ‚Äúy parece que no valoramos el trabajo en lo que respecta a la lectura‚ÄĚ, dice VanderMeer. Dhalgren ‚Äúaun√≥ una gran ambici√≥n, emoci√≥n, inteligencia y capacidad t√©cnica‚ÄĚ, y sigue siendo un referente en este campo.


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10) Infinite Jest de David Foster Wallace

Un extenso libro lleno de notas sobre la familia Incandenza, una película peligrosamente adictiva.

Mamatas sugiri√≥ este como otro libro del que las personas hablan constantemente, e incluso lo guardan en sus estanter√≠as para que la gente pueda mostrar lo inteligentes que son. Pero mucha gente probablemente vea todas esas notas al pie y se rinda en alg√ļn momento. Lo cual es una genera una gran verg√ľenza: ‚ÄúInfinite Jest‚ÄĚ es un libro brillante y rico, y tambi√©n muy divertido. Las notas a pie de p√°gina son realmente graciosas y tambi√©n indispensables para que estructures la historia en tu mente. Adem√°s, ‚ÄúInfinite Jest‚ÄĚ funciona como una gran novela de detectives, ya que eres testigo del terrible destino de Hal Incandenza al comienzo de la novela y luego tienes que reconstruir lo que le sucedi√≥.