El planeta está lleno de sitios maravillosos a los que ir. Desgraciadamente, algunos de esos lugares están amenazados, y muy bien podrían desaparecer en poco tiempo si el ser humano no hace nada al respecto. A continuación os ofrecemos una selección de lugares amenazados que merece la pena visitar antes de que, quizá, ya no sea posible.

Las islas gal√°pagos

Amenaza: Perdida de ecosistema | Esperanza de vida: Desconocida

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Comenzamos la lista con un lugar al que desaconsejamos ir porque la amenaza es precisamente el exceso de turismo. Las islas Galapagos son el hogar de 9.000 especies distintas. M√°s de las tres cuartas partes de los reptiles que habitan este archipi√©lago son √ļnicos en el mundo.

Desgraciadamente, el turismo est√° poniendo en peligro el para√≠so que inspir√≥ a Darwin para su teor√≠a de la evoluci√≥n. Los cruceros y las visitas suponen un estr√©s para el ecosistema que se agrava con el contrabando de especies y la llegada de animales no nativos que acompa√Īan al ser humano all√≠ donde va, como las ratas.

Foto: BlueOrange Studio / Shutterstock

Las islas Maldivas

Amenaza: Hundimiento | Esperanza de vida: 100 a√Īos

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Los expertos calculan que a este hermoso archipi√©lago de 1.200 islas al suroeste de La India le quedan menos de 100 a√Īos. ¬ŅLa causa? Se lo est√° tragando el mar. El 80% de las islas est√°n a s√≥lo 3.3 metros sobre el nivel del agua. Los da√Īos a los corales que generan terreno y la subida general del nivel del mar podr√≠an hacer inhabitable el pa√≠s a medio plazo. La amenaza es tan seria que el Presidente del pa√≠s anunci√≥ un plan en 2008 para comprar terreno en el continente en caso de tener que acoger a refugiados.

Foto: silvae / Shutterstock

La gran barrera de coral

Amenaza: Blanqueo del coral | Esperanza de vida: 100 a√Īos

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La gran barrera de coral es la √ļnica estructura viva visible desde el espacio. Desgraciadamente, los microorganismos que forman las colonias de coral se estresan con facilidad. Si se estresan, mueren y la colonia se vuelve de color blanco y decae. La contaminaci√≥n del planeta que incrementa la acidez de las aguas y el calentamiento global son las primeras causas de la muerte del coral.

Foto: tororo reaction / Shutterstock

Venecia

Amenaza: Hundimiento | Esperanza de vida: 70 a√Īos

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El sustrato salobre que soporta los edificios de Venecia se hunde a un ritmo de 1,5 mil√≠metros al a√Īo. El nivel del mar sube a un ritmo de entre 4 y 6 mil√≠metros en el mismo per√≠odo. Si sumamos ambos factores, a los extraordinarios canales de Venecia les quedan 70 a√Īos sobre la superficie. El gobierno italiano y la comunidad internacional se afanan en ralentizar este proceso mediante canales y compuertas. Si no lo logran, quiz√° para ese tiempo Venecia se convierta en la primera ciudad submarina del mundo, pero sus aguas no son muy transparentes que digamos.

Foto: Espejismo en Flickr. Bajo licencia Creative Commons.

El mar muerto

Amenaza: Evaporaci√≥n | Esperanza de vida: 50 a√Īos

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El mar muerto es en realidad el lago salado m√°s grande del mundo. Sus aguas son tan saladas (33,7% de salinidad) que los ba√Īistas no pueden hundirse aunque quieran. El lago tiene una profundidad de 337 metros, pero en los √ļltimos 40 a√Īos ha perdido un tercio de su volumen. La causa es que su √ļnica fuente de agua es el r√≠o Jordan y las aguas de este est√°n sobreexplotadas por Jordania e Israel. Si ambos pa√≠ses siguen a este ritmo, el r√≠o y su lago desaparecer√°n en unos cincuenta a√Īos.

Foto: Nickolay Vinokurov / Shuttersock

Los Alpes

Amenaza: Calentamiento | Esperanza de vida: 40 a√Īos

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La cordillera de los Alpes es la espina dorsal de Europa central. Sin embargo, puede que en cuarenta a√Īos sus cumbres ya no sean iguales. Las monta√Īas que forman la cordillera est√°n coronadas por una densa masa de hielo, nieve, y numerosos glaciares. Este hielo se est√° fundiendo. En los √ļltimos treinta a√Īos se ha perdido un 20% de su masa. Si la cosa sigue as√≠ ya no ser√°n muy aptos para esquiar.

Foto: JMBaud en Flickr. Bajo licencia Creative Commons.

Madagascar

Amenaza: Deforestaci√≥n | Esperanza de vida: 35 a√Īos

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Antes de que el ser humano pusiera sus manazas sobre Madagascar, la cuarta isla m√°s grande del mundo ten√≠a m√°s de 300.000 kil√≥metros cuadrados de jungla. Hoy tiene poco m√°s de 50.000. Si la deforestaci√≥n continua a este ritmo, en 35 a√Īos no quedar√° nada, y las especies de la isla (el 80% son √ļnicas) desaparecer√°n.

Foto: Gil.K / Shutterstock

La selva del Congo

Amenaza: Deforestaci√≥n | Esperanza de vida: 25 a√Īos

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El r√≠o Congo tiene 4.700 kil√≥metros de longitud y su cuenca es la segunda selva m√°s grande del planeta despu√©s del Amazonas. Seg√ļn Naciones Unidas, dos tercios de esa selva pueden desaparecer antes de 2040 si no se toman medidas urgentes. Los problemas que afectan a esa zona van desde los incendios a la miner√≠a, la caza furtiva, las guerrillas, la tala indiscriminada, o la construcci√≥n ilegal. Lamentablemente, algunos de los pa√≠ses que forman esa zona se cuentan entre los menos estables del mundo y su visita no es muy recomendable en t√©rminos de seguridad. Reservado a aventureros.

Foto: CommunePictures / Shutterstock

Parque Nacional de los Glaciares

Amenaza: Calentamiento | Esperanza de vida: 17 a√Īos

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Dentro de poco, este parque nacional estadounidense situado en Montana, en la frontera con Canad√°, ya no podr√° llamarse as√≠. Hace 100 a√Īos contaba con 150 glaciares. En 2005 ten√≠a s√≥lo 27, y se espera que ya no le quede ninguno para 2030. El calentamiento cambiar√° para siempre el aspecto de una reserva con m√°s de 260 especies de aves y 62 de mam√≠feros.

Foto: Jason Patrick Ross / Shutterstock

Taj Mahal

Amenaza: Turismo | Esperanza de vida: Menos de cinco a√Īos

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Cerramos la lista con otro lugar cuya visita no podemos recomendar en conciencia. El espectacular monumento funerario, construido entre 1631 y 1654 por orden del emperador Shah Jahan en honor a su esposa fallecida, se cuenta entre los m√°s hermosos del mundo. Lamentablemente, este patrimonio de la humanidad recibe cada a√Īo la visita de casi cuatro millones de turistas, y sus conservadores est√°n cada vez m√°s preocupados por el estado de sus espectaculares fachadas de piedra blanca.

Si la degradaci√≥n prosigue al ritmo actual, el gobierno Indio se plantea restringir las visitas o cerrarlo al p√ļblico definitivamente, con lo que s√≥lo podr√° ser visto desde lejos. El monumento no ser√° el primero en sufrir este destino. Las cuevas de Altamira, en Cantabria (Espa√Īa), fueron cerradas definitivamente al p√ļblico para proteger las pinturas rupestres √ļnicas que las adornan. El gobierno cantabro cre√≥ una r√©plica exacta que s√≠ es visitable.

Foto: Ben Lepley +_+ en Flickr. Bajo licencia Creative Commons.

La lista que acab√°is de leer est√° basada en una infograf√≠a publicada por Alyssa Garner para Visual.ly. Seguramente no son los √ļnicos ecosistemas y lugares singulares amenazados de muerte. Os animamos a completar esta lista con los que vosotros conozc√°is. [Visual.ly]