Fotografía cortesía de Brian Schaeffer

De las épocas de los foros sobre juegos en línea, son pocas las fotografías con mayor infamia que aquella de lo que parece ser un humano fijado al techo de un sótano apenas iluminado, con los brazos extendidos, apenas rozando las teclas de una Dell.

Muchos se han adjudicado esta imagen. ‚ÄúYo estuve all√≠‚ÄĚ dec√≠an. ‚ÄúEra yo, yo tom√© esta foto‚ÄĚ afirmaron otros. Sin embargo, al ponernos en contacto con ellos, muchos no respond√≠an o eran incapaces de brindar pruebas suficientes. Con el tiempo, un hilo de conversaci√≥n emergi√≥: un grupo de gamers de una peque√Īa ciudad, que arrastraban sus computadoras de casa en casa para jugar, entre otros juegos, Counter-Strike.

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La foto en cuestión se tomó en Mason, Michigan, lugar donde creció un grupo de amigos aficionados a construir computadoras personales y organizar fiestas LAN. A través de Reddit y correos electrónicos, nos pusimos en contacto con la mayoría de los miembros del grupo y no solo comprobamos su identidad, sino que conseguimos más fotografías.

A lo largo de nuestras entrevistas, protagonistas de la foto se reían frente de las afirmaciones hechas por impostores y comentaristas de Internet.

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‚ÄúNo es que sea un secreto celosamente guardado‚ÄĚ dijo Brian Schaeffer, uno de los asistentes a las LAN. ‚ÄúPero parte de la diversi√≥n de ver esta foto en Internet eran todas las historias que la gente se inventaba, del tipo ‚ÄėS√≠, conozco a los de la foto‚Äô. ¬°No, no los conoces! Fue en un peque√Īo pueblo, un grupo de amigos cualquiera que un d√≠a hicieron el tonto‚ÄĚ.

El grupo me dijo que pasaba el rato juntos en distintas casas y, a veces, incluso en un almacén de neumáticos, llevando con ellos sus computadoras para jugar diversos juegos. Era el verano de 2002 y por aquella época Counter-Strike era el juego de moda. Otros comentan juegos como Command & Conquer, o Renegade y Red Alert 2, también juegos más personalizados como Battlefield 1942 (para aquellos con 512 de memoria RAM) y StarCraft. Sin embargo, Counter-Strike era el gran ecualizador: podía funcionar prácticamente en cualquier equipo y todo el mundo lo tenía.

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Para los antiguos alumnos de Mason, la noche en que Drew Purvis fue atado con cinta americana al techo fue un día cualquiera, simplemente otra fiesta LAN con amigos.

‚ÄúA√ļn era temprano y la fiesta LAN ya se hab√≠a salido de control‚ÄĚ dijo Nick Wellman, otro de los asistentes a la LAN. ‚Äú√Čramos como 10, jugando tres o cuatro juegos distintos. Tyler miraba alrededor y dijo ‚ÄėCreo que puedes atar a alguien a esa viga de metal‚Äô‚ÄĚ.

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La estructura con cinta americana est√° armada.

Para entonces, los jóvenes habían reunido las provisiones necesarias: compraron cinta americana con descuento que les dio un amigo y el más alto del grupo, Brian, sostenía a la víctima del experimento, Drew, mientras el resto lo envolvía con la cinta.

Lo que vemos en la ahora icónica foto es, en realidad, el segundo intento del grupo por dejar a su amigo suspendido en el techo. En el primero, luego de diez minutos, con la cinta incrustándosele por los costados, Drew pidió que lo bajaran. El grupo revisó el plan, y decidió agregar almohadas y amarrarlo de nuevo. Una vez en la viga, alguien tuvo la idea de apilar algunas mesas para que Drew pueda seguir jugando en su computadora.

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‚ÄúEsa es la parte m√°s graciosa de la foto‚ÄĚ nos dijo Nick. ‚ÄúJugar atado a la viga fue una idea que vino despu√©s‚ÄĚ.

Drew duró cerca dos horas encima de sus camaradas antes de regresar al suelo (al parecer, estar envuelto en cinta americana realmente quema).

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Brian, quien ese día llevaba consigo su cámara digital de la clase de Fotografía, hizo algunas instantáneas para conmemorar el evento. Drew posteó las fotos en un foro de juegos, lo cual quedó atado a la memoria de los gamers para toda la eternidad. (Contactamos con Drew antes de la publicación de este artículo, pero no nos respondió a tiempo).

‚ÄúPor un tiempo, intentamos mantener una lista de todos los lugares en los que vimos la foto, pero aparec√≠a en m√°s y m√°s lugares‚ÄĚ dijo Brian. ‚ÄúEso nos ense√Ī√≥ en aquel entonces c√≥mo, cuando algo est√° en Internet, siempre estar√° all√≠; simplemente no puedes ocultarlo‚ÄĚ.

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Para los exalumnos de Mason, es un peque√Īo recuerdo de √©pocas m√°s simples.

‚ÄúEs muy divertido, porque si miras las discusiones en Reddit, cada par de a√Īos aparece la foto, y se siente como una peque√Īa reuni√≥n de Mason‚ÄĚ dijo Jonathan Watrous, otro participante de la fiesta LAN.

Esas mini reuniones en la sección de comentarios de la fotografía ayudan a que el grupo, incluso mucho después de desintegrarse y dispersarse, se mantenga unido y al tanto de cómo le va al resto. Algunos intentan seguir reuniéndose, ya sea a través de modernos juegos online como League of Legends o en persona.

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‚ÄúNo todo son fiestas LAN‚ÄĚ dijo Brian sobre los recientes encuentros de Mason. ‚ÄúHemos hecho algunas, pero ahora somos adultos. Arrastrar los equipos no es tan f√°cil como sol√≠a serlo. Ten√≠amos mucho m√°s tiempo entonces‚ÄĚ.

La foto permanence como un recuerdo imborrable de un tiempo en el que las computadoras eran arrastradas hasta los sótanos y los padres se mantenían despiertos por el chasquido mecánico de las teclas al ritmo de Counter-Strike.

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‚ÄúYa no veo a la mayor√≠a de la gente de la foto con tanta frecuencia, aunque eso fue antes de los smartphones y las ubicuas redes sociales‚ÄĚ dijo Nathan Gamber, otro de los invitados a la fiesta LAN. ‚ÄúEste es uno de los pocos momentos de aquella √©poca que logramos recordar cada par de a√Īos‚ÄĚ.