Imagen: Warner Bros

The Matrix cumple 20 a√Īos esta semana, el 31 de marzo y, como probablemente muchos de vosotros, nunca olvidar√© la primera vez que la vi.

Era un estudiante de primer a√Īo en la Universidad de Nueva York y estar en la ciudad significaba que pod√≠amos ver muchas pel√≠culas antes que mucha gente, especialmente a trav√©s de la escuela. No puedo recordar la fecha espec√≠fica, pero no fue una sorpresa recibir la invitaci√≥n para ver una nueva y extra√Īa pel√≠cula de Keanu Reeves a finales de febrero o principios de marzo de 1999. Una pel√≠cula llamada The Matrix.

El momento lo es todo aquí.

A principios de 1999, la mayoría de los fans de la ciencia ficción se enfocaron en una cosa y solo en una: el regreso de Star Wars en mayo. Además, Keanu Reeves venía de una serie de películas que incluyen A Walk in the Clouds y Chain Reaction. Seguía teniendo un nombre, pero no en el que se convertiría unos meses más tarde. Todo esto, y, francamente, el marketing ciertamente poco inspirado de The Matrix, significaba que no había mucha gente entusiasmada por el film. Era tan solo otra película para pasar el rato antes de The Phantom Menace. Más que nada, creo que esa es la razón por la que un grupo de cuatro o cinco de nosotros hicimos fila unas horas antes para verla. Una nueva película de Keanu era algo que hacer un miércoles por la noche. Las expectativas no podrían ser más bajas.

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(En lo que respecta al marketing, seg√ļn YouTube, este fue el trailer original de The Matrix. Ahora funciona mejor con dos d√©cadas de contexto, pero en ese momento, incluso lo que se convertir√≠a en una de sus tomas m√°s impresionantes no tuvo el impacto que tienen en la pel√≠cula. Todo es un poco cursi. Puedes entender estar un poco decepcionado en aquel entonces).

Otra clave de esta historia fue el escenario. A pesar de estar en una de las mejores ciudades para ir al cine del planeta, no vi The Matrix en un cine. Se proyectó en el viejo Loeb Student Center, en Washington Square Park (que ahora es el Kimmel Center, mucho más grande e impresionante). No era un espacio optimizado para películas. Solo había filas y filas de probablemente 1.000 sillas plegables en una enorme sala tipo cafetería con una pantalla en una pared. Hoy los estudiantes tienen mejores opciones en sus propios dormitorios.

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En cualquier caso, lo logramos, conseguimos nuestros asientos, y comenz√≥ la pel√≠cula. Si no has visto The Matrix en un tiempo, existe la posibilidad de que no recuerdes c√≥mo comienza, lo cual es misterioso. Especialmente si no sabes lo que viene. Hay un c√≥digo en una pantalla, una llamada telef√≥nica, se habla de ‚ÄúEl Elegido‚ÄĚ y ‚ÄúMorfeo‚ÄĚ, quienquiera que sea. Algunos polic√≠as se escabullen silenciosamente en un edificio y abren una habitaci√≥n solo para encontrar a una mujer sola trabajando en una computadora. Todo se siente bastante familiar.

Luego, tres hombres con gafas de sol aparecen y rega√Īan a la polic√≠a por entrar antes de llegar all√≠. ‚ÄúCreo que podemos manejar a la chica‚ÄĚ, dice el oficial. ‚ÄúEnvi√© dos unidades, ahora la est√°n deteniendo‚ÄĚ. ‚ÄúNo, teniente‚ÄĚ, dice el agente. ‚ÄúTus hombres ya est√°n muertos‚ÄĚ. Interesante, sea lo que sea. Luego vemos que la mujer, a la que m√°s tarde conoceremos, se llama Trinity, ya que est√° a punto de ser esposada. R√°pidamente golpea al polic√≠a con algunos movimientos de artes marciales, salta en el aire, el cuadro se congela y la c√°mara gira 180 grados a su alrededor mientras ella permanece congelada en el aire.

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Al un√≠sono, 1.000 estudiantes de NYU gritaron ‚Äú¬°Ohhhh!‚ÄĚ y saltaron de sus asientos. La pel√≠cula solo ten√≠a tres minutos y tres segundos, 48 ‚Äč‚Äčfotogramas despu√©s, todo hab√≠a cambiado.

Trinity procede a patear traseros, subiendo una pared y escapando de la polic√≠a. Quince segundos despu√©s, la chica ha terminado y hay un momento de silencio. El tiempo suficiente para recuperar el aliento, o soltar otro rugido de v√≠tores si estuvieras en la misma habitaci√≥n en la que estaba. Ah, y la pel√≠cula a√ļn ten√≠a 133 minutos para terminar.

Ese fue el momento. Trinity se congela y la multitud reacciona ante lo que pronto se convertir√° en historia. Nunca hab√≠a experimentado algo as√≠ mientras miraba una pel√≠cula. No lo vi durante las ediciones especiales de Star Wars, ni en la noche de estreno de Jurassic Park, ni durante el Batman de Tim Burton, ni en Back to the Future como un ni√Īo peque√Īo. Ninguna de ellas. Esta experiencia se sinti√≥ m√°s como un evento deportivo.

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Entonces nadie entendi√≥ completamente lo que est√°bamos viendo, lo que m√°s tarde aprender√≠amos de los directores a lo que los Wachowski denominaron ‚ÄúBullet Time‚ÄĚ. Fue radical, intenso y emocionante, todo en uno y luego se multiplic√≥ 10 veces. A medida que la pel√≠cula avanzaba, el zumbido en la sala tard√≥ unos minutos en calmarse y permitir que todos volvieran a la pel√≠cula.

El film, por supuesto, fue totalmente increíble. Un juego mental fascinante la primera vez que lo ves, mezclando grandes ideas, giros enormes y acción increíble en las dosis correctas. Cuando Neo sale de la pantalla para terminar la película, la sala una vez más se volvió loca. ¡Los Wachowskis! aclamaban, gritaban y gritaban: cientos de jóvenes universitarios sentían una admiración colectiva. Todos nos sentimos inyectados con una dosis pura de exactamente el tipo de inspiración y maravilla que muchos de nosotros aspirábamos a lograr al ir a la escuela de cine.

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Fue una noche m√°gica en el cine al presenciar una pel√≠cula que al instante se convertir√≠a en un cl√°sico. Al salir, mi amigo Brian me dijo lo m√°s 1999 de todos los tiempos, aunque resumi√≥ perfectamente todos nuestros sentimientos en ese momento. De querer apreciar y mantener The Matrix para siempre, dijo: ‚ÄúOh, definitivamente voy a comprar el DVD de esto‚ÄĚ.