20 años de The Matrix: el momento que lo cambió todo

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Imagen: Warner Bros

The Matrix cumple 20 años esta semana, el 31 de marzo y, como probablemente muchos de vosotros, nunca olvidaré la primera vez que la vi.

Era un estudiante de primer año en la Universidad de Nueva York y estar en la ciudad significaba que podíamos ver muchas películas antes que mucha gente, especialmente a través de la escuela. No puedo recordar la fecha específica, pero no fue una sorpresa recibir la invitación para ver una nueva y extraña película de Keanu Reeves a finales de febrero o principios de marzo de 1999. Una película llamada The Matrix.

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El momento lo es todo aquí.

A principios de 1999, la mayoría de los fans de la ciencia ficción se enfocaron en una cosa y solo en una: el regreso de Star Wars en mayo. Además, Keanu Reeves venía de una serie de películas que incluyen A Walk in the Clouds y Chain Reaction. Seguía teniendo un nombre, pero no en el que se convertiría unos meses más tarde. Todo esto, y, francamente, el marketing ciertamente poco inspirado de The Matrix, significaba que no había mucha gente entusiasmada por el film. Era tan solo otra película para pasar el rato antes de The Phantom Menace. Más que nada, creo que esa es la razón por la que un grupo de cuatro o cinco de nosotros hicimos fila unas horas antes para verla. Una nueva película de Keanu era algo que hacer un miércoles por la noche. Las expectativas no podrían ser más bajas.

(En lo que respecta al marketing, según YouTube, este fue el trailer original de The Matrix. Ahora funciona mejor con dos décadas de contexto, pero en ese momento, incluso lo que se convertiría en una de sus tomas más impresionantes no tuvo el impacto que tienen en la película. Todo es un poco cursi. Puedes entender estar un poco decepcionado en aquel entonces).

Otra clave de esta historia fue el escenario. A pesar de estar en una de las mejores ciudades para ir al cine del planeta, no vi The Matrix en un cine. Se proyectó en el viejo Loeb Student Center, en Washington Square Park (que ahora es el Kimmel Center, mucho más grande e impresionante). No era un espacio optimizado para películas. Solo había filas y filas de probablemente 1.000 sillas plegables en una enorme sala tipo cafetería con una pantalla en una pared. Hoy los estudiantes tienen mejores opciones en sus propios dormitorios.

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En cualquier caso, lo logramos, conseguimos nuestros asientos, y comenzó la película. Si no has visto The Matrix en un tiempo, existe la posibilidad de que no recuerdes cómo comienza, lo cual es misterioso. Especialmente si no sabes lo que viene. Hay un código en una pantalla, una llamada telefónica, se habla de “El Elegido” y “Morfeo”, quienquiera que sea. Algunos policías se escabullen silenciosamente en un edificio y abren una habitación solo para encontrar a una mujer sola trabajando en una computadora. Todo se siente bastante familiar.

Luego, tres hombres con gafas de sol aparecen y regañan a la policía por entrar antes de llegar allí. “Creo que podemos manejar a la chica”, dice el oficial. “Envié dos unidades, ahora la están deteniendo”. “No, teniente”, dice el agente. “Tus hombres ya están muertos”. Interesante, sea lo que sea. Luego vemos que la mujer, a la que más tarde conoceremos, se llama Trinity, ya que está a punto de ser esposada. Rápidamente golpea al policía con algunos movimientos de artes marciales, salta en el aire, el cuadro se congela y la cámara gira 180 grados a su alrededor mientras ella permanece congelada en el aire.

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Al unísono, 1.000 estudiantes de NYU gritaron “¡Ohhhh!” y saltaron de sus asientos. La película solo tenía tres minutos y tres segundos, 48 ​​fotogramas después, todo había cambiado.

Trinity procede a patear traseros, subiendo una pared y escapando de la policía. Quince segundos después, la chica ha terminado y hay un momento de silencio. El tiempo suficiente para recuperar el aliento, o soltar otro rugido de vítores si estuvieras en la misma habitación en la que estaba. Ah, y la película aún tenía 133 minutos para terminar.

Ese fue el momento. Trinity se congela y la multitud reacciona ante lo que pronto se convertirá en historia. Nunca había experimentado algo así mientras miraba una película. No lo vi durante las ediciones especiales de Star Wars, ni en la noche de estreno de Jurassic Park, ni durante el Batman de Tim Burton, ni en Back to the Future como un niño pequeño. Ninguna de ellas. Esta experiencia se sintió más como un evento deportivo.

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Entonces nadie entendió completamente lo que estábamos viendo, lo que más tarde aprenderíamos de los directores a lo que los Wachowski denominaron “Bullet Time”. Fue radical, intenso y emocionante, todo en uno y luego se multiplicó 10 veces. A medida que la película avanzaba, el zumbido en la sala tardó unos minutos en calmarse y permitir que todos volvieran a la película.

El film, por supuesto, fue totalmente increíble. Un juego mental fascinante la primera vez que lo ves, mezclando grandes ideas, giros enormes y acción increíble en las dosis correctas. Cuando Neo sale de la pantalla para terminar la película, la sala una vez más se volvió loca. ¡Los Wachowskis! aclamaban, gritaban y gritaban: cientos de jóvenes universitarios sentían una admiración colectiva. Todos nos sentimos inyectados con una dosis pura de exactamente el tipo de inspiración y maravilla que muchos de nosotros aspirábamos a lograr al ir a la escuela de cine.

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Fue una noche mágica en el cine al presenciar una película que al instante se convertiría en un clásico. Al salir, mi amigo Brian me dijo lo más 1999 de todos los tiempos, aunque resumió perfectamente todos nuestros sentimientos en ese momento. De querer apreciar y mantener The Matrix para siempre, dijo: “Oh, definitivamente voy a comprar el DVD de esto”.

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