Fotograma de la película It

26 de mayo de 1990 en Wellington (Florida). Suena el timbre en casa de Marlene Warren. La mujer abre la puerta y se encuentra con alguien vestido de payaso. Unos segundos despu√©s, la extra√Īa figura acaba con la vida de Warren. Ahora, 27 a√Īos despu√©s, el caso se ha resuelto.

Cuando la mujer abri√≥ la puerta de su domicilio, un Aero Club con una pista de aterrizaje cercana, de pie hab√≠a una figura escalofriante. Seg√ļn las investigaciones posteriores, se trataba de alguien vestido de payaso, con su nariz roja, cara pintada de blanco y sonrisa algo extra√Īa.

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El payaso sosten√≠a un ramo de flores y dos globos, uno de ellos con una imagen de Blanca Nieves y otro que dec√≠a ‚Äú¬°Eres la m√°s grande!‚ÄĚ Entonces, sin mediar palabra, el extra√Īo le cedi√≥ los globos a Marlene, sac√≥ un pistola y dispar√≥ a su cabeza. La mujer cay√≥ al suelo al instante y varios testigos salieron de sus casas al o√≠r el disparo.

Entrada a Wellington (Florida)

Unos segundos despu√©s se asom√≥ del interior de la casa el hijo adolescente de Marlene, quien se encontr√≥ a su madre tendida en un charco de sangre. El joven grit√≥ desesperado, sali√≥ al pasillo, y vio como la silueta extra√Īa se alejaba con paso tranquilo, lentamente hasta bajar las escaleras por donde huy√≥. La se√Īora Warren muri√≥ dos d√≠as despu√©s en el hospital.

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Si la persona que hab√≠a asesinado a la mujer ya era de por s√≠ extra√Īa por sus atuendos, las vueltas que iba a tomar el caso lo convertir√≠an en un rompecabezas durante m√°s de dos d√©cadas. ‚ÄúEs lo m√°s extra√Īo que he visto en mis 19 a√Īos de polic√≠a‚ÄĚ, dijo a los medios el sheriff Bob Ferrell.

Tras el asesinato, los vecinos estaban aterrorizados. Los detectives estaban desconcertados por las circunstancias extraordinarias del homicidio, y los investigadores alertaron a muchos residentes de Wellington, una comunidad ecuestre a 24 kilómetros de West Palm Beach, que tuvieran mucho cuidado si se encontraban a una persona vestida de payaso.

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Uno de los primeros sospechosos fue una mujer: Sheila Keen. Al parecer, la policía le seguía la pista y dos semanas después del asesinato habían pinchado los teléfonos de su casa e investigaban los registros telefónicos de Keen y su entonces marido, Richard.

Hab√≠a otra l√≠nea clara de investigaci√≥n: el marido de Marlene, Michael Warren. Cinco meses despu√©s del asesinato, Warren se entreg√≥ a las autoridades, quienes le acusaron a √©l y a uno de sus empleados de operar en una tienda que vend√≠a partes de veh√≠culos robados para luego cobrar por reclamos de seguros. Michael fue declarado culpable de extorsi√≥n, hurto mayor y falsificaci√≥n en 1994. Cumpli√≥ casi cuatro a√Īos de pena en la c√°rcel.

La policía de Palm Beach esta semana. AP

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Curiosamente, Sheila Keen trabajaba para el concesionario de Warren. Seg√ļn los peri√≥dicos de 1992, los detectives cre√≠an que tanto Keen como Michael eran sospechosos del asesinato. ¬ŅPor qu√©? El diario Sun Sentinel, a trav√©s de una informaci√≥n que hab√≠a salido de la propia polic√≠a, explicaba que ambos ten√≠an bastantes motivos para querer que Marlene Warren desapareciera. En primer lugar, se cre√≠a que ambos ten√≠an una aventura en secreto.

Los detectives también citaron otro asunto, el pago de un seguro de vida de cinco cifras que cubría a la víctima junto a la propiedad completa para Michael Warren. Además, también se incluía el concesionario de automóviles, una agencia de alquiler de coches, la lujosa casa de Wellington y propiedades de alquiler en West Palm Beach.

Sin embargo, fueron pasando los a√Īos y el caso se convirti√≥ en un laberinto sin salida para las autoridades. No encontraron la manera de convencer a los fiscales de que ten√≠an suficientes evidencias como para realizar el arresto.

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2014, el a√Īo que se reabre el caso

La policía de Palm Beach esta semana. AP

24 a√Īos despu√©s de la muerte de la se√Īora Warren y con el caso trillado desde hac√≠a mucho tiempo, en el 2014 la oficina de polic√≠a recibi√≥ una subvenci√≥n para reabrir algunos casos sin resolver.

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As√≠ comienza una nueva investigaci√≥n sobre el conocido como ‚Äúpayaso asesino‚ÄĚ, y esta vez con los avances relacionados con la tecnolog√≠a y el ADN, un hecho fundamental, ya que los detectives ahora tendr√≠an pruebas suficientes para averiguar al asesino/a.

¬ŅPrimera parada? Iniciaron un minucioso examen de las pruebas existentes, nuevas entrevistas con testigos y una revisi√≥n completa de los agujeros que ten√≠a el caso. De esta forma, todas las pistas volvieron a apuntar a la misma persona: Sheila Keen.

Sheila Keen Warren. Washington County

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Resulta que Sheila Keen, ahora de 54 a√Īos, se hab√≠a divorciado y se llamaba Sheila Keen Warren. En el a√Īo 2002 se hab√≠a casado en Las Vegas con Michael Warren, el viudo de Marlene. Sheila fue detenida en la casa que compart√≠a con √©l en Abingdon, Virginia.

Como ya apuntaban al comienzo de las investigaciones, el móvil del asesinato fue el romance que estaba teniendo con el marido de la víctima en el momento del homicidio.

Seg√ļn la detective Paige McCann que ha llevado el caso, el trabajo realizado en 1990 sent√≥ las bases para el arresto de Keen esta semana. La polic√≠a pudo cerrar el caso del payaso asesino con las nuevas tecnolog√≠as y el ADN de la mujer.27 a√Īos despu√©s completaban el rompecabezas.

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Por cierto, Michael Warren no ha sido acusado por ahora. Si no resulta culpable, el hombre se había casado con la asesina de su mujer. [NPR, Sun Centinela, The Guardian]