Foto: NASA

El siete de septiembre de 1972, los tres astronautas de la misión Apollo 17 dejaban la Tierra atrás rumbo a la Luna. En algún momento entre las 4:59:05 y las 5:08:14 horas tras el despegue, uno de ellos echó mano a la cámara y tomó la foto más famosa de nuestro planeta que existe. Áún hoy no se sabe quién fue.

La foto se conoce como The Blue Marble (La Canica Azul) y muestra una espectacular panorámica completa de la Tierra. Minutos antes de tomarla, por cierto, el astronauta Eugene Cernan bromeaba por radio con el técnico Robert Parker en el centro de control:

-Bob, imagino que no somos los primeros en descubrir esto, pero me gustaría confirmar, de parte de la tripulación, que la Tierra es esférica.-

-Recibido. Interesante dato.-

Muchos creen que se trata de la primera foto completa de nuestro planeta, pero no es cierto. Ese honor se lo llevó el satélite experimental ATS-3 en 1967 (foto abajo). La primera foto parcial se tomó a bordo de un cohete alemán.

Foto: NASA

La foto tomada durante la misión Apollo se hizo famosa porque su publicación coincidió con una poderosa corriente de movimientos en defensa del medio ambiente que la tomaron como símbolo de la fragilidad y belleza de nuestro planeta. Además, aunque la foto se tomó el 7 de diciembre, la NASA no la publicó hasta el día 23, y los periódicos no la publicaron hasta el día 24. El día de Navidad, medio mundo se despertó hablando de aquella fabulosa imagen. Hoy en día sigue siendo la foto más descargada de los archivos de la NASA.

El caso es que, 45 años después, aún seguimos sin saber quién fue exactamente la persona que tomó esa foto. En la cápsula Apollo iban tres tripulantes: Eugene Cernan, Ron Evans, y Harrison Schmitt. Cernan y Evans ya fallecieron y Schmitt, que hoy tiene 82 años, a menudo expresa el honor y el privilegio que supuso tomar aquella icónica foto.

Exactamente lo mismo que decían Cernan y Evans cuando se les preguntaba por ella. Sí, los tres astronautas aseguran ser el autor de la Canica Azul...

La famosa foto de la canica azul. Imagen: NASA

Los entusiastas del espacio llevan desde entonces tratando de desentrañar la verdad, pero ha sido imposible. Se sabe que la foto fue tomada con una cámara Hasselblad con objetivo de 70 milímetros, pero la cámara no pertenecía a ninguno de los tres en especial. Iba a bordo para que todos la utilizaran si veían algo interesante que fotografiar. De hecho, se han realizado transcripciones detalladas de las conversaciones en la cabina del Apollo 17 y se han comparado con los datos de misión. Lo único que se sabe es que en esos 7 minutos los tres astronautas estaban precisamente pasándose la cámara para tratar de encontrar el encuadre perfecto.

Los tres astronautas de la misión Apollo 17. Foto: NASA

En su día, la revista TIME citó que la foto era de Evans, pero la NASA nunca les dio esa información. De hecho, la agencia nunca da el crédito de una foto a un astronauta concreto a menos que sea absolutamente imposible confundir la autoría. Las fotos en las que sale Buzz Aldrin sobre la Luna, por ejemplo, solo podían haber sido tomadas por Neil Armstrong porque eran los dos únicos astronautas fuera del módulo lunar en 1969. Cuando la autoría no se sabe con seguridad, la NASA solo cita la misión en la que se tomó.

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Además, en este caso concreto a la NASA le divierte especialmente el juego de los aficionados a la astronomía por intentar averiguar el misterio de la Canica Azul. La agencia ya dejó claro en su día que no se va a molestar en esclarecer la cuestión. El misterio sigue ahí para cualquiera que quiera recrear la famosa misión. [NASA vía Outside Online]