A lo largo de esta semana se han producido peque√Īos cortes en algunos servicios web como eBay o LastPass. No ha sido culpa de los sospechosos habituales. No se han producido ataques de denegaci√≥n de servicio y no han fallado los servidores. ¬ŅQu√© ha ocurrido?

La raz√≥n de los cortes es mucho m√°s preocupante: Internet se ha vuelto demasiado grande para algunos de los routers que dirigen el tr√°fico de datos. Hace tiempo que se habla de la necesidad de migrar la infraestructura IP de la red de IPv4 a IPv6 porque apenas quedan direcciones IPv4 (el n√ļmero que identifica a una m√°quina en al red) libres para asignar.

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Pero la transición está llevando más tiempo de lo esperado y muchos operadores han extendido la vida de IPv4 usando subredes y routers preparados para optimizar el tráfico en ellas. Estos routers suelen tener una memoria dedicada a guardar las tablas de enrutamiento. Esta memoria, conocida como TCAM (memoria ternaria de contenido direccionable), es muy rápida pero también muy cara. La mayoría de los equipos comerciales que suelen instalar los ISP viene por defecto con capacidad para unas 512.000 entradas IPv4 y la misma cantidad de IPv6.

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Lo que ha ocurrido estos días es que la cantidad de direcciones a almacenar para IPv4 ha superado el límite por defecto de estas tablas. En algunos de los routers más modernos no hay problema. Están preparados para compensar este efecto mediante software, reasiganando parte de la memoria destinada a IPv6. La velocidad de enrutamiento puede resentirse -en ocasiones hasta puntos que pueden llevar a un fallo temporal en la transmisión de datos- pero siguen funcionando.

En modelos más antiguos el fallo, sin embargo, puede bloquear el tráfico hasta que se reinicia el router y se resigna la memoria de forma manual. Este problema sólo afecta a la red de forma esporádica.

¬ŅQue supone para el usuario? Lo que estamos experimentando, seg√ļn Ars Technica, son s√≥lo los primeros casos. Se van a producir m√°s cortes y problemas en algunos de los routers m√°s antiguos y los vendedores de equipos de red no han hecho lo suficiente para comunicar el problema. No es el fin de la red y no se va a producir un gran colapso pero es un problema molesto para los proveedores de acceso, uno para el que deber√≠an haber tomado medidas hace mucho tiempo. [v√≠a The Guardian]

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Foto: Getty Images. Gr√°fico de bgp.potaroo.net

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