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En los Ășltimos años, los bulldogs franceses han vivido un “repunte” de popularidad entre las mascotas mĂĄs deseadas, ya sea por famosos o gente comĂșn. Sin embargo, detrĂĄs de esa “belleza” impuesta durante años hay una raza cuya salud pone en seria duda su futuro, el cual podrĂ­a ser mucho peor.

Los bulldogs franceses son una de las razas braquicefålicas, es decir, perros cuyas cabezas grandes y caras planas seleccionadas por los humanos las hacen propensas a ciertas dolencias. La dificultad que tienen estas razas para respirar a través de sus narices comprimidas es tan grave que muchas aerolíneas se niegan a llevarlas.

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Por ejemplo, United se uniĂł a los transportistas hace unos dĂ­as, dos meses despuĂ©s de que un bulldog francĂ©s se asfixiara en el compartimiento superior de uno de sus aviones donde un asistente de vuelo habĂ­a metido al animal. SegĂșn ha contado Dan O’Neill, profesor titular del Royal Veterinary College de Londres:

Estos perros son una especie de sueño para las personas que quieren investigar sobre patología, enfermedades y perros porque tienen muchos problemas.

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Aunque obviamente esto es malo para la raza, O’Neill dice que tambiĂ©n se ha convertido en una nueva crisis. Precisamente debido a su ascenso en popularidad, esa misma tendencia significarĂĄ mĂĄs animales enfermos en las clĂ­nicas veterinarias, facturas mĂĄs costosas para los propietarios y mĂĄs abandonos en refugios como consecuencia de ello, “eso sin mencionar el gran incentivo para que criadores sin escrĂșpulos produzcan cachorros con poca preocupaciĂłn por su salud o bienestar”, agregĂł el investigador:

Estos perros salieron de la nada en 10 años. No son saludables, pero es su creciente popularidad lo que lo convierte en un gran problema.

O’Neill es tambiĂ©n el autor principal de un nuevo estudio sobre la demografĂ­a y los trastornos de la raza. Él y un equipo de investigadores obtuvieron registros de todos los perros tratados en mĂĄs de 300 clĂ­nicas solo en 2013. Terminaron con 2.228 bulldogs franceses y algunos datos reveladores.

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De los cachorros nacidos ese año y vistos en esas clĂ­nicas, el 1.46% eran franceses, frente a solo el 0.02% en 2003, lo que los autores llaman un crecimiento “sin precedentes” para una sola raza. AdemĂĄs, la edad promedio de los bulldogs franceses en 2013 fue de 1.3 años, en comparaciĂłn con los 4.5 de todos los perros. Eso indica que muchos fueron adquiridos recientemente.

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A pesar de su juventud, el 72% tenĂ­a algĂșn tipo de trastorno. Algunos de los mĂĄs frecuentes fueron los problemas caninos comunes, como la diarrea o las infecciones de oĂ­do. Pero varios eran trastornos “conformacionales” o enfermedades relacionadas con la apariencia fĂ­sica que un dĂ­a se decidiĂł que debĂ­an tener los bulldogs franceses.

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ÂżCĂłmo cuĂĄles? Las dolencias incluyeron dermatitis cutĂĄnea, una infecciĂłn bacteriana apestosa e incĂłmoda que se desarrolla entre las arrugas de los perros y las Ășlceras corneales, una condiciĂłn muy dolorosa que puede ser consecuencia de los ojos saltones que no se cierran completamente cuando un perro parpadea. Como era de esperar, cinco de los 25 problemas mĂĄs frecuentes fueron los trastornos respiratorios superiores.

Lo peor, como afirma el investigador, es que “cuando estos perros alcancen la mediana edad, estos valores aumentarĂĄn drĂĄsticamente”. Por eso Ă©l y un gran nĂșmero de investigadores tratan de mejorar el bienestar de la raza y reducir la demanda de ellos, “si ya tienen la raza, queremos ayudarlos, pero si no, quizĂĄs deberĂ­an tener en cuenta que hay otros perros hermosos ahĂ­ fuera”. [ScienceAlert]