Imagen: Nicole Ottawa / Real Sociedad FotogrĂĄfica de Londres

El tardĂ­grado es el Ășnico animal capaz de sobrevivir tanto a la temperatura mĂĄs baja medida en un ser vivo (-200ÂșC) como a la mĂĄs alta (150ÂșC). Puede vivir sin agua durante dĂ©cadas. Sobrevive al vacĂ­o del espacio y a presiones 6000 veces superiores a las de la Tierra. Y ademĂĄs tiene una vida sexual envidiable.

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Llevamos 245 años estudiando a los tardígrados y hemos descrito mås de 1200 especies, pero hasta ahora sabíamos muy poco sobre su apareamiento. Para solucionarlo, científicos del Museo de Historia Natural de Görlitz, en Alemania, grabaron a 30 parejas de tardígrados copulando, y publicaron un estudio.

Lo difĂ­cil fue identificar y separar a los machos de las hembras. Una vez que las parejas estaban formadas, los machos se movĂ­an atraĂ­dos hacia ellas y, sin mĂĄs preĂĄmbulo, se ensamblaban en un proceso cargado de pasiĂłn. Solo en contadas ocasiones los machos no sintieron una atracciĂłn irresistible por sus parejas: cuando las hembras ya habĂ­an comenzado a absorber los huevos.

GIF: Marie-louise Lemloh, Franz BrĂŒmmer y Ralph O. Schill / Journal of Zoological Systematics

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En este GIF tan explĂ­cito vemos a un macho (a la derecha) enrollado en torno a la cabeza de la hembra, a la cual sujeta con las patas delanteras. Mientras tanto, la hembra lo estimula moviendo sus estiletes (unas pĂșas que tiene en la boca) y contrayendo su faringe succionadora. SĂ­, algo parecido a lo que estĂĄs pensando.

La cĂłpula dura alrededor de una hora (ÂĄ!). El macho eyacula varias veces en el proceso. Su semen entra en el cuerpo de la hembra, donde fecunda los huevos. Los resultados de tan magno estudio han sido publicados por la revista Journal of Zoological Systematics and Evolutionary Research. [vĂ­a Vox]