Los microsc√≥picos tard√≠grados son los √ļnicos organismos vivos conocidos capaces de resistir tanto la temperatura m√°s baja medida en seres vivos (-273¬ļC) como la m√°s alta (151¬ļC). Tambi√©n pueden sobrevivir en el vac√≠o del espacio y en presiones atmosf√©ricas 6000 veces superiores a las de la Tierra.

Los cient√≠ficos acaban de resolver uno de los mayores misterios de estas ‚ÄĒaparentemente indestructibles‚ÄĒ criaturas. Los tard√≠grados, conocidos tambi√©n como ‚Äúosos de agua‚ÄĚ por su aspecto y sus movimientos lentos, pueden pasar hasta 10 a√Īos sin obtener agua. ¬ŅC√≥mo lo hacen? Seg√ļn un estudio de la Universidad de Carolina del Norte, se recubren en cristal.

Advertisement

Estos animales son capaces de producir unas prote√≠nas que forman una especie de esmalte de cristal para proteger las partes de las c√©lulas, que resultar√≠an da√Īadas en ausencia de agua. Cuando el agua regresa, la protecci√≥n de cristal se disuelve y el organismo del tard√≠grado vuelve a funcionar con normalidad.

El autor del estudio Thomas Boothby consigui√≥ que unas c√©lulas tumorales HeLa produjeran las mismas prote√≠nas. En presencia de humedad, las prote√≠nas se fund√≠an entre las c√©lulas, pero en un ambiente de sequ√≠a se concentraban para proteger las zonas secas. ‚ÄúEntender esta tolerancia a la desecaci√≥n puede contribuir a muchas aplicaciones, como la ingenier√≠a de plantas tolerantes a la sequ√≠a y la estabilizaci√≥n de biomateriales‚ÄĚ explica Boothby.

Las prote√≠nas son esenciales para sobrevivir en una situaci√≥n de deshidrataci√≥n prolongada, pero no tienen relaci√≥n con los otros ‚Äús√ļper poderes‚ÄĚ de los osos de agua, como sobrevivir al fr√≠o de la Ant√°rtida. [ASCB v√≠a IFLS]

Advertisement

Imagen: Nicole Ottawa / Real Sociedad Fotogr√°fica de Londres

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)