Los microscĂłpicos tardĂ­grados son los Ășnicos organismos vivos conocidos capaces de resistir tanto la temperatura mĂĄs baja medida en seres vivos (-273ÂșC) como la mĂĄs alta (151ÂșC). TambiĂ©n pueden sobrevivir en el vacĂ­o del espacio y en presiones atmosfĂ©ricas 6000 veces superiores a las de la Tierra.

Los cientĂ­ficos acaban de resolver uno de los mayores misterios de estas —aparentemente indestructibles— criaturas. Los tardĂ­grados, conocidos tambiĂ©n como “osos de agua” por su aspecto y sus movimientos lentos, pueden pasar hasta 10 años sin obtener agua. ÂżCĂłmo lo hacen? SegĂșn un estudio de la Universidad de Carolina del Norte, se recubren en cristal.

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Estos animales son capaces de producir unas proteínas que forman una especie de esmalte de cristal para proteger las partes de las células, que resultarían dañadas en ausencia de agua. Cuando el agua regresa, la protección de cristal se disuelve y el organismo del tardígrado vuelve a funcionar con normalidad.

El autor del estudio Thomas Boothby consiguiĂł que unas cĂ©lulas tumorales HeLa produjeran las mismas proteĂ­nas. En presencia de humedad, las proteĂ­nas se fundĂ­an entre las cĂ©lulas, pero en un ambiente de sequĂ­a se concentraban para proteger las zonas secas. “Entender esta tolerancia a la desecaciĂłn puede contribuir a muchas aplicaciones, como la ingenierĂ­a de plantas tolerantes a la sequĂ­a y la estabilizaciĂłn de biomateriales” explica Boothby.

Las proteĂ­nas son esenciales para sobrevivir en una situaciĂłn de deshidrataciĂłn prolongada, pero no tienen relaciĂłn con los otros “sĂșper poderes” de los osos de agua, como sobrevivir al frĂ­o de la AntĂĄrtida. [ASCB vĂ­a IFLS]

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Imagen: Nicole Ottawa / Real Sociedad FotogrĂĄfica de Londres

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