La humilde buj├şa lleva m├ís de 100 a├▒os con nosotros y ya se ha ganado un descanso. Su sustituto no es otro que el l├íser. El primer coche equipado con un motor de combusti├│n por l├íser lleva circulando desde noviembre, y promete una eficacia sin precedentes en cuanto a consumo de combustible.

No es la primera vez que o├şmos la idea de cambiar las buj├şas tradicionales por proyectores l├íser. Toyota lleva investigando un motor de este tipo desde 2011, pero ni la japonesa ni ninguna otra compa├▒├şa hab├şa llegado a probar un motor equipado con un sistema de ignici├│n por l├íser ya listo para salir al mercado. Seg├║n New Scientist, la primera compa├▒├şa en lograrlo ha sido el fabricante de l├íseres Princeton Optronics, que lleva probando el motor con ├ęxito desde noviembre de 2014. Tras superar las pruebas de campo, el sistema acaba de presentarse en la reciente convenci├│n ARPA-e energy innovation summit.

Advertisement

┬┐Cu├íl es la diferencia? En un motor de explosi├│n convencional, las buj├şas son las encargadas de producir la chispa que prende una mezcla de aire y combustible dentro de cada cilindro. Este proceso se repite a una velocidad tremenda y es el que hace que se muevan los pistones dentro de los cilndros y se genere la fuerza que mueve las ruedas.

El problema es que las buj├şas sueltan su chispa desde un lado, lo que hace que la mezcla de aire y combustible no prenda uniformemente. En cada explosi├│n siempre se desperdicia una cierta cantidad de hidrocarburo. El l├íser, en cambio, puede enfocarse para prender la mezcla desde el centro del cilindro y quemar todo el combustible de una vez. Incluso puede dispararse varias veces para maximizar la explosi├│n.

Advertisement

A resultas de ello, el motor de ignici├│n por l├íser es un 27% m├ís eficiente en consumo de combustible que los convencionales. El motor utilizado en las pruebas era capaz de recorrer 50 kil├│metros con la misma cantidad de combustible donde su versi├│n convencional solo recorr├şa 40. Adem├ís, como la combusti├│n es m├ís completa, los motores de ignici├│n por l├íser generan menos sustancias contaminantes como el di├│xido de nitr├│geno. Eso hace al sistema especialmente atractivo tambi├ęn para motores de otros sectores como camiones o barcos de gran tonelaje. [ARPA-e v├şa New Scientist]

Foto: Ensuper / Shutterstock

***

Psst! tambi├ęn puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)