La humilde buj√≠a lleva m√°s de 100 a√Īos con nosotros y ya se ha ganado un descanso. Su sustituto no es otro que el l√°ser. El primer coche equipado con un motor de combusti√≥n por l√°ser lleva circulando desde noviembre, y promete una eficacia sin precedentes en cuanto a consumo de combustible.

No es la primera vez que o√≠mos la idea de cambiar las buj√≠as tradicionales por proyectores l√°ser. Toyota lleva investigando un motor de este tipo desde 2011, pero ni la japonesa ni ninguna otra compa√Ī√≠a hab√≠a llegado a probar un motor equipado con un sistema de ignici√≥n por l√°ser ya listo para salir al mercado. Seg√ļn New Scientist, la primera compa√Ī√≠a en lograrlo ha sido el fabricante de l√°seres Princeton Optronics, que lleva probando el motor con √©xito desde noviembre de 2014. Tras superar las pruebas de campo, el sistema acaba de presentarse en la reciente convenci√≥n ARPA-e energy innovation summit.

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¬ŅCu√°l es la diferencia? En un motor de explosi√≥n convencional, las buj√≠as son las encargadas de producir la chispa que prende una mezcla de aire y combustible dentro de cada cilindro. Este proceso se repite a una velocidad tremenda y es el que hace que se muevan los pistones dentro de los cilndros y se genere la fuerza que mueve las ruedas.

El problema es que las bujías sueltan su chispa desde un lado, lo que hace que la mezcla de aire y combustible no prenda uniformemente. En cada explosión siempre se desperdicia una cierta cantidad de hidrocarburo. El láser, en cambio, puede enfocarse para prender la mezcla desde el centro del cilindro y quemar todo el combustible de una vez. Incluso puede dispararse varias veces para maximizar la explosión.

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A resultas de ello, el motor de ignición por láser es un 27% más eficiente en consumo de combustible que los convencionales. El motor utilizado en las pruebas era capaz de recorrer 50 kilómetros con la misma cantidad de combustible donde su versión convencional solo recorría 40. Además, como la combustión es más completa, los motores de ignición por láser generan menos sustancias contaminantes como el dióxido de nitrógeno. Eso hace al sistema especialmente atractivo también para motores de otros sectores como camiones o barcos de gran tonelaje. [ARPA-e vía New Scientist]

Foto: Ensuper / Shutterstock

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