Actualización (04/5): es oficial, el BCE ha anunciado que eliminará los billetes de 500 de manera progresiva. Dejarán de imprimirse en 2018.

Cuando, este lunes, Mario Draghi se mostr√≥ a favor de retirar los billetes de 500 euros, el Banco Central Europeo ya hab√≠a tomado la decisi√≥n ‚ÄĒseg√ļn el Financial Times. ‚ÄúLos billetes de 500 euros son vistos cada vez m√°s como un instrumento de actividades ilegales‚ÄĚ explic√≥ el presidente del BCE.

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¬ŅHas visto alguna vez un billete de 500 euros? Muchos europeos no est√°n acostumbrados al billete morado, el de mayor valor de la Eurozona. De hecho s√≥lo hay dos billetes de mayor valor en el mundo: el de 1.000 francos suizos (908 euros) y el de 10.000 d√≥lares de Singapur (6.393 euros). Se cre√≥ por la petici√≥n de pa√≠ses como Alemania, Austria y Holanda, donde existe la tradici√≥n de pagar en efectivo y con billetes de mucho valor para compras grandes.

Pero el de 500 ‚ā¨ es sobre todo el billete favorito de los criminales: desde los que lavan dinero hasta los c√°rteles del narcotr√°fico. No hay que llamarse Sherlock para entender por qu√©: los delincuentes no usan tarjetas de cr√©dito; un mill√≥n de euros en billetes de 500 s√≥lo pesa 2,2 kilos y cabe en un malet√≠n o un bolso peque√Īo. Un estudio de la Escuela Kennedy de Harvard asegura que el billete es fundamental para la financiaci√≥n de los terroristas de ISIS y propone retirarlo.

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Michel Sapin, ministro de finanzas de Francia, asegura que el billete ‚Äúse usa m√°s para ocultar actividades deshonestas que para comprar cosas‚ÄĚ. Y, de acuerdo con la Europol, aunque muchas tiendas no acepten los billetes de 500, estos representan un tercio del valor de todos los billetes de euro en circulaci√≥n. La Europol es una de las instituciones m√°s interesadas en que se retire el billete, especialmente para facilitar la lucha contra el terrorismo.

El ministro de econom√≠a espa√Īol, Luis de Guindos, ha asegurado que el gobierno est√° a favor de la retirada del billete y que es una medida ‚Äúadecuada en la lucha contra el blanqueo de capitales y todo lo que tenga que ver con corrupci√≥n‚ÄĚ. En Espa√Īa, un 79,35% del valor del dinero en efectivo corresponde a los billetes de 500 y 200 euros ‚ÄĒbastante m√°s que antes de la crisis, de lo que se deduce que la gente est√° guardando el dinero en sus casas en lugar de invertirlo o depositarlo en los bancos.

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Ante la preocupaci√≥n de los ahorradores, Mario Draghi ha asegurado que los ciudadanos ‚Äúvan a seguir pudiendo guardar sus ahorros en otras denominaciones de billete‚ÄĚ como los de 200 euros. Todo este apremio por retirar el billete lo genera el terrorismo: desde los ataques del ISIS en Par√≠s el a√Īo pasado, los pol√≠ticos europeos est√°n cada vez m√°s preocupados por el uso criminal de la moneda.

A pesar de esto, la decisi√≥n de retirar el billete ha generado controversia en los pa√≠ses acostumbrados a pagar en efectivo. Bild, el peri√≥dico m√°s le√≠do de Alemania, public√≥ un ‚Äúquitad las manos de nuestro dinero en efectivo‚ÄĚ e inici√≥ una campa√Īa para enviar cartas al ministro de finanzas alem√°n con el objetivo de evitar la limitaci√≥n de los pagos en efectivo, una decisi√≥n que tambi√©n va enfocada a la lucha contra el crimen organizado. [v√≠a FT, Quartz, El Pa√≠s]

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Imagen: Olesya Kuznetsova / Shutterstock

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