Decir adiós a los cálidos meses de verano es un poco más fácil cuando también significa que la guerra contra las picaduras de mosquitos está llegando a su fin. No son solo una molestia con picazón, los mosquitos también pueden transmitir enfermedades y virus peligrosos, aunque los investigadores de la Universidad de Brown podrían haber encontrado el campo de fuerza perfecto para los mosquitos: prendas forradas con grafeno.

Si has estado evitando todas las noticias cient√≠ficas durante la √ļltima d√©cada y no est√°s familiarizado con el grafeno, es un material aparentemente milagroso hecho de una sola capa de √°tomos de carbono dispuestos en una red hexagonal bidimensional. Es liviano pero 100 veces m√°s resistente que el acero, y se ha utilizado en todo, desde parches de control de az√ļcar en sangre port√°tiles, neum√°ticos de bicicleta con agarre adaptable e incluso ilusiones √≥pticas alucinantes.

Advertisement

Pero en un artículo publicado ayer en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, los investigadores de la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, detallan cómo las telas forradas con óxido de grafeno que habían desarrollado para servir como barrera contra Los productos químicos tóxicos también protegieron a los usuarios de los ataques de mosquitos de dos maneras diferentes.

Para empezar, se descubri√≥ que los mosquitos no pod√≠an generar suficiente fuerza para que su trompa, que es el ap√©ndice que usan para perforar la piel y extraer sangre, penetre realmente en la delgada capa de √≥xido de grafeno. Act√ļa como una especie de campo de fuerza impenetrable para sus ataques, pero en realidad funciona en ambas direcciones. Los mosquitos pueden detectar las se√Īales qu√≠micas que salen de su piel y alertarlos sobre una comida cercana. Pero cuando los sujetos de prueba usaban una capa delgada de gasa protegida con la capa adicional de √≥xido de grafeno, no solo los mosquitos no picaban, ni siquiera aterrizaban en los parches de piel expuesta. Entonces, en teor√≠a, no solo no tendr√≠as que preocuparte por las picaduras, con un traje de √≥xido de grafeno ni siquiera tendr√≠as que preocuparte por los mosquitos molestos que zumban m√°s all√° de tu cabeza.

Sin embargo, deber√≠as preocuparte por la lluvia. El material de √≥xido de grafeno utilizado en este estudio fue un eficaz disuasivo de mosquitos solo cuando estaba perfectamente seco. Cuando se moj√≥, sus propiedades de campo de fuerza se vieron disminuidas. Para evitar esto, los investigadores encontraron que otra forma de √≥xido de grafeno con un contenido reducido de ox√≠geno era eficaz contra los mosquitos cuando estaba h√ļmedo o seco, pero cambiar los ingredientes tambi√©n significaba que el material ya no era transpirable. En otras palabras, estar√≠as a salvo de los mosquitos, pero tambi√©n sentir√≠as que estabas usando una sauna.

Si bien esta es una gran noticia para aquellos que desean evitar los mosquitos molestos pero inocuos, es una noticia mucho m√°s importante desde una perspectiva de salud global. La Organizaci√≥n Mundial de la Salud estima que ‚Äúmillones de muertes cada a√Īo‚ÄĚ son causadas por mosquitos que transmiten una variedad de enfermedades a los humanos.

Advertisement

El siguiente paso para el equipo de investigaci√≥n es encontrar una manera de estabilizar la capa protectora regular de √≥xido de grafeno para que sea resistente a todas las condiciones, h√ļmedas o secas, y al mismo tiempo sea c√≥moda de usar. Si pueden lograrlo, podr√≠an haber creado el santo grial de la ropa de campamento.