Queenstown, Nueva Zelanda. Imagen: Wikimedia Commons

Los exploradores de la √©poca colonial eran hombres valientes, pero no necesariamente creativos. Por eso los nombres de tantos lugares del Nuevo Mundo se limitan a homenajear ciudades europeas: Nueva York viene de York (Inglaterra), Nueva Orleans de Orleans (Francia) y... ¬ŅNueva Zelanda?

El primer explorador europeo que desembarc√≥ en lo que ahora se conoce como Nueva Zelanda fue un holand√©s llamado Abel Tasman. El objetivo de su expedici√≥n era determinar si ‚ÄúNueva Holanda‚ÄĚ (hoy Australia) formaba parte de un gigantesco continente imaginario conocido como Terra Australis. La Compa√Ī√≠a Neerlandesa de las Indias Orientales esperaba encontrar un continente inexplorado que pudieran explotar comercialmente, o al menos un estrecho que les condujera al Pac√≠fico desde Nueva Guinea.

Advertisement

Tasman no consiguió ninguno de esos objetivos, pero pasó a la historia por descubrir la isla de Tasmania y Nueva Zelanda, y avistar las islas Fiyi.

La expedición de 1642-43 (en rojo), Abel Tasman y un dibujo hecho por Tasman de la bahía de los asesinos

Tras explorar Tasmania, que hoy lleva su nombre pero entonces fue bautizada como ‚ÄúTierra de Van Diemen‚ÄĚ (en honor al gobernador general de las Indias Orientales Neerlandesas), Tasman sigui√≥ navegando hacia el este y dio con otra porci√≥n de tierra el 13 de diciembre de 1642. Confuso por el largo viaje, pens√≥ que estaba en la punta austral de Argentina (un lugar conocido como isla de los Estados) y llam√≥ a aquel sitio ‚ÄúStaten Landt‚ÄĚ. Tasman borde√≥ el terreno hacia el norte y al este, donde uno de sus barcos fue atacado por los maor√≠es y cuatro de sus hombres murieron. El marino nombr√≥ aquel lugar ‚Äúbah√≠a de los Asesinos‚ÄĚ (ahora Golden Bay) y sigui√≥ hacia el norte, sin darse cuenta de que en realidad estaba recorriendo las islas sur y norte de un archipi√©lago que hoy llamamos Nueva Zelanda.

Advertisement

Fueron los cart√≥grafos holandeses Hendrik Brouwer y Joan Blaeu quienes se dieron cuenta de que estas grandes islas no formaban parte de Am√©rica del Sur. Blaeu las llam√≥ entonces ‚ÄúNieuw Zeeland‚ÄĚ, en homenaje a la provincia m√°s occidental de los Pa√≠ses Bajos. Zeeland (que en holand√©s significa ‚Äútierra del mar‚ÄĚ) tambi√©n consta de varias islas rodeadas de mar.

El archipi√©lago se mantuvo relativamente inexplorado por los occidentales hasta la d√©cada de 1770. El ingl√©s James Cook realiz√≥ tres viajes a Nieuw Zeeland y fue el responsable de anglicanizar el nombre a ‚ÄúNew Zealand‚ÄĚ. Despu√©s de Cook, el territorio neozeland√©s fue visitado por numerosos cazadores de ballenas y focas, y buques comerciales provenientes de Europa y Estados Unidos. Hoy Nueva Zelanda es uno de esos casos en los que ‚Äúel nuevo‚ÄĚ se hizo m√°s conocido que el original al que hace referencia.

[Mental Floss, La Cabeza Llena]