Observación desde ALMA de las moléculas. ESO/Digitized Sky Survey 2/L. Calçada

Dos equipos de astrónomos han aprovechado la potencia del radiotelescopio ALMA para detectar una serie de moléculas orgánicas. Lo fascinante del hallazgo es que estas sustancias constituyen los ingredientes básicos necesarios para la vida, y se encontraban alrededor de estrellas jóvenes parecidas a nuestro Sol.

Cuando se trata de buscar vida extraterrestre, lo habitual es que los astrónomos se fijen en los exoplanetas, pero lo cierto es que las estrellas que orbitan pueden ser igual de importantes. En el caso que nos ocupa, el trabajo sugiere que la vida en la Tierra llegó a través de nuestro propio Sol.

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En particular, la sustancia encontrada es la molécula prebiótica metil isocianato, descubierta por primera vez en protoestrellas, enormes aglomeraciones de gas de las que se forman los cuerpos celestes.

Estas estrellas jóvenes suelen evolucionar como nuestro Sol, de ahí que el descubrimiento sea tan emocionante, ya que nos puede ayudar a entender cómo surgió la vida por primera vez en la Tierra. El trabajo de los astrónomos sugiere que estas moléculas podrían haberse formado primero en el Sol antes de ser transportadas a la Tierra.

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Los dos equipos descubrieron las se√Īales de las sustancias en la luz que proven√≠a de un sistema m√ļltiple de estrellas j√≥venes (IRAS 16293-2422), a unos 400 a√Īos luz de distancia. El sistema se encontraba en una gran regi√≥n de formaci√≥n estelar llamada Rho Ophiuchi, en la constelaci√≥n de Ophiuchus.

Para ello, analizaron el brillo de la estrella y calcularon qu√© cantidad de cada elemento estaba presente en la luz en base a las longitudes de onda que cada elemento absorbe y emite. Seg√ļn han explicado Rafael Mart√≠n-Dom√©nech y V√≠ctor M. Rivilla, autores principales de uno de los art√≠culos presentados:

Atacama Large Millimeter/submillimeter Array. Wikimedia Commons

Estamos particularmente entusiasmados con el resultado porque estas protoestrellas son muy similares al Sol al principio de su vida, con el tipo de condiciones adecuadas para que los planetas del tama√Īo de la Tierra se formen. Al encontrar mol√©culas prebi√≥ticas en este estudio, ahora podemos tener otra pieza del rompecabezas en la comprensi√≥n de c√≥mo la vida se produjo en nuestro planeta.

Esta detección es sólo un nuevo paso en el estudio del origen de la vida. O la vida se originó completamente en la superficie de la Tierra, o algunos bloques de su construcción se formaron en la nebulosa solar antes de la formación de la Tierra, para posteriormente ser entregados por los cometas a nuestro planeta, donde las reacciones bioquímicas continuaron conduciendo a la formación de los primeros organismos vivos.

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Fascinante, ya que la detecci√≥n de la mol√©cula org√°nica apunta hacia la √ļltima teor√≠a. Como dicen los investigadores, es muy posible que en los pr√≥ximos a√Īos se descubran nuevas y quiz√°s m√°s complejas mol√©culas que ayuden a resolver ese maravilloso rompecabezas que supuso el origen de todo lo que llamamos vida. [Royal Astronomy Society v√≠a Phys]