Desde que lleg√≥ el a√Īo pasado, el Galaxy S III se convirti√≥ en el smartphone m√°s vendido del mundo no nacido en Cupertino. Sin duda, una haza√Īa impresionante. Aunque una haza√Īa que, junto con la maquinaria publicitaria de Samsung, ha creado expectativas incre√≠blemente elevadas para su sucesor: el Galaxy S4. Hemos probado a fondo la nueva m√°quina de Samsung. Debajo, todos los detalles.

Nuestras primeras impresiones del S4 nos dejaron un poco fr√≠os. Sin embargo, nuestros compa√Īeros en Gizmodo US han tenido la oportunidad de explorar mejor el tel√©fono durante una semana completa y aqu√≠ os ofrecemos las conclusiones. Es sin duda uno de los mejores smartphones de alta gama que se pueden comprar ahora mismo, aunque justo por eso es una pena que el tel√©fono se quede corto en muchos aspectos.

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¬ŅQu√© es?

Es la gran esperanza de Samsung para crear un super-smartphone. Tiene una pantalla Super AMOLED de 1080p de 5 pulgadas, un procesador muy veloz quad-core de 1,9 GHz Snapdragon 600, 2GB de RAM, LTE, NFC, y una c√°mara de 13MP. Tambi√©n cuenta con una bater√≠a duradera de 2600mAh y un emisor infrarrojo para controlar tu sistema de entretenimiento como si fuera un mando a distancia. Viene con la versi√≥n de Android 4.2.2 y sobre ella la interfaz de Samsung TouchWiz. Como mencionamos antes, estar√° disponible en Espa√Īa el 27 de Abril y tambi√©n llegar√° a finales de mes a varios pa√≠ses en Latinoam√©rica, como M√©xico.

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Dise√Īo

Si est√°s familiarizado con el Galaxy S III, el S4 se ver√° sorprendentemente familiar. Lo primero que observar√°s ser√° el mismo aspecto rectangular redondeado, pero esta vez con bordes met√°licos. La parte trasera de pl√°stico es bastante resbaladiza y captura las huellas digitales f√°cilmente, algo m√°s t√≠pico de un smartphone de gama media o baja. Eso s√≠, al menos es funcional: la parte trasera es desmontable, por lo que puedes intercambiar la bater√≠a o ampliar sus capacidades de almacenamiento con una tarjeta micro SD. Una gran cantidad de personas prefieren tener esta utilidad en vez del dise√Īo Unibody mas s√≥lido y bello como el del HTC One, por ejemplo.

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Una de las √°reas donde Samsung se las arregla para ganar puntos en dise√Īo es incrementando el tama√Īo de la pantalla: de 4.8 pulgadas en el Galaxy S III a 5 pulgadas en el S4. Al mismo tiempo, sin embargo, ha logrado hacer el tel√©fono m√°s delgado, m√°s estrecho y m√°s f√°cil de agarrar. Los biseles laterales son m√≠nimos, y la pantalla ocupa casi toda la parte frontal del dispositivo.

Hablando de la pantalla: es fácilmente la mejor que Samsung ha fabricado hasta la fecha. Los colores (sobre todo azules y verdes) sobresalen, y los 441 píxeles por pulgada hacen que el texto se vea con gran nitidez. También es lo suficientemente brillante como para ser legible en un día brillante y soleado, y la pantalla Super AMOLED hace que los colores negros parezcan como si te perdieras en el abismo.

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Dicho esto, seguimos prefiriendo ligeramente la pantalla del HTC One. Hay algo en él que logra un efecto mate, al igual que una revista, y los colores son más precisos.

Mientras que los tel√©fonos Nexus se est√°n alejando de los botones f√≠sicos para la navegaci√≥n, Samsung ha optado por incluir tres de ellos aqu√≠. El S4 tiene botones capacitivos para Men√ļ y Volver y un bot√≥n f√≠sico para hacer clic en Inicio. Se desperdicia espacio. Y, peor a√ļn, los botones capacitivos no se iluminan hasta que realmente los tocas, as√≠ que si se te olvida de qu√© lado se encuentra el bot√≥n de Men√ļ y el de Volver, acabas cerrando algo sin querer.

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El toque final: en la parte superior del dispositivo se encuentra un peque√Īo indicador infrarrojo para controlar tu televisor. No te dar√≠as cuenta d√≥nde se encuentra si no lo estuvieras buscando, y no lo vas a buscar.

Us√°ndolo

El S4 viene repleto de funciones. Tienes Air View, que te permite pasar el dedo por la pantalla para ver informaci√≥n sin tener que hacer clic. Est√° Air Gestures, o gestos de aire, que te permite mover la mano sobre el tel√©fono para cambiar entre pesta√Īas o fotos. Est√° el Smart Scroll, con el cual inclinas el dispositivo para desplazar en lugar de usar el dedo. Smart Pause pausa un v√≠deo cuando alejas la vista de la pantalla. Y Play Group permite jugar a un mont√≥n de juegos con amigos en la misma red Wi-Fi, o utilizar varios tel√©fonos S4 como altavoces.

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De todas formas, lo más importante que necesitas saber acerca de todas estas características es que casi nunca vas a utilizar ninguna de ellas. O mejor dicho: nunca.

Vale, te preguntar√°s por qu√© no. Por un mont√≥n de razones. Air View s√≥lo funciona con aplicaciones personalizadas de Samsung - no con Gmail, ni con Chrome - y a√ļn as√≠ no funciona muy bien. Air Gestures es menos preciso y menos conveniente que s√≥lo tocar la pantalla. Smart Scroll no es fiable, y Smart Pause es totalmente in√ļtil. La √ļnica, √ļnica justificaci√≥n para usar alguna de estas caracter√≠sticas es que se puede mover la mano sobre el tel√©fono para contestar una llamada mientras conduces o si no quieres manchar el tel√©fono mientras te comes un s√°ndwich.

No os equivoquéis. Estas funciones no son más que truquillos, una prueba de que ser "diferente" no siempre significa ser "mejor" y, a veces, como en este caso, puede llegar a ser peor.

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La buena noticia es que puedes desactivar y / o ignorar totalmente la mayor√≠a de estas extra√Īas funciones, y cuando lo haces, hay un muy buen tel√©fono debajo de ellas. Por lo general es muy r√°pido: juegos HD como Temple Run: Oz o Inercia HD cargaron sin problemas. La versi√≥n que hemos probado estaba en HSPA + 42 en la red de T-Mobile (sin LTE, aunque este tel√©fono funcionar√° con LTE cuando llegue al mercado); la descarga de datos fue r√°pida y se conect√≥ a la red con fiabilidad.

Habr√° una gran selecci√≥n de accesorios disponibles para el S4 en alg√ļn momento (adaptadores de televisi√≥n y similares), pero el √ļnico disponible en el lanzamiento ser√° la funda S View Flip Cover. Est√° bien dise√Īada y casi no a√Īade espesor. El tel√©fono detecta cu√°ndo la tapa est√° sobre la pantalla, y s√≥lo se ilumina una peque√Īa ventana (de pl√°stico) en el frente, la cual deber√≠a ahorrar un poco de bater√≠a (cuando un p√≠xel AMOLED es negro no se utiliza ning√ļn tipo de energ√≠a). Puedes aceptar o rechazar las llamadas incluso cuando la tapa est√° cerrada.

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Todo esto suena muy bien, pero hace que el teléfono sea más complicado de usar. Esto significa que tienes que usar las dos manos al sacar tu teléfono, y cuando la funda está plegada hacia atrás, la cámara tiene que disparar a través del plástico. También hace que el control de volumen sea más difícil de controlar. En general, no vale la pena. Especialmente por el precio: $60.

C√°mara

Cuando la iluminación es decente, la cámara es una de las mejores que hay. Las imágenes son muy nítidas y hay una cantidad sorprendente de profundidad de campo. Los colores son ricos, a pesar de que hay un poco de sobresaturación, y la calidad del vídeo es excelente. Puedes ver un montón de nuestras muestras aquí.

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También hemos incluido algunas imágenes de comparación para darte una idea de cómo funciona la cámara del S4 respecto a la competencia:

Con Flash

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Sin Flash

Afuera

La aplicación de selección de modo de la cámara, que se ha copiado de la propia Galaxy Camera de Samsung, es el método más intuitivo para cambiar entre los diferentes modos de cámara que hemos probado.

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Lo que nos gusta

El rendimiento de la bater√≠a en el S4 es uno de los mejores que hemos visto en los tel√©fonos smartphones este a√Īo. Es importante se√Īalar, sin embargo, que nuestra prueba se llev√≥ a cabo en la red HSPA + de T-Mobile, y no en LTE la cual consume mas bater√≠a. Con esa ventaja, super√≥ a la del HTC ONE por una o dos horas en promedio (que a su vez es bastante decente).

La batería del S4, sin embargo, duró hasta el final de la noche la mayoría de las veces sin tener que cargarlo, gracias a la batería más potente (2600mAh vs 2300mAh en el HTC One) y la pantalla más económica AMOLED.

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Lo que no nos gusta

Aqu√≠ no hay sorpresa: el software deja mucho que desear. Ignoremos por un momento todo el tema de las "funciones innovadoras" que mencionamos antes y que son in√ļtiles y molestas. El resto de la interfaz de usuario no es mucho mejor. Por ejemplo, hay una funci√≥n que te da acceso a un peque√Īo caj√≥n de aplicaciones favoritas en el lado izquierdo de la pantalla. S√≥lo tienes que pulsar la pesta√Īa peque√Īa, y el caj√≥n se desliza hacia arriba. ¬ŅEl problema? Es muy f√°cil hacer clic en la pesta√Īa cuando te desplazas por tu correo electr√≥nico o navegas por p√°ginas web. La puedes desactivar pero, de nuevo, se convierte en una funci√≥n no existente, no diferencial.

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Otro ejemplo: la aplicaci√≥n Watch ON, una combinaci√≥n de gu√≠a de programas y control remoto universal. Adem√°s de que es dif√≠cil de navegar, mezcla la programaci√≥n de la mayor√≠a de los canales, eso incluso a pesar de que la probamos con un televisor Samsung. El Galaxy S4 est√° lleno de peque√Īos momentos frustrantes como este.

¬ŅPero la peor ofensa del software? Hace que el tel√©fono sea lento. Bueno, no es lento exactamente, pero mucho m√°s lento de lo que deber√≠a ser. El Galaxy S4 tiene un procesador de 1.9 GHz Snapdragon 600. El HTC One tiene el mismo procesador, pero solo registra 1.7 GHz. As√≠ que el S4 deber√≠a ser m√°s r√°pido, ¬Ņno? Falso. A pesar de que las especificaciones reales del S4 son mejores, el HTC One pulveriza al S4 en velocidad. El One arranca tres veces m√°s r√°pido, ejecuta la interfaz de usuario mucho m√°s r√°pido, se desplaza m√°s suavemente, abre aplicaciones m√°s r√°pido y, lo m√°s importante, toma fotos sin demora, mientras que al Galaxy S4 generalmente le lleva un segundo para disparar una foto.

El sonido en el S4 es otro problema. Tiene s√≥lo un peque√Īo altavoz en la parte inferior trasera del tel√©fono. Y es tan poco potente que muchas veces hemos perdido una llamada o un mensaje, incluso cuando est√°bamos solo en la habitaci√≥n de al lado donde se encontraba el tel√©fono. Este problema se agrava si pones el tel√©fono con la pantalla hacia arriba (como se suele hacer), sobre todo sobre una superficie suave, como un sof√°. Aqu√≠, de nuevo, el HTC One bate al S4 con sus dos altavoces est√©reo en la parte frontal. Comparados con el S4, los altavoces del One son tan claros y potentes como para darte un ataque al coraz√≥n por la ma√Īana si configuras la alarma demasiado alto.

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Por otra parte, mientras la c√°mara del S4 es mejor que la del HTC One en plena luz del d√≠a, el HTC One destroza al S4 en situaciones de poca luz. ¬ŅVes alguna diferencia en la foto de arriba? La frase "como de la noche al d√≠a" nunca ha sido m√°s conveniente. Para ser justos, se puede modificar manualmente la c√°mara del S4 a modo nocturno, lo cual ser√≠a lo mismo que situar la ISO al m√°ximo. Es decir, la c√°mara ser√° capaz de ver m√°s pero la foto va a ser sumamente ruidosa y perder√°s una gran cantidad de detalle.

En t√©rminos de dise√Īo y calidad de construcci√≥n, el HTC One simplemente est√° uno o dos pelda√Īos por encima de la S4. El S4 carece del factor "Wow" que se le supone. Y eso es algo que no puede remediar ninguna de las funciones "innovadoras", extras y filigranas de software del tel√©fono.

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¬ŅLo deber√≠a comprar?

El S4 es un buen teléfono, pero hay muy pocas razones para comprarlo en lugar del HTC One. Hagamos una lista de ellas:

Deberías comprar el S4 en vez del HTC One si:

  • Te es absolutamente necesario tener un almacenamiento ampliable y / o una bater√≠a extra√≠ble.
  • Realmente necesitas una hora o dos de duraci√≥n extra de la bater√≠a.

Sin lo de arriba no te importa, el HTC One es un teléfono superior.

Dicho esto, la conclusión general también es clara: el S4 no es absoluto un mal teléfono. Todo lo contrario. De hecho, si no fuera por el HTC One, sería el mejor teléfono Android que podrías comprar ahora mismo. Pero es una pena, porque si Samsung hubiera empleado toda su innovación para maximizar la experiencia del usuario - en lugar de meter trucos de software prescindibles - el S4 se podría haber ganado el trono.

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Samsung Galaxy S4 Especificaciones:

  • Red celular: Todos los proveedores principales.
  • OS: Android 4.2.2 con TouchWiz UI
  • CPU: 1.9 GHz quad-core Snapdragon 600
  • Pantalla: de 5 pulgadas de 1920x1080 Super AMOLED (441PPI)
  • RAM: 2 GB
  • Almacenamiento: de 16 o 32 GB + micro SD de hasta 64 GB
  • C√°mara: 13MP trasera / 2MP delantera
  • Bater√≠a: 2600 mAh Li-Ion
  • Dimensiones: 136 x 70 x 7,9 mm ‚ÄĘ Peso: 130 gramos ‚ÄĘ Precio: 699 euros Espa√Īa; 12,000 pesos M√©xico