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Aquí tienes nuestra crítica de Mulan, una película de artes marciales épica y con mensaje

Liu Yifei en el papel de Hua Mulan
Liu Yifei en el papel de Hua Mulan
Foto: Disney

Mulan es una película de artes marciales épica que se distancia de los remakes anteriores de clásicos animados de Disney. Lo hace atreviéndose a ser diferente. Si el reboot de El Rey León (2019) fue casi una copia cuadro por cuadro de su predecesora, Mulan se desvía significativamente de la película animada de 1998. Sin números musicales ni Mushu, el dragón parlanchín, Mulan adquiere un tono más serio. Más acción dramática y menos alegría azucarada.

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Mulan es una historia sobre la mayoría de edad de una niña china que supera los obstáculos personales y sociales para abrazar a su guerrera interior. Basada en La balada de Mulan, la película sigue la historia de Hua Mulan (interpretada por Liu Yifei), quien finge ser un hombre para tomar el lugar de su anciano padre herido en batalla en el Ejército Imperial. Aunque la película ha recortado varios elementos muy queridos de la Mulan de 1998, contiene suficientes referencias a esta para complacer a los fans de la versión animada. En lugar de números musicales alegres, la película inserta versiones instrumentales de la banda sonora original para tocar las fibras del corazón. La letra deTodo un hombre haré de tise esparce a lo largo del diálogo en el campo de entrenamiento. Sin la ligereza de las canciones y Mushu, los compañeros soldados de Hua Mulan, interpretados por Yosan An, Doua Moua, Chen Tang, Jimmy Wong y Jun Yu, brindan un alivio cómico y una camaradería bienvenidas.

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Donnie Yen como el comandante Tung
Foto: Disney
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Aunque carece de humor tonto, Mulan lo compensa con emocionantes escenas de lucha que se desarrollan como parte de la historia de Hua Mulan. Cuanto más abraza a quien es, más poderosa se vuelve la guerrera. Liu brilla en sus escenas de acción con un físico elegante. A ella se unen algunas leyendas genuinas: los siempre impresionantes Donnie Yen y Jet Li. Cada vez que aparece Yen, todos los ojos se dirigen hacia sus fascinantes demostraciones de artes marciales. Y yo misma aplaudí cuando Li, que interpreta al emperador, deja caer un par de exhibiciones con seriedad.

Mulan siempre ha destacado entre las películas de princesas de Disney. Mientras que otros reboots se han centrado principalmente en historias románticas (Cenicienta, La Bella y la Bestia, incluso Aladdin ), la historia de Mulan se centra en el camino del guerrero de una joven china. Li Shang, el interés amoroso original de Mulan y el favorito de la audiencia de la película original, es reemplazado por Chen Honghui, un compañero soldado interpretado con encanto por la estrella Yoson An. Aunque el romance es discreto, las miradas que intercambian Chen Honghui y Hua Mulan son eléctricas. Chen Honghui es, en última instancia, un aliado leal que apoya a Hua Mulan en el viaje del héroe, ayudándola a convertirse en líder de hombres. Es una historia infrecuente en las películas de Disney, pero no es la primera película de la directora Niki Caro sobre una joven que se convierte en líder; su película Whale Rider (2002) siguió una trayectoria similar.

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Con una directora a la cabeza, Mulan es más relevante socialmente que la película familiar promedio. La heroína lucha contra los villanos físicos y las restricciones sociales. Bori Khan, basado en Shan Yu de la película original, es interpretado de forma muy dinámica por un Jason Scott Lee con melena larga y cicatrices, quien se las arregla para complicar al chico malo típicamente unidimensional. Pero el verdadero enemigo es el sexismo: Hua Mulan se encuentra con múltiples capas de sexismo en su familia, su aldea y el ejército. Este no solo se limita a su experiencia, la nueva Mulan critica cómo las mujeres son tratadas por la sociedad agregando un nuevo personaje femenino llamado Xian Lang, una hechicera formidable pero vulnerable interpretada por la talentosa Gong Li. Gong Li infunde asombro y miedo cada vez que aparece en la pantalla. Al establecer paralelismos entre Hua Mulan y Xian Lang, despreciadas por sus extraordinarios talentos, la película logra demostrar el amplio alcance del sexismo social. Es una renovación fresca y contemporánea de la película original, incluso aunque no esté ambientada en tiempos modernos.

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Mulan lista para la batalla
Foto: Disney
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Si bien las representaciones del sexismo son refrescantes en Mulan, la familia patriarcal y las estructuras de la aldea se sienten anticuadas. Con demasiada frecuencia, las culturas y familias asiáticas son retratadas como atrasadas y misóginas en Hollywood. Me sentí incómoda ante una escena en la que los aldeanos se burlaban de las increíbles habilidades de artes marciales del joven Hua Mulan. Por lo que he visto en el cine de artes marciales chino, si alguien es extremadamente talentoso, es venerado sin importar su género. Al menos la película caracteriza al padre de Hua Mulan como un ejecutor ambivalente del patriarcado. Interpretado de manera convincente por Tzi Ma, Hua Zhou comienza orgulloso de las habilidades de su hija, pero luego sucumbe a las presiones sociales diciéndole que las reprima. Como Hua Mulan, tiene que aprender a abrazar a su verdadero yo: un padre feminista que se enorgullece de su hija como guerrera.

En lo que respecta a la actuación central de la película, las escenas de lucha de Liu Yifei son hermosas, pero la mayoría de las veces parece restringir, a veces demasiado, sus emociones. Justo antes de que Hua Mulan, muy maquillada, visite a un casamentero, le dice a su hermana, con una mirada en blanco: “Esta es mi cara triste, esta es mi cara curiosa, y ahora estoy confundida”. Básicamente, eso describe el semblante de la actriz durante gran parte de la película, incluso después de que su personaje se haya convertido en una guerrera completa. Liu dijo en una entrevista: “lo más difícil de Mulan para mí es ponerme a mí misma en esa circunstancia y que luego sea orgánico, no actuado”. Es una elección artística que hace Liu, moderar su tono y expresiones a lo largo de la película. Depende de la audiencia juzgar si Liu, en un esfuerzo por evitar sobreactuar, se aventura demasiado en la otra dirección.

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Jet Li como el emperador
Jet Li como el emperador
Foto: Disney

Fuera de la pantalla, Liu ha sido de todo menos comedida. En agosto de 2019, publicó un comentario en Weibo (para sus 65 millones de seguidores) apoyando a la policía de Hong Kong en el apogeo de la violencia sancionada por el estado contra los manifestantes a favor de la democracia. Liu recibió críticas por apoyar la brutalidad policial, especialmente desde una posición privilegiada (es una ciudadana estadounidense naturalizada). Desde entonces, el hashtag #BoycottMulan ha sido tendencia en las redes sociales. Disney ha tratado esto en gran medida como un problema, probablemente por la taquilla de China. China ha aprobado la película para un estreno en cines, pero aún no hay una fecha oficial de estreno. En un momento de pandemia global y crecientes tensiones entre Estados Unidos y China, se desconoce si el público chino acudirá en masa a los cines.

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Habiendo visto las secuencias de lucha que desafían la gravedad y los impresionantes paisajes de montañas tranquilas y valles geotermales de otro mundo, en un mundo perfecto, agradecería ver Mulan en pantalla grande. Pero no estamos en un mundo perfecto, y el coronavirus ha sacado la película de los cines con motivo, y lo ha llevado a nuestros hogares. ¿Vale la pena gastar la friolera de $30 por acceder a Mulan en un televisor en el que, dependiendo de su tamaño, toda esta cinematografía épica podría perderse?

De todos los remakes con actores reales de los clásicos animados de Disney hasta ahora, Mulan es simplemente el mejor. Los fans de la película original derramarán lágrimas de nostalgia. Los niños más pequeños, dependiendo de su tolerancia a la violencia, encontrarán emocionantes las secuencias de acción, aunque algunos pueden desconectarse sin las divertidas criaturas o canciones. Incluso con sus defectos, Mulan eleva la película de la “princesa” de Disney con apasionantes artes marciales, empoderamiento femenino y relevancia cultural, lo que la convierte en una película digna de pagar por ver.

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