En el a√Īo 1978 el New York Times cambi√≥ su redacci√≥n con la llegada de los equipos inform√°ticos. Hasta entonces, el diario se imprim√≠a utilizando la tipograf√≠a de metal caliente. As√≠ fue la √ļltima y apasionante jornada de un sistema que hab√≠a revolucionado el medio en el pasado.

La pieza visual se trata del cortometraje ‚ÄúFarewell - ETAOIN SHRDLU‚ÄĚ, producido en 1978. El t√≠tulo, ‚Äúetaoin shrdlu‚ÄĚ, es el equivalente de linotipia de ‚Äúqwerty‚ÄĚ. Las dos primeras columnas de teclas en estas m√°quinas forman esas dos palabras.

Y es que la linotipia, una máquina inventada por Ottmar Mergenthaler en 1885, revolucionó los periódicos al mecanizar el proceso de composición de un texto para ser impreso, de hecho, así fue durante gran parte del siglo XX hasta que las impresión de litografía offset y la composición electrónica llegaron para sustituirla.

El uso del linotipo funcionaba de la siguiente forma: un operador seleccionaba un car√°cter tipogr√°fico determinado, y autom√°ticamente la matriz o molde de la letra particular quedaba libre y sal√≠a de un dep√≥sito que se situaba en lo alto de la m√°quina. Dicho molde descend√≠a a un centro com√ļn, donde dicha letra, seguida de otras, formaba las palabras y espaciados del texto.

Cuando una l√≠nea formada por estas matrices se completaba, pasaba autom√°ticamente a una caja de fundici√≥n, donde entraba una aleaci√≥n fundida compuesta por esta√Īo, plomo y antimonio y formaba un lingote que constitu√≠a una l√≠nea de caracteres de imprenta.

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Una vez que las matrices habían servido de molde, se recogían y se trasladaban nuevamente al receptáculo superior del cual habían salido inicialmente, distribuyéndose automáticamente en los cajetines que les correspondiesen.

Quedaban así dispuestas una vez más para descender al pulsar sobre el teclado. De este modo, se iban componiendo las líneas de caracteres de imprenta con metal fundido hasta que el original entero quedaba acabado.

Image: Una línea terminada de linotipo (Wikimedia Commons)

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Por cierto, algunas máquinas de linotipia incluían una lectora de cintas de papel, lo que posibilitaba que el texto pudiera ser enviado por medio de una línea telegráfica.

En los casi 30 minutos de vídeo apreciamos como era el día a día en el prestigioso periódico estadounidense a través de un sistema que al final de la jornada pondría punto a final a su uso: la composición de cada palabra para conformar las piezas periodística en sus columnas. Un cambio muy esperado, ya que se pasó de unas pocas líneas por minuto a generar más de 1.000 líneas en 60 segundos.

No obstante, y para hacerlo todo un poco m√°s extra√Īo, el ordenador que reemplaz√≥ a las m√°quinas de linotipo es tan ajeno a la tecnolog√≠a utilizada actualmente que incluso es una rareza. Ley de vida: el auge y ca√≠da de una tecnolog√≠a sustituida por otra... que tambi√©n tendr√° los d√≠as contados. [YouTube]