Captura de pantalla: Kingsman

El paraguas-pistola no es precisamente un arma noble para tiempos m√°s civilizados. La conocemos por el cine en manos de villanos como el Ping√ľino o esp√≠as de inc√≥gnito, pero tuvo un origen real y se utiliz√≥ para el asesinato de al menos dos personas.

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Lo cierto es que el ser humano tiene una larga y s√≥lida trayectoria tratando de camuflar armas en cualquier cosa, y el paraguas, con su forma alargada que recuerda a un rifle, es terreno abonado para ello. El primer paraguas-pistola del que se tiene constancia data de 1860 y se trata, en esencia, de un rifle. Aparece registrado a nombre del fabricante brit√°nico Armstrong, pero no se conocen m√°s modelos iguales. Un paraguas posterior (1892) cambia la estructura de rifle por un revolver camuflado en la empu√Īadura y que se desprende del resto para disparar.

El paraguas-pistola no pas√≥ de ser una mera curiosidad hasta bien entrado el siglo XX, cuando el servicio secreto b√ļlgaro utiliz√≥ uno para asesinar a un disidente de su pa√≠s. Ocurr√≠a en 1978. Un escritor de origen b√ļlgaro llamado Georgi Markov not√≥ un agudo pinchazo en una pierna cuando caminaba hacia su trabajo en Londres. Al volverse, un hombre estaba recogiendo un paraguas del suelo. El desconocido se disculp√≥ con acento extranjero y sigui√≥ su camino. Esa misma noche, Markov cay√≥ gravemente enfermo y muri√≥ tres d√≠as despu√©s. Lo hab√≠an intoxicado con una dosis letal de ricino.

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La herramienta utilizada para inyectar el ricino al disidente fue un paraguas modificado por el servicio secreto b√ļlgaro en colaboraci√≥n con la KGB Rusa, y es bastante m√°s sofisticado que la idea de un burdo rifle recubierto de tela para disimular. Hab√≠a nacido el paraguas b√ļlgaro.

Esquema del arma usada contra Markov. Foto: Wikipedia

El cuerpo del paraguas ocultaba un sistema silencioso de aire comprimido que disparaba un √ļnico proyectil de titanio e iridio del tama√Īo de la cabeza de un alfiler. Los m√©dicos encontraron la diminuta esfera en la pierna de Markov durante la autopsia. El proyectil estaba hueco y en su interior hallaron restos de una dosis letal de ricino puro. Incluso aunque los m√©dicos hubieran detectado la intoxicaci√≥n por ricino cuando Markov estaba vivo no hubieran podido hacer nada para salvarle. En aquella √©poca no se conoc√≠a ning√ļn ant√≠doto para esta sustancia altamente t√≥xica extra√≠da de las mismas semillas que el popular aceite purgante.

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El proyectil estaba recubierto de una capa de az√ļcar endurecida que estaba pensada para que se disolviera con el calor corporal, liberando la toxina en el torrente sangu√≠neo. El servicio secreto b√ļlgaro us√≥ un paraguas-pistola id√©ntico para tratar de asesinar a otro disidente afincado en Par√≠s, Vladimir Kostov, pero el proyectil perdi√≥ parte de la cobertura al disparar y la dosis no lleg√≥ a ser letal.

R√©plica de un paraguas b√ļlgaro como el usado para asesinar a Markov. Foto: The Spy Museum

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El caso se hizo tan famoso que hasta rodaron un documental titulado The Umbrella Coup. Desde entonces, el paraguas-pistola ha protagonizado algunas escenas en pel√≠culas y series de esp√≠as. En la realidad, el paraguas-pistola nunca ha sido tan pintoresco como para disparar gas t√≥xico o hacer las veces de lanzallamas como imaginaba El Ping√ľino, pero s√≠ ha sido letal. [v√≠a Atlas Obscura]