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Así se ve la espectacular erupción del volcán Raikoke desde la Estación Espacial Internacional

Ryan F. Mandelbaum
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El volcán Raikoke entrço en erupción en las islas Kurill el pasado 22 de junio de 2019.
Foto: ISS Crew Earth Observations Facility and the Earth Science and Remote Sensing Unit, Johnson Space Center

Los astronautas a bordo de la estación Espacial Internacional han captado una increíble foto. Se trata del volcán Raikoke, que entró en Erupción este fin de semana frente a la península rusa de Kamchatka. Su penacho de humo y cenizas es tan enorme que se ve desde el espacio.

Esta es la foto completa publicada por la NASA:

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Simon Carn, vulcanólogo en Michigan Tech, explica en un artículo para la NASA que la imagen muestra la clásica forma de un penacho volcánico con la ceniza y las partículas expandiéndose en la parte superior. El penacho está rodeado de un anillo de nubes blancas, probablemente vapor de agua condensado del mismo aire o por efecto del magma en contacto con el agua. Las imágenes de satélite muestran que el penacho ha alcanzado altitudes de entre 12 y 16 kilómetros.

Imagen: Joshua Stevens/NASA Earth Observatory

Los penachos volcánicos capaces de alcanzar la estratosfera son de especial interés para los vulcanólogos porque son los que más impacto tienen sobre el clima y la aviación. Raikoke es una isla volcánica deshabitada de 551 metros de altura en el archipiélago de las islas Kuril, que se extiende desde Japón a la península rusa de Kamchatka. Se asienta sobre el denominado anillo de fuego del Pacífico, un lugar donde las placas tectónicas producen abundantes erupciones y terremotos.

Raikoke, en una imagen previa a la erupción
Foto: Bigwumpus (CC BY-SA 4.0)
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Raikoke ya había entrado en erupción antes, una vez en 1924, y la otra en 1778. Las islas Kuril tienen otros volcanes activos. En 2009 la ISS sobrevoló el volcán Sarychev y tomó otra foto que fue de gran interés científico por su peculiar forma. Las cenizas de esta erupción están moviéndose hacia el norte sobre el Mar de Bering.

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