¬ŅC√≥mo crear las extremas condiciones del vac√≠o espacial en la Tierra? En lo que a comunicaciones se refiere, la respuesta es la denominada Zona de Silencio, una peculiar instalaci√≥n que la Agencia Espacial Europea mantiene en Pa√≠ses Bajos. Este laboratorio recubierto de p√ļas de material aislante permite chequear como reaccionar√°n las antenas de radio de los sat√©lites en el vac√≠o del espacio.

El centro es conocido como Compact Payload Test Range. Como la denominación no es muy sexy, la ESA ha organizado un concurso para buscarle un nombre más apropiado. Para participar, basta con enviar vuestra propuesta con una breve descripción a estecpr@esa.int, e incluir la palabra Competition en el encabezado del email. El concurso está abierto solo a los ciudadanos de países miembros de la Unión Europea.

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La zona del silencio est√° confinada entre paredes met√°licas que forman una Jaula de Faraday que anula todas las comunicaciones electromagn√©ticas que vienen del exterior, sean se√Īales de radar, de m√≥vil o de cualquier otro tipo. En cuanto a los picos de espuma aislante, sirven para absorber las se√Īales de radio internas, y as√≠ simular las condiciones a las que tendr√°n que enfrentarse los dispositivos de telecomunicaciones en el vac√≠o espacial. Las superficies blancas sirven para hacer rebotar la se√Īal y hacerla llegar al sat√©lite en las mismas condiciones que en el espacio.

La instalación permite alinear y configurar antenas de hasta ocho metros de diámetro que luego irán instaladas en todo tipo de satélites. Las comunicaciones, por ejemplo, de los satélites Galileo, o de la sonda Rosetta (bajo estas líneas) se probaron antes en esta Sala del Silencio. [ESA]

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Fotos: ESA