Tras 31 meses en modo de "hibernaci√≥n" y casi 10 a√Īos de viaje, la sonda Rosetta acaba de enviar a la Tierra la primera se√Īal de comunicaci√≥n que confirma su reactivaci√≥n. Los responsables del proyecto en la Agencia Espacial Europea (ESA) han recibido con √©xito la se√Īal enviada por la sonda aunque con casi una hora de retraso respecto a la hora prevista. Rosetta se encuentra ahora a 807 millones de kil√≥metros de distancia de la Tierra y 673 millones de kil√≥metros del Sol. Es el primer paso de una fascinante misi√≥n.

Esta es la imagen que se ha recibido en el centro de operaciones de la ESA: el pico en la l√≠nea verde es la se√Īal de comunicaci√≥n enviada por la sonda Rosetta:

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Foto: ESA/J√ľrgen Mai

Aquí la sala de control de la ESA donde se ha seguido el "despertar" de Rosetta:

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Foto: ESA/J√ľrgen Mai

Debajo, los responsables de la misi√≥n celebrando haber recibido la se√Īal de la sonda espacial:

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Foto: Craig Brown

Rosetta se lanz√≥ al espacio el 2 de Marzo de 2004. Hace 31 meses la sonda entr√≥ en modo "hibernaci√≥n", programada para despertarse hoy y enviar su primera se√Īal a la Tierra de que todo iba como planeado. Eso acaba de ocurrir justo hace unos instantes, por lo que la misi√≥n de momento es todo un √©xito.

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Imagen: ESA

Pese a ello, falta a√ļn bastante para que se pueda cantar victoria por completo. La reactivaci√≥n de la sonda es solo un primer paso en una misi√≥n mucho m√°s amplia, compleja y ambiciosa. Ahora los ingenieros y astr√≥nomos de la ESA tendr√°n que comprobar que todos los sistemas de Rosetta funcionan a la perfecci√≥n, una fase que podr√≠a durar varios meses. La sonda, que mide 2,8 x 2,1 x 2 metros, se compone de dos grandes paneles solares y un total de 21 instrumentos cient√≠ficos (11 en la sonda principal y 10 en el aterrizador).

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Imagen: representación artística del aterrizador de Rosetta sobre el cometa/ESA

Concluida esta etapa, llegar√° el momento de la verdad: entrar en √≥rbita del cometa 67P/Churyumov-Gesasimenko para luego lanzar hasta √©l un m√≥dulo de descenso que aterrice en su superficie el pr√≥ximo agosto y lo acompa√Īe en su viaje a trav√©s del Sistema Solar. Las primeras im√°genes del cometa se recibir√°n en mayo, lo que permitir√≠a calcular con exactitud sus coordenadas y velocidad. Una vez hecho eso, comenzar√≠a la √ļltima fase de aterrizaje del m√≥dulo adicional.

De funcionar todo como previsto, será una de las formas más precisas e increíbles de estudiar estas bolas de hielo, roca, polvo y gases que surcan el Sistema Solar y que los científicos creen que contienen información clave sobre el origen del Universo.

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Foto apertura: ESA/J√ľrgen Mai

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