Tras 31 meses en modo de "hibernaci├│n" y casi 10 a├▒os de viaje, la sonda Rosetta acaba de enviar a la Tierra la primera se├▒al de comunicaci├│n que confirma su reactivaci├│n. Los responsables del proyecto en la Agencia Espacial Europea (ESA) han recibido con ├ęxito la se├▒al enviada por la sonda aunque con casi una hora de retraso respecto a la hora prevista. Rosetta se encuentra ahora a 807 millones de kil├│metros de distancia de la Tierra y 673 millones de kil├│metros del Sol. Es el primer paso de una fascinante misi├│n.

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Esta es la imagen que se ha recibido en el centro de operaciones de la ESA: el pico en la l├şnea verde es la se├▒al de comunicaci├│n enviada por la sonda Rosetta:

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Foto: ESA/J├╝rgen Mai

Aqu├ş la sala de control de la ESA donde se ha seguido el "despertar" de Rosetta:

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Foto: ESA/J├╝rgen Mai

Debajo, los responsables de la misi├│n celebrando haber recibido la se├▒al de la sonda espacial:

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Foto: Craig Brown

Rosetta se lanz├│ al espacio el 2 de Marzo de 2004. Hace 31 meses la sonda entr├│ en modo "hibernaci├│n", programada para despertarse hoy y enviar su primera se├▒al a la Tierra de que todo iba como planeado. Eso acaba de ocurrir justo hace unos instantes, por lo que la misi├│n de momento es todo un ├ęxito.

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Imagen: ESA

Pese a ello, falta a├║n bastante para que se pueda cantar victoria por completo. La reactivaci├│n de la sonda es solo un primer paso en una misi├│n mucho m├ís amplia, compleja y ambiciosa. Ahora los ingenieros y astr├│nomos de la ESA tendr├ín que comprobar que todos los sistemas de Rosetta funcionan a la perfecci├│n, una fase que podr├şa durar varios meses. La sonda, que mide 2,8 x 2,1 x 2 metros, se compone de dos grandes paneles solares y un total de 21 instrumentos cient├şficos (11 en la sonda principal y 10 en el aterrizador).

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Imagen: representaci├│n art├şstica del aterrizador de Rosetta sobre el cometa/ESA

Concluida esta etapa, llegar├í el momento de la verdad: entrar en ├│rbita del cometa 67P/Churyumov-Gesasimenko para luego lanzar hasta ├ęl un m├│dulo de descenso que aterrice en su superficie el pr├│ximo agosto y lo acompa├▒e en su viaje a trav├ęs del Sistema Solar. Las primeras im├ígenes del cometa se recibir├ín en mayo, lo que permitir├şa calcular con exactitud sus coordenadas y velocidad. Una vez hecho eso, comenzar├şa la ├║ltima fase de aterrizaje del m├│dulo adicional.

De funcionar todo como previsto, ser├í una de las formas m├ís precisas e incre├şbles de estudiar estas bolas de hielo, roca, polvo y gases que surcan el Sistema Solar y que los cient├şficos creen que contienen informaci├│n clave sobre el origen del Universo.

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Foto apertura: ESA/J├╝rgen Mai

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