Imagen de la entrada a la caverna recién descubierta. Foto: NASA/Goddard/Arizona State University

Desde que pusimos el pie en la Luna, el ser humano sue√Īa con la idea de establecer una colonia permanente en nuestro sat√©lite. Hoy por fin, un equipo de cient√≠ficos ha encontrado un lugar perfecto para comenzar a construir. Sorprendentemente no es una llanura, sino una caverna de origen volc√°nico.

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La idea de construir una base dentro de una cueva parece tener ganas de complicarse la vida, pero en realidad nos la facilita, y mucho. La Luna no tiene atm√≥sfera ni magnetosfera propias, y los niveles de radiaci√≥n que recibe del sol son elevados. Adem√°s, su superficie sufre un bombardeo constante de peque√Īos meteoritos que pueden ocasionar da√Īos muy serios en cualquier estructura que construyamos sobre la superficie.

La caverna est√° en las colinas de Marius, en el Oceanus Procellarum. Foto: NASA/Lunar Orbiter 2

Nuestra mejor opción es construir en el subsuelo, pero para ello necesitábamos encontrar una estructura natural estable en la que comenzar. El pasado volcánico de la Luna hacía sospechar que nuestro satélite natural tiene este tipo de estructuras, pero hasta ahora no se habían encontrado pruebas de su existencia.

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Un equipo de investigadores de la NASA y JAXA (la agencia espacial japonesa) lleva meses escudri√Īando la superficie lunar con la ayuda de la sonda geol√≥gica SELENE. Concretamente, se han dedicado a estudiar los ecos que emiten los agujeros en el suelo lunar cuando la nave los bombardea con se√Īales de radar. Despu√©s, han comparado estos ecos con los datos gravitatorios de la sonda GRAIL, que sirven para localizar zonas con menor densidad de la Luna.

Tama√Īo de la caverna, seg√ļn los datos de SELENE y GRAIL. Imagen: Purdue University/David Blair

El equipo ha hecho pleno al pasar por las colinas de Marius Hills, en la regi√≥n de Oceanus Procellarum. Uno de los pozos naturales en esta zona ha revelado una caverna natural formada por un antiguo t√ļnel de lava, y es sencillamente enorme. La estructura tiene varios kil√≥metros de ancho y al menos un kil√≥metro de altura. Hay espacio para construir toda una ciudad dentro. Por supuesto, antes habr√° que enviar robots y explorar mejor la cavidad, pero de repente la idea de construir una base en la Luna es un poco m√°s factible.